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Volvo Sport P1900. Une Corvette suédoise morte pour la souplesse de son châssis

Peu de marques ont une personnalité aussi forte que Volvo. Cependant, certains de ses modèles les plus emblématiques ne se comprennent pas sans la touche italienne ou l'idée d'entrer sur le marché nord-américain. En fait, c'est peut-être le Volvo 262C Bertone celui qui reflète le mieux cette caractéristique. Conçu sur la base de quelque chose d'aussi étranger au marché européen que le sont les "Voiture de luxe personnelle", Cet immense coupé bien vendu en Californie a été dessiné par le turinois Bertone. Un modèle qui a émergé lors d'une visite à l'usine Volvo par Henri Ford II, qui conduisait une toute nouvelle Lincoln Continental IV qui a impressionné les Suédois.

Cependant, ce n'était pas la première fois qu'une voiture transatlantique inspirait les dirigeants de l'entreprise suédoise. Et c'est ça, Lors d'un voyage pour étudier le marché américain en 1953, le président et fondateur de Volvo, Assar Gabrielsson, était fasciné par la Corvette..

Présenté la même année, ce biplace met les loisirs sportifs à la portée du plus grand nombre en intégrant des solutions innovantes comme la carrosserie en fibre de verre. Un élément qui a passionné l'exécutif suédois, qui a rapidement contacté la société californienne Glasspart afin de savoir que faire de ce matériau.

De plus, pour un constructeur de véhicules utilitaires sobres comme le PV444, c'était passionnant de se lancer dans le monde des voitures de sport. D'autant plus si c'était avec le projet d'un cabriolet sensuel capable de rivaliser sur le succulent marché américain juste en dessous de la Corvette et de son moteur six cylindres. Ainsi les choses, tandis qu'à Göteborg, ils ont commencé à fabriquer un cadre pour le nouveau modèle en Californie, Glasspart s'est mis au travail avec la carrosserie en fibre de verre. Une symbiose transocéanique dont est née la Volvo Sport, également connue sous le nom de Volvo P1954, en 1900.

VOLVO SPORT P1900. UNE CORVETTE SUÉDOISE BASÉE SUR LE PV444

Vu sous l'œil comptable, la vérité est qu'il n'est pas très attrayant de commercialiser une convertible sur le marché suédois. Doté d'un climat humide et pluvieux, le pays exige des voitures avec une bonne traction plutôt que des biplaces décapotables. Cependant, La stratégie commerciale de Volvo au début des années XNUMX était d'entrer en force sur le marché américain. Pour cela, la Volvo P1900 a été imaginée, pensée comme un véhicule dédié à l'export. Cependant, bien que ce Suédois qui a été vu dans la Corvette semble être une révolution pour la marque, la vérité est qu'il a basé la plupart de ses mécaniques sur le PV444 familier.

Introduit quelques jours après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Volvo PV444 c'était l'espoir d'une reconstruction rapide dans les pays ravagés par les conflits. Robuste, fiable et peu coûteux, ce véhicule utilitaire à l'influence clairement nord-américaine du design a fini par être un succès avec plus de 200.000 XNUMX unités vendues. Cependant, bien dans les années cinquante, la nouvelle classe moyenne européenne a également pensé aux loisirs et à l'esprit sportif. Ainsi des projets comme le Volvo Sport sont apparus. Monté sur une nouvelle charpente en tubes d'acier, cette disposition représentait en réalité un retard par rapport au PV444, qui était déjà équipé d'une carrosserie autoportante.

Au-delà de cette différence dans la base, la vérité est que la Volvo P1900 a pris la plupart de ses éléments mécaniques de la PV444. D'abord le moteur : un quatre cylindres de 1,4 litre qui a pu obtenir 70 CV grâce à des améliorations telles que les deux carburateurs, les soupapes d'admission plus grandes ou l'arbre à cames modifié. De plus, les freins à tambour hydrauliques et la transmission à trois vitesses avec levier au sol provenaient également du PV444. Un ensemble d'éléments qui a été envoyé en Californie pour que Glasspart assemble les 1954 premières unités de test en 19.

JE PENSAIS QU'IL TOMBERAIT ! LA FIN DE LA VOLVO P1900 EN 1957

L'introduction en 1954 de la Volvo Sport P1900 était une cruche d'eau froide. Et est-ce que, bien que sa ligne était attrayante, le corps en polyester et fibre de verre avait de nombreux défauts. De mauvaises finitions, une complexité dans sa construction et un mauvais comportement dynamique du châssis commençaient à miner l'avenir de ce cabriolet. Cependant, Volvo n'a pas abandonné du premier coup. Par conséquent, ils ont appliqué les connaissances accumulées en Californie sur la façon de travailler la fibre de verre à leur propre usine en Suède. Une décision qui les a plongés dans deux ans de travail pour n'en créer que 67 -ou 68, en raison d'un échec de numérotation de châssis non encore éclairci par la marque-unités avant d'annuler définitivement le modèle.

Et, bien que la ténacité des travailleurs de Volvo puisse améliorer la qualité offerte par Glasspart, la vérité est que les finitions étaient encore à des années-lumière des normes Volvo. En outre, en matière de conduite, les choses ne se sont pas passées comme prévu. Oui que, bien que la mécanique était fiable et donnait ce qu'on lui demandait, en ce qui concerne la nouvelle charpente en acier elle s'est avérée trop souple. Quelque chose qui est résumé dans la phrase "Je pensais que ça allait s'effondrer!", ce que Gunnar Engellau - président de Volvo depuis 1956 - a proclamé après l'avoir testé lors d'un week-end de vacances.

En bref : la Volvo P1900 s'est avérée être une voiture sans aucune chance de rivaliser sur le marché international. Son comportement dynamique était instable en raison d'un châssis peu rigide sur lequel était montée une carrosserie qui ne corrigeait pas ce défaut. Et cela sans parler des coûts de fabrication, qui ont grimpé en flèche en raison du nombre énorme d'heures que les travailleurs ont investi dans la nouvelle technique de la fibre de verre. Avec tout ça sur la table, la production de la Volvo Sport a été arrêtée en 1957. Bien sûr, ayant laissé un chemin de clin d'œil à la sportivité qui a fini par cailler dans la P1800 de 1961.

Photographies : Volvo / General Motors

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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