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FIAT 600 Savio. Une voiture faite pour sauter en parachute

Bien qu'elle ait été conçue à l'origine comme une voiture simple et légère pour que l'armée italienne puisse la parachuter, la FIAT 600 Jungla a fini ses jours comme une voiture de plage pour la gentry qui passait l'été dans ses villas méditerranéennes. De plus, cette variante de la populaire 600 est l'exemple le plus connu du carrossier turinois Savio.

Quiconque suit le monde du rallye ressent un mélange d'admiration et de respect pour la Lancia Delta S4. Admiration pour être l'un des modèles les plus efficaces jamais créés pour les chemins de terre. Respect d'avoir raconté dans son histoire la mort d'Henri Toivonen et de son copilote Sergio Cresto lors du Rallye de Corse 1986. Un accident alors que le Finlandais conduisait de telle manière que, selon les mots de Timo Salonen, "Rester avec Toivonen était juste suicidaire."

Cependant, pour la mémoire de voiture de sport, il existe des modèles aussi radicaux que celui-ci. L'une des icônes de l'histoire de Lancia, facilement reconnaissable grâce à sa carrosserie réalisée par Savio. La marque historique turinoise fondée en 1919. Une entreprise particulièrement liée à FIAT, sur les modèles de laquelle elle travaille depuis les années XNUMX avec des designs allant du sportif au fonctionnel. Un travail d'atelier subsidiaire auquel Gianni Agnelli a commandé la réalisation de certains projets spéciaux avec des petites séries.

Juste le cas de la FIAT 600 Jungla. L'un des dérivés les plus rares et les plus originaux du populaire utilitaire italien, né d'un projet militaire pour devenir une curieuse voiture de plage. Transition frappante qui, cependant, a permis à la Jungla d'être en production neuf ans après son introduction en 1965. Trajectoire dans laquelle 3.200 XNUMX unités ont été assemblées.

FIAT 600 JUNGLA. FAIT POUR TOMBER DU CIEL

Bien que Giussepe Savio -le dernier des deux frères fondateurs- soit décédé en 1954, l'entreprise était dirigée par son gendre Alfredo Caracciolo. Un homme qui a su regarder vers l'avenir en s'adaptant à de nouvelles installations pour travailler en série. Ainsi les choses, ses concepteurs ont tenté de séduire FIAT avec des propositions telles que le 2300 Coupé ou le 124 Coupé Savio. Des prototypes aussi réussis et stylés qu'ignorés par la marque populaire, qui a gardé d'autres besoins pour le culturiste. En ce sens, grâce à ses contacts avec l'État, Gianni Agnelli a obtenu au milieu des années XNUMX le contrat pour développer un nouveau véhicule militaire.

Loin de vouloir un modèle lourd, ce que l'armée italienne recherchait, c'était une petite voiture légère et démontable. Tout cela dans l'idée de pouvoir l'emballer comme Jeep l'a fait avec ses Willys, pouvant le parachuter sur des territoires en guerre. Une idée folle a priori, mais pour laquelle FIAT a eu une réponse efficace grâce à ses 600 présentées en 1955. Bien sûr, afin de réduire le poids à l'expression minimale un nouveau corps était nécessaire. Une exigence dans laquelle Savio est entré en apportant un design minimaliste à cette voiture qui devait tomber du ciel.

À ce stade, FIAT et Savio se sont mis au travail sur ce qui s'appelait 600 Jungla. Concernant la mécanique, il a fallu la transmission et le moteur avec 767cc du 600 de base. De quoi transporter quatre adultes et jusqu'à 40 kilos de fret grâce aux 32CV et 578 kilos de l'ensemble sur la balance. De plus, l'assemblage des pièces a été simplifié ad nauseam. Un fait qui a fait de la 600 Jungla une voiture aussi simple à assembler qu'à réparer. Exactement ce que voulaient les parachutistes jusqu'à ce que, le projet étant déjà en cours, ils décident de suspendre la commande.

LA SECONDE VIE DE LA FIAT 600 JUNGLA

Pris au dépourvu par cette annulation, la FIAT et Savio ont dû faire vite. Une situation délicate dans laquelle les carabiniers sont intervenus, restant pour leur service forestier dans les unités commissionnées par l'armée. Une solution pratique et simple, permettant au 600 Jungla de survivre. En réalité, le succès du design élaboré par Savio était d'un tel calibre que FIAT a été encouragé à commercialiser la voiture dans ses concessions. Un changement de scénario qui l'a conduit à une seconde vie, passant d'un véhicule militaire à un civil transformé en voiture de plage.

Niche de marché où s'est imposée la Citroën Méhari, qui est pourtant arrivée sur le marché trois ans après la présentation de la 600 Jungla. Et c'est que, grâce à sa légèreté, sa faible consommation, sa simplicité mécanique et sa carrosserie plus que spartiate La création de Savio était parfaite pour les familles aisées à la recherche d'une voiture pour descendre de leur villa aux plages du nord de l'Italie et du sud de la France. En effet, selon certains registres, il semblerait que le concessionnaire FIAT de Monaco ait vendu pas mal de ces 600 Jungla avec sièges en osier et toit en toile.

Une préparation spécialement conçue pour le transport des baigneurs mouillés, qui a fait du modèle une voiture relativement fréquente dans le garage d'été de la haute bourgeoisie. Lieu où, grâce à sa fonction très spécifique, ils étaient logés à côté des berlines haut de gamme et des voitures de sport de la Dolce Vita. Des voitures qui, cependant, ont mieux résisté au temps que la 600 Jungla. Qui est présentée des décennies plus tard non seulement comme la création la plus connue de Savio, mais comme l'une des versions les plus rares et les plus recherchées de la FIAT 600.

Photographies : FIAT / SEAT Históricos / Artcurial

PD L'unité 600 Jungla utilisée pour illustrer cet article a été vendu aux enchères l'été dernier par Artcurial à Monaco. C'est l'un de ceux qui, comme nous l'avons dit plus haut, avaient des sièges en osier pour la plage. Vous pouvez également voir le toit en toile avec garniture à pampilles, qui fait un curieux contraste avec la base militaire du modèle.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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