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Un "classique quotidien" pour Gordon Murray, Alfa Romeo Junior Z Alphaholics

Grâce à ses réalisations en F1, Gordon Murray est aujourd'hui l'un des ingénieurs les plus respectés. De plus, dans son quotidien, il suit les mêmes principes qui le guident sur le terrain. Preuve en est son "daily classic" Alfa Romeo Junior Z.

À la fin des années XNUMX, Gordon Murray venait de terminer son diplôme d'ingénieur en mécanique après avoir fréquenté le Natal Technical College de Durban. Ainsi, ses premiers pas en compétition ont eu lieu juste au moment où le soi-disant IGM-Ford est sorti. Très similaire à la Lotus Seven, dans ce véhicule il y avait déjà un souci sincère du rapport poids/puissance ou de l'efficacité d'un centre de gravité le plus bas possible.

Avec tout cela, il n'est pas surprenant que ce jeune diplômé se soit installé en Angleterre avec l'espoir d'être employé sous les ordres de Colin Chapman. Cependant, la chance l'a fait tomber sur Brabham. Créé par Jack Brabham en 1960 après ses succès à bord du révolutionnaire Cooper T51 Avec un moteur central arrière, cette équipe a été appelée à diriger la consolidation de l'ingénierie britannique en F1.

De plus, sa façon de concevoir le design automobile partait des mêmes hypothèses interprétées par Lotus, Cooper et plus tard McLaren. Autrement dit, anticiper le potentiel de la mécanique italienne en s'appuyant sur un travail innovant et efficace en termes de poids, de châssis et d'aérodynamisme.

À ce stade, Gordon Murray s'est marié dès le premier instant avec cet environnement, entamant ainsi l'une des carrières les plus brillantes de toute l'histoire de la classe reine. Pour commencer, sa créativité se retrouve dans des approches aussi audacieuses que celle du BT46B. Caractérisé par son énorme ventilateur arrière, ici la réduction de l'air dans le soubassement de la voiture a été poussée jusqu'aux dernières conséquences afin d'augmenter l'adhérence au sol.

De même, grâce au pilotage de Nelson Piquet, leurs BT49 et BT52 ont réussi à atteindre le sommet de la F1. Après cela, son passage chez McLaren a eu un résultat magnifique lorsqu'il est intervenu dans le réglage du MP4/2. L'une des monoplaces phares de la carrière d'Ayrton Senna et d'Alain Prost. Récoltant 15 des 16 GP organisés au cours de la saison 1988. Et mon garçon, comme si tout cela ne suffisait pas, Gordon Murray peut également être suivi hors piste avec des voitures de production comme la McLaren F1.

Bref, l'une des biographies les plus passionnantes en matière de design de concours. Maintenant, ceci dit, il est logique d'être assailli par une question un peu frivole : quel modèle est utilisé au quotidien par quelqu'un comme ça ? bien dans ce sens la vérité est que la réponse est au pluriel. De plus, dans diverses interviews avec les médias britanniques, Gordon Murray montre qu'il sait choisir le bon modèle pour chaque situation.

Cependant, la vérité est que dans sa collection personnelle, les véhicules définis par un poids léger et une taille courte se démarquent. Quelque chose qui nous amène à tirer une conclusion liée à ses propres origines. Et c'est que, d'après ce qu'on voit, cet ingénieur n'a jamais abandonné les mêmes idées qui le séduisaient déjà dans les années soixante. Ceux qui, dirigés par des hommes comme Frank Costin ou Colin Chapman, définissaient l'essence de Lotus Cars.

ALFA ROMEO JUNIOR Z, UN CLASSIQUE POUR TOUS LES JOURS

Au Royaume-Uni, l'amour des classiques ne se vit pas seulement le week-end. Loin de là, sur ce territoire, ils ont une longue tradition concernant les soi-disant classique quotidien. C'est-à- véhicules historiques capables de servir au quotidien, mêlant praticité et plaisir que procure tout véhicule hors norme actuelle. Ainsi, il n'est pas rare de voir un Rover P5 ou même un Reliant Robin garé sur le parking d'un supermarché ou d'une école.

Avec tout cela, il n'est pas surprenant de voir comment l'un des véhicules utilisés par Gordon Murray lors de ses déplacements quotidiens est une Alfa Romeo Junior Z. Lancée en 1970, sous son capot se trouve un moteur Twin Spark de 1.290 103 centimètres cubes et 6.000 CV à XNUMX XNUMX tours par minute. La même mécanique incorporée dans la GT Junior 1300 bien que, dans ce cas, béni par les lignes futuristes et la légèreté améliorée de sa carrosserie signée Zagato. Grâce à cela, le poids de cette machine était de 970 kilos. Tout cela avec seulement environ quatre mètres de long, ce qui en fait un véhicule particulièrement pratique dans la circulation urbaine.

De plus, son mélange de maniabilité, de douceur et de caractère sportif en fait une option parfaite pour combiner les utilisations. Mélangez votre conduite sur de longs trajets avec le plaisir occasionnel le long des tronçons de montagne. En fin, il n'y a aucun doute sur la façon dont Alfa Romeo a tout réussi grâce au Junior Z. Un véritable appareil polyvalent qui présente également l'un des meilleurs designs appliqués par Zagato à un modèle de série.

Cependant, bien qu'il s'agisse d'une voiture vraiment équilibrée et performante, plus d'un demi-siècle s'est écoulé depuis son introduction. De cette manière, Gordon Murray a pensé qu'il était commode d'affiner le même respectant sa définition. C'est à ce stade que Alphaholics apparaît. Axé sur la mise à jour des modèles Alfa Romeo, il a produit certains des restomods les plus excitants de ces derniers temps.

Dans le cas de la Junior Z de Gordon Murray, la première transformation à prendre en compte est celle effectuée sur le moteur. Coulé en aluminium comme sa culasse, le bloc à quatre cylindres est désormais capable de délivrer 230 CV à 7.000 XNUMX tours par minute. Tout cela avec un système de réfrigération sur mesure exclusivement pour cette unité. Quant à la boîte de vitesses, elle a également été entièrement renouvelée, avec des rapports fermés parfaits pour une conduite précise et sportive.

La suspension est également toute neuve. Y compris des pièces en titane pour gagner le plus de poids possible. De plus, ils disposent d'amortisseurs à gaz réglables afin de préparer facilement une hypothétique entrée dans le circuit. Ça oui, respectant toujours dans sa géométrie et ses sensations les approches de base arrangées par Alfa Romeo pendant les années soixante. De plus, même l'habitacle -très modifié avec ses nouveaux sièges- est tout à fait dans l'air du temps.

Avec tout cela, l'Alfa Romeo Junior Z modifiée par Alfaholics pour Gordon Murray n'est pas seulement une célébration du concept classique quotidien, mais aussi une rénovation respectueuse envers la genèse du modèle. Sans doute, une voiture où se rejoignent les démarches qui ont si justement primé son propriétaire. Toujours, oui, dans le sillage de Colin Chapman et de sa Lotus des années XNUMX, XNUMX et XNUMX.

Photographies: Alfaholiques

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Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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