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Citroën M35. Un prototype avec un moteur rotatif testé par les clients eux-mêmes

Il y a quelques jours, nous avons commémoré le Citroën Ami 60 6e anniversaire. Comme l'annonçait la propre directive de la marque, c'est le "Point intermédiaire entre la DS et la 2CV"; une voiture qui, au fil des ans, est devenue un classique populaire, très apprécié des fans. Cependant, à partir de là, nous pouvons voir plusieurs évolutions. Le plus connu est sans aucun doute Ami 8, mais peu connaissent l'existence d'un modèle expérimental dont 267 unités ont été assemblées. Nous parlons de la Citroën M35.

Bel exemple de la volonté d'innovation de la marque au chevron, la Citroën M35 est dotée d'un monocylindre. Mais attention, que personne ne pense à la Benz Motorwagen 1886 avec son moteur monocylindre et moins d'un cheval-vapeur. Bien qu'ils partagent une chose : l'ingéniosité inventive allemande. Et il s'agit de un moteur rotatif, exactement le type de propulseur conçu par l'Allemand Felix Wankel, plus tard si abondamment utilisé par Mazda dans ses voitures de rue et de compétition.

De fonctionnement doux et progressif, mais aussi délicat notamment en termes de lubrification et d'usure de la chambre de combustion, le moteur rotatif trouva peu de diffusion en Europe. En fait, bien que des marques comme Mercedes aient flirté avec l'idée de le porter en série après l'avoir testé sur des prototypes comme le C111, ce qui est certain, c'est que le seul échantillon massif d'une voiture européenne avec un moteur de ce type est la Citroën M35. Une création dans laquelle on retrouve les échos de l'Ami 6 mais qui, suite à divers problèmes, a atteint les routes mais pas en série.

CITRON M35. PRODUIT D'UN CONSORTIUM AVEC NSU

Citroën est l'une des marques qui a le plus de personnalité dans le sport automobile européen. Une déclaration que beaucoup peuvent grincer au début, mais qui se confirme juste en jetant un coup d'œil à sa longue carrière. Une histoire où des modèles comme la Traction Avant ou la DS ont introduit des améliorations appliquées plus tard par le reste des constructeurs. Quelque chose comme ce que Lancia a fait pendant des décennies, mais à la française. C'est pourquoi l'apparition en 1969 de la Citroën M35 ne peut pas vraiment vous surprendre. Eh bien, en fin de compte, nous parlons d'une marque avec le goût de l'expérimentation.

Et c'est que penser à la production en série de voitures à moteur rotatif était une véritable expérimentation. Un défi pour les ingénieurs Citroën, qui à cet effet ils comptaient sur la société COMOTOR à partir de 1967. Un consortium a participé avec la NSU allemande, une société fondée en 1873 et qui avait à cette époque Felix Wankel lui-même sur sa liste de paie. Ainsi, l'idée était d'appliquer le moteur Wankel à un modèle de milieu de gamme, remplaçant les véhicules à deux cylindres opposés définissant comme l'Ami 6.

Une idée intéressante, surtout pour la légèreté et la puissance de ces moteurs rotatifs. En réalité, dans le cas de la Citroën M35, une puissance de 45CV a été atteinte. Environ le double de celui offert par le boxer d'origine, compte également sur l'absence de vibrations mécaniques typiques des moteurs Wankel lisses. Un point en faveur de ce prototype, d'autant plus si l'on considère qu'il s'agissait de la plus petite Citroën à disposer de suspensions hydropneumatiques. Bref, un véritable tapis volant qui a pourtant fini par s'écraser après deux ans de production et de tests auxquels ont participé les propres clients de la marque.

CITRON M35. TESTÉ PAR LES PROPRES CLIENTS

Dans le monde de la conduite automobile, on se souvient toujours des noms des grands pilotes. Cependant, rares sont ceux qui se souviennent des testeurs absolument nécessaires à l'élaboration de modèles qui excitaient dès le premier coup d'œil. Par exemple, grâce à Norman Lewis, la Jaguar XK140 ou E-Type a pu être réglée. Alors que chez Lamborghini, il est impossible de comprendre la configuration de nombreux modèles sans connaître le travail de Valentino Balboni. Une tâche qui, dans le cas de la Citroën M35, est bien plus chorale que prévu. Et c'est que, loin d'être testé par les pilotes de la marque, notre protagoniste s'est donné à des clients privilégiés pour faire une étude statistique avec eux sur le comportement du modèle.

À ce stade, la marque a donné la voiture à l'utilisateur en échange d'informations constantes sur son utilisation au quotidien. Une méthode de test expérimentale, qui prévoyait jusqu'à 500 unités de pré-série avec lesquelles photographier ce qui, finalement, serait le modèle définitif pour les concessionnaires. Malgré les premiers jours de tout cela, les résultats ont afflué. En fait, les rapports s'accordaient sur la douceur de roulement et la vitesse. Ça oui, compter sur une consommation élevée d'essence et d'huile. Chose à laquelle s'ajoutait la difficulté de réparer ces moteurs si méconnus des mécaniciens ordinaires.

Ainsi, en 1971, il a été décidé d'abandonner le projet Citroën M35. Mauvaise nouvelle pour ses propriétaires, qui pourraient la changer pour une autre de la gamme s'ils ne voulaient pas poser le problème de garder une voiture dont, explicitement, Citroën a annoncé qu'elle ne fabriquerait aucune pièce de rechange. Situé entre le marteau et l'enclume, seulement une vingtaine de conducteurs ont choisi de conserver le modèleAinsi, presque toutes les unités de ce prototype ont été mises au rebut. Un échantillon de l'innovation de Citroën, affluent de l'Ami 6 dont nous fêtons les soixante ans.

Photographies : Citroën Origins

Qu'en penses-tu?

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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