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Volkswagen Brasilia. La variante Beetle avec plus d'espace intérieur pour le marché américain

Quelques années après la Seconde Guerre mondiale, Volkswagen était déjà devenu le constructeur automobile européen le plus présent au monde grâce à ses consortiums dans des pays comme le Mexique ou le Brésil. Mais aussi à cause de la polyvalence et de la robustesse de la Coccinelle. Un modèle global qui, au Brésil, a voulu être amélioré avec l'apparition en 1973 d'une variante avec plus d'espace intérieur : la Volkswagen Brasilia.

Au milieu des années XNUMX, Volkswagen était déjà devenu le constructeur automobile européen avec le chiffre d'affaires le plus élevé. Un succès qui peut en surprendre plus d'un, puisqu'en réalité sa gamme n'était pas de celles très nourries. Cependant, cela n'a pas semblé être un problème sérieux pour la direction de la marque puisque son avantage était de servir des marchés en expansion au-delà de l'Europe. Des endroits pour lesquels ils avaient les produits parfaits : la Coccinelle et les fourgons dérivés du T1. Deux produits aussi robustes qu'économiques. Idéal pour les pays agricoles.

Ainsi, Volkswagen a étendu sa capacité de production à travers le monde. Installation d'usines par le biais de consortiums dans des pays comme le Mexique, l'Argentine et même la Chine. Lieu où environ 100.000 2019 personnes sont employées selon les données du passé XNUMX. Un chiffre qui reflète le grande importance que la marque allemande a donnée à se développer sur d'autres continents, qui a eu sa fondation en 1953 avec la fondation de Volkswagen do Brasil. Une entreprise qui continue actuellement de posséder cinq usines, représentant environ 20 % de la capacité de production mondiale du groupe.

Par ailleurs, avec l'usine mexicaine de Puebla, le Brésil est le fer de lance du groupe en Amérique. Le pays à partir duquel la plupart des exportations sont effectuées vers des marchés tels que l'Argentine, l'Uruguay, le Chili ou le Venezuela. Tous caractérisés par l'énorme succès de la Volkswagen Beetle. Modèle qui a été produit sans modifications substantielles par rapport à l'original au Brésil jusqu'en 1996 et au Mexique jusqu'au 30 juillet 2003. Une vie de près de sept décennies qui confirme la Beetle comme le modèle le plus réussi de l'histoire du sport automobile, avec des variantes aussi intéressantes que la Volkswagen Brasilia.

VOLKSWAGEN BRASILIA. PLUS D'ESPACE MÊME MÉCANIQUE

Grâce à sa mécanique simple et efficace, la Coccinelle -Fusca au Brésil- était un modèle extrêmement populaire dans toutes sortes de pays. Cependant, la vérité est que dans les années soixante, il commençait déjà à être dépassé à bien des égards. Un fait qui, associé à une offre automobile de plus en plus large et segmentée, le séparait des premières positions de vente sur le marché européen. De toute façon, dans les pays avec des routes plus mauvaises, une flotte plus obsolète et une classe moyenne moins prédominante, la Coccinelle est restée la meilleure option. D'autant plus si nous avons son prix abordable et ses faibles coûts de production.

Cependant, à la fin des années soixante, la direction de Volkswagen do Brasil a décidé de créer une variante de la Coccinelle axée sur ce marché. Pour cela ils se sont attachés à améliorer la mythique Coccinelle dans un point précis : l'espace intérieur. Juste celui dans lequel il a donné plus de plaintes. Parce que pour les pistes brésiliennes difficiles, le châssis à cadre pérenne de la Coccinelle et son moteur boxer à quatre cylindres sont restés valables malgré les années. Base mécanique sur laquelle ont été développés jusqu'à quarante prototypes, en choisissant finalement l'un de ceux conçus par Marcio Piancastelli.

Responsable du design chez Volkswagen do Brasil et auteur de modèles aussi intéressants et attrayants que le SP2. Une voiture de sport basée sur la Type3 qui économise avec la Volkswagen Brasilia qui monte les mêmes phares. Et est-ce que pour la Brasilia, ils ont voulu envelopper la mécanique et le châssis de la Coccinelle d'une toute nouvelle carrosserie. Visuellement préparé pour les temps nouveaux, mais aussi beaucoup plus spacieux et lumineux. Juste les deux caractéristiques les plus répétées dans la publicité de la Volkswagen Brasilia. Avec diverses publicités qui soulignent la grande habitabilité de ce modèle présenté en 1973.

SUCCÈS DES VENTES DANS LA RÉGION

Grâce au design de Marcio Piancastelli, la Volkswagen Brasilia disposait d'un excellent espace intérieur par rapport à la taille du châssis. Une qualité qui, ajoutée à la praticité et à l'économie de la Coccinelle utilisée comme vous le savez, a fait de cette variante un best-seller dans la région. Tellement tellement un an seulement après sa présentation au Brésil, la production du modèle a également commencé au Mexique, atteignant près de 80.000 XNUMX unités. Bien sûr, beaucoup moins que ceux fabriqués au Brésil. Où jusqu'à la fin du modèle en 1982 plus d'un million d'exemplaires ont été assemblés. Consacrant la majorité au marché national, mais exportant plus de 100.000 XNUMX vers les marchés argentin, bolivien, paraguayen et même philippin.

En fait, le succès de la Volkswagen Brasilia fut tel que est venu faire fabriquer une version africaine au Nigeria sous le nom d'Igala. Certainement une réalisation internationale pour cette variante de la Coccinelle avec les pays en développement à l'honneur. Vendu en trois et quatre portes avec l'idée de servir de voiture quotidienne aux familles naissantes de la classe moyenne qui, peu à peu, faisaient leur apparition dans les zones urbaines de ces pays.

Un type de public qui en Europe voyait déjà des modèles comme la Coccinelle ou la FIAT 600 à travers le rétroviseur de l'histoire, mais qui au Brésil continuait à profiter de la fiabilité du quatre cylindres 1600cc et boxer 60CV propulsé par un carburateur Solex 30 monté sur le Brasilia. En outre, au début des années quatre-vingt un modèle de 1 litre alimenté à l'éthanol est apparu. Un carburant le plus normal au Brésil, comme en fait le version que FIAT Brésil a prise sur 147 travailler avec ce mélange aussi.

La dernière nouveauté notable dans la vie de la Volkswagen Brasilia, qui a vu sa production s'arrêter en 1982 sans survivre à la Coccinelle d'origine. Une raison de plus de la considérer comme la voiture la plus populaire de toute l'histoire, survivant même aux variantes qui sont venues améliorer la conception originale.

Photographies : Volkswagen do Brasil

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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