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Monteverdi Safari V8 7 litres. Ancêtre du SUV performant d'aujourd'hui

Aujourd'hui, les SUV haut de gamme sont un produit discutable, mais au final il permet d'équilibrer les comptes de certaines marques exclusives comme Porsche ou Lamborghini. Pourtant, cette stratégie commerciale s'est déjà manifestée dans les années 1976 avec l'affaire Monteverdi. Un constructeur suisse qui pour continuer avec sa GT High Speed ​​n'a pas hésité à présenter en XNUMX un véhicule tout-terrain de luxe avec une base américaine et une carrosserie italienne. Le Safari de Monteverdi.

Au cours de cette 2021, la Lamborghini Urus a dépassé les 15.000 60 unités, occupant plus de XNUMX% de la charge de travail de l'usine de Sant'Agata Bolognese. Un fait qui peut conduire de nombreux puristes de la marque dans la rue de l'amertume. Mais qu'on le veuille ou non a permis de consolider les comptes toujours fragiles d'une entreprise tournée vers un marché aussi spécifique que celui des supercars. Un cas très similaire à celui de Porsche avec le Cayenne et la Panamera. Autant loin de la définition de la 911 comme utile et même nécessaire au maintien de la saga sportive historique.

Cependant, pour comprendre ces jeux marketing il n'est pas nécessaire de s'en tenir à des époques plus ou moins actuelles. Loin de là, déjà entre les années soixante et soixante-dix existait le cas de l'infortuné Monteverdi. marque suisse de voitures de luxe, qui a commencé son voyage en 1967 avec la présentation du High Speed. Une GT puissante et confortable avec des moteurs Chrysler de 7 litres qui avaient au Maserati Ghibli de 1966 comme principale référence du beat. Quelque chose qui se voit d'un simple coup d'œil sur ses lignes soulevées par Pietro Frua. Coller la voiture à l'asphalte avec une carrosserie à profil bas et une largeur généreuse.

Gamme Monteverdi. Couvrant GT, berline et tout-terrain

Cependant, malgré sa fabrication relativement simple grâce au fait que de nombreuses pièces provenaient d'autres modèles, la High Speed ​​n'équilibre pas tout à fait les comptes avec la solvabilité. Pour lui, en 1971 parut la 375/4. Un salon allongé spectaculaire. Avec plus de trois mètres d'empattement et tout le luxe imaginable pour une cabine du moment. Quelque chose comme ce que signifie la Panamera pour Porsche. A quoi s'est ajouté en 1976 ce qui serait le Cayenne sous le nom de Monteverdi Safari. Un SUV de luxe original qui en est venu à vouloir sauver les comptes de la marque avec le Range Rover comme concurrent et miroir à regarder.

SAFARI MONTEVERDI. UNE VOITURE FAITE À RETALS

La Monteverdi High Speed ​​pourrait être critiquée dans la perspective de la comparer à une Maserati Ghibli. Et c'est que, après tout, alors que l'italien avait un V8 réglé avec quadruple arbre à cames fabriqué en Italie le High Speed ​​a acheté son moteur en Amérique. À partir de là, je l'ai ajusté et peaufiné pour l'adapter au contexte des GT européennes. Mais, même si la tentative était méritoire, elle ressemblait trop à ces modèles réalisés avec des pièces d'ici et d'ailleurs comme le AC Frua GT ou l'Iso Grifo GL. Une sorte d'expérimentation transatlantique où il était impossible de cacher que quelque chose de similaire à une Corvette se cachait sous le capot.

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Avec son mélange de modèle tout-terrain et de luxe, le Safari a devancé les VUS haut de gamme d'aujourd'hui

Une caractéristique qui était également partagée par la variante berline de la Monteverdi High Speed. Qui a même pu monter les poignées d'une FIAT 128. Un détail très controversé lorsque vous payiez pour l'une des voitures les plus chères et les plus exclusives à vendre en Europe. Cependant, lorsque le Monteverdi Safari a été introduit en 1976, plus ou moins la même chose s'est produite. Et c'est que même le châssis a été créé par les ingénieurs de Monteverdi en Suisse. Loin de là, ils ont contacté la société américaine de véhicules agricoles et SUV International Harvester pour l'achat de châssis.

International Harvester Scout sur lequel le Safari était basé

Plus précisément ceux utilisés par le Scout. Un véhicule polyvalent conçu pour mettre la simple Jeep contre les cordes, mélangeant des qualités sur des routes de toutes sortes avec une cabine confortable au quotidien. En effet, tel fut le succès d'International Harvester avec ce modèle qui Jeep a dû rattraper le lancement du Cherokee en 1974. Peut-être l'un des premiers modèles à se qualifier de SUV du passé selon ce que l'on entend aujourd'hui de ces véhicules à habitabilité berline et châssis surélevé.

DES MOTEURS POUR RETOURNER LE PARI AU RANGE ROVER

Une fois qu'ils ont jeté les bases du Monteverdi Safari, les Suisses ont voulu équiper leur SUV d'une mécanique puissante pour affronter les Range Rover. Pas un objectif facile. Car cette anglaise présentée en 1970 disposait de V8 atmosphériques capables de délivrer plus de 200Cv dans la version 4 litres. Pour lui, Monteverdi a demandé l'aide de Chrysler pour préparer une gamme à quatre moteurs. Tous V8, mais avec une pente de 5 à 2 litres. Cependant, en fait, l'écrasante majorité des près de 7 2 Monteverdi Safari vendus étaient des cylindrées de 3.000, 5 et 2 litres.

Et c'est celui du plus puissant - le 7 litres avec un moteur Chrsyler 2 Magnun Big Block - seulement sept exemplaires ont été fabriqués. Sans aucun doute l'un des SUV les plus exclusifs de tous les temps, qu'il a trouvé parmi ses portefeuille court de clients de millionnaires pétroliers résidant au Moyen-Orient. Un véhicule des plus impressionnants grâce à sa 305CVMais loin, loin de pouvoir rivaliser avec le Range Rover et sa production de masse étudiée. Ainsi, le Monteverdi Safari est resté comme un véhicule pour les connaisseurs d'une petite usine qui a agi en tant que coordinateur.

Et c'est que non seulement le cadre et la mécanique ont été achetés à d'autres marques. Le corps aussi. Dont le Turinois Fissore était en charge pendant ses dernières années actives. Le chant du cygne d'un carrossier avec des voitures de sport comme la De Tomaso Vallelunga à son actif. Une entreprise qui semblait presque à égalité avec Monteverdi. Les deux ont fonctionné à la faible marge que la production en chaîne et les marchés en expansion ont laissé de petites marques indépendantes. Tout cela malgré le fait que, comme le constructeur suisse, certains ont tenté de régler leurs comptes en cherchant de nouveaux marchés sur des segments en hausse comme les SUV de luxe.

Images : LEMACC / Monteverdi

PD L'unité avec laquelle nous illustrons cet article est le seul Monteverdi Safari avec un moteur de 7 litres à vendre. Offert par le revendeur classique lemacc, est resté toute sa vie entre les mains du même propriétaire. Une véritable pièce de collection.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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