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Zagato Zele. La mobilité électrique en 1972 selon le carrossier milanais

Zagato est l'un des bodybuilders italiens les plus célèbres et peut-être l'auteur des designs les plus extravagants et personnels jamais vus sur des modèles sportifs de marques comme Abarth. Alfa Romeo ou Aston Martin. Cependant, au début des années soixante-dix, elle a tenté de pénétrer de nouveaux créneaux de marché face à l'assaut des voitures de sport populaires fabriquées en série par des sociétés américaines et japonaises. Un contexte où le Zagato Zele est apparu. Une microvoiture électrique née à la hauteur des expérimentations de FIAT avec le X1/23.

En 1972, FIAT présente la 127. Un modèle qui permet à l'entreprise italienne de rester à la pointe de la mobilité urbaine, dans le sillage des 500, 600 et 850. De plus, quelque chose de révolutionnaire est fait avec ce nouveau véhicule. Changer le schéma "Tous derrière" par le "Tout en avant" pour garder le 850 uniquement les moteurs. Un bond vers l'avenir très bien accueilli par le marché, qui entrée dans une nouvelle décennie avec des solutions renouvelées pour le segment A. Cependant, au-delà de ces changements mécaniques, des entreprises généralistes comme FIAT ont commencé à se demander si les combustibles fossiles étaient appropriés ou non.

Du moins dans les villes. Un fait qui est venu de la prise de conscience des problèmes dérivés de la pollution dans une métropole de plus en plus effondrée par le trafic. De plus, la somme des différents facteurs politiques annonçait pour les plus aguerris le premier choc pétrolier en 1973. Une transe qui a mis sur la table la fragilité de l'Occident en dépendant du brut extrait dans une région aussi instable que le Moyen-Orient. Ainsi, FIAT a chargé Giovanni Michelotti de tester l'idée d'un véhicule urbain électrique avec différents prototypes.

Quelque chose qui était sur le point d'atteindre la série lorsqu'en 1972 le X1 / 23 a été présenté. Parfait pour se déplacer avec agilité dans les centres historiques complexes avec ses 13'5CV et sa petite taille. Cependant, Malgré les prix du pétrole brut, le marché n'était pas encore prêt à passer à l'électricité. Pour cette raison - et comme d'autres projets signés par Michelotti tels que le 126 Vettura Urbain- la production en série de ce modèle a été exclue. Heureusement, le Zagato Zele de cette même année n'a pas fonctionné, atteignant environ 500 unités au cours de ses deux années de production. Remarquez que les raisons de Zagato pour fabriquer une électrique étaient différentes de celles de FIAT.

ZAGATO ZELE 1972. UN PETIT ELECTRIQUE ENTRE SPORTS A ESSENCE

Les constructeurs généralistes doivent proposer toutes sortes de solutions de mobilité adaptées à l'époque. Basé sur ceci, Des marques telles que Ford, Renault, Citroën ou FIAT ont expérimenté des conceptions qui ont émergé au fur et à mesure que la société changeait et évoluait.. En fait plus que jamais. Avec une combinaison d'explosion démographique et de crise climatique capable de nous placer devant un scénario jamais vu auparavant dans l'histoire de l'humanité. Cependant, alors que ces entreprises doivent satisfaire les exigences du marché mondial, d'autres plus particulières peuvent se consacrer à un monde à part.

C'est le cas de Zagato. La carrosserie milanaise fondée en 1919 avec une solide tradition de fabrication artisanale et des conceptions audacieuses axées sur le domaine des voitures de sport. En ce sens, son activité s'est appuyée sur un travail sur des bases Alfa Romeo, Aston Martin ou Lancia en créant des modèles de petites séries voire uniques. Bien au contraire du test des formules électriques pour la mobilité urbaine. Ensuite, Pourquoi le Zagato Zele est-il apparu ? Aussi. La réponse n'est pas dans les raisons de FIAT et sa nécessaire adaptation à la situation mondiale. Mais dans la poussée pour de nouvelles voitures de sport abordables au début des années XNUMX.

Et c'est que, toujours dédié à une niche de marché loin des besoins quotidiens, les comptes de Zagato devaient aussi s'additionner. Une maxime qui dans les années cinquante et soixante pouvait se faire sans trop de problèmes en raison des commandes constantes des marques italiennes et anglaises. Les reines de la sportivité à l'époque avec des modèles allant de l'Abarth 750 à l'Aston Martin DB4 GT. Un domaine qui a commencé à vaciller à l'entrée des années soixante-dix. Avec l'apparition de modèles couverts par des capitaux japonais ou américains aussi séduisants que la Datsun 240Z, l'Opel Manta A Turbo ou la Ford Capri Mk1.

ESSAYER DE RACCORDER LES FACTURES

Dans ce contexte, les carrossiers artisans spécialisés dans les petites séries étaient laissés entre le fer de lance de la production en série et le mur de leurs propres limites. C'est pourquoi, avec l'arrivée des années 1972, la deuxième génération composée de Gianni et Elio prend les rênes de Zagato afin de réorienter l'entreprise. Situation dans laquelle est apparue la Zagato Zele en XNUMX. Une voiture qui, on l'a vu, il n'aurait jamais atteint la série dans une entreprise massive mais dans une petite. Pour qui quelques centaines d'unités ne sont pas quelque chose de ridicule mais plutôt une réussite dans sa facturation. Concernant la conception, elle repose sur un châssis en acier composé de pièces issues des FIAT 500 et 124.

A partir de là, la Zagato Zele est habillée d'une simple carrosserie en fibre de verre. Enceinte de la petite cabane avec un banc de course pour deux personnes, qui doivent s'insérer dans l'espace laissé par une distance entre axes de 1 mètre. En fait, au total le Zagato Zele ne mesure que 2 mètres. Une microvoiture parfaite pour les performances urbaines qui livre également 300 kilos mesurés sur une balance. Chiffre très intéressant, car dans ces modèles électriques, la puissance n'est généralement pas une vertu. Celui de la Zele est dans les 4CV de son moteur électrique Marelli avec quatre batteries de 8 volts.

Concernant la recharge, elle se fait en n'importe quel point du réseau avec une prise qui va directement à un transformateur. En autonomie, le Zagato Zele peut atteindre jusqu'à 80 kilomètres avec un maximum de 40 km/h. Rien d'enthousiasmant, mais plus que suffisant pour son objectif dans les courts trajets à travers les centres urbains. Mission qu'ils remplissent un temps, avant de tomber pour la plupart victimes des casses. C'est pourquoi il est aujourd'hui si difficile d'en trouver un à vendre. Ce qui nous est présenté non seulement comme un pionnier de la mobilité sans énergies fossiles mais aussi comme une véritable rareté dans l'histoire de Zagato.

Images : Dirk de Jager courtoisie de RM Sotheby's

PD Le Zagato Zele utilisé pour illustrer cet article a été mis aux enchères en 2018 dans le cadre de la vente aux enchères Bizarre & Collection Merveilleuse par RM Sotheby's.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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