Singer Nine Junior Blonde
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Une jolie blonde : la chanteuse Junior

Nous, les Espagnols, aimons les grosses voitures. Cela ne fait aucun doute, surtout dans le monde des classiques. Plus c'est gros, mieux cela nous semble, et même si ce n'est pas toujours vrai, c'est déjà connu... «Gros âne, marche ou pas marche».

Dans le monde de l'automobile "grand" est généralement synonyme d'"américain", et ce dernier terme pourrait être remplacé dans notre pays par "haiga" sans aucun problème dans la plupart des cas. Et quelles sont les haigas les plus représentatives ? Celles des années 40 et 50 dont les versions les plus luxueuses, en dehors des versions cabriolet, étaient les « Woodies » caractéristiques pour leurs flancs en bois bicolore.

Dans notre pays elles étaient surnommées "blondes" à cause des couleurs claires du bois et ils faisaient fureur dans le public. Bientôt les carrossiers ont commencé à les imiter à la main sur tout type de châssis, qu'il soit grand, petit, américain ou européen.

Singer Nine Junior Blonde
Pas cher à construire et très voyantes, les « blondes » ont triomphé dans les années 40

Cependant, ce phénomène n'est pas uniquement ibérique. Dans d'autres pays européens, en particulier en France et en Angleterre, au cours des années 40 et 50, de nombreuses voitures d'avant-guerre ont été rechargées en blondes pour augmenter leur capacité de charge.

Et pas toujours pour la question esthétique d'imiter les grandes voitures américaines, mais plusieurs fois parce que dans ces années d'après-guerre Les métaux étaient rares et devaient être remplacés par d'autres matériaux, qui étaient normalement des bois de différents types. Et s'ils aimaient aussi l'esthétique, alors mieux que mieux.

C'est probablement pourquoi la chanteuse présentée dans cet article s'est transformée en une charmante blonde ; la nécessité de convertir un vieux véhicule - peut-être un cabriolet - en une petite camionnette de livraison.

Singer Nine Junior Blonde
Converti en petite camionnette de livraison, ce chanteur pourrait s'intégrer dans n'importe quel coin

La bonne chose à propos de ce spécimen est que la modification a été limitée à la carrosserie, laissant même les ailes arrière d'origine intactes. Même la torpille, tout continue telle qu'elle est sortie d'usine en 1928, et la carrosserie en bois a des lignes tellement réussies et "respectueuses" qu'elles ne se heurtent pas du tout... Qui plus est, peut-être ce véhicule être plus frappant et beau comme ça qu'avec sa carrosserie d'origine.

Aussi mignon que petit

Comme son nom l'indique, le Singer Junior était le plus petit de la gamme des années 20 aux années 30. Lorsqu'il a été dévoilé au Salon de l'automobile de Londres en octobre 1926, il comblait un vide de deux ans depuis la sortie du Singer 10 obsolète. . a cessé sa production en 1924.

Toutes ces voitures anglaises de petite cylindrée succèdent à la très réussie Austin Seven présentée en 1922 et qui explose les ventes.

Singer Nine Junior Blonde
Le moteur à arbre à cames en tête, une modernité dans son temps

Après cela, plusieurs des grandes marques britanniques ont été envoyées pour produire de petits utilitaires de déplacement au-dessous du litre ; Morris a présenté sa petite Model 8 ou Minor, Triumph sa Super Seven, etc.

Le pari du chanteur sur ce nouveau segment semblait déroutant au débutAlors que la presse vantait l'adoption d'un moteur à arbre à cames en tête "moderne" - alors que la grande majorité des constructeurs continuait à opter pour des soupapes latérales archaïques et des culasses plates - le reste du véhicule était plutôt simple.

Les premières Juniors n'avaient de freins que sur les roues arrière, l'embrayage utilisait le système de cône inversé primitif, le nickelage avait été complètement supprimé - y compris ceux sur le boîtier du radiateur - et les roues étaient des jantes plates fades.

Singer Nine Junior Blonde
Les performances de ces petits chanteurs étaient considérables en leur temps

De plus, au départ, une seule carrosserie était proposée dans le catalogue Junior : un cabriolet quatre places et trois portes, qui n'était servi qu'en bleu avec des ailerons noirs.

En revanche, le petit groupe motopropulseur 4 cylindres en ligne de 848 cm56 (86 x XNUMX mm) s'est avéré très fiable et gai en termes de performances.

Ses près de 20 ch à 3.250 56 tr/min alliés à la légèreté de l'ensemble lui permettaient d'atteindre une vitesse maximale de XNUMX km/h (!) Selon les chroniques de l'époque, un chiffre non négligeable pour un véhicule utilitaire de l'époque, et il faut même dire qu'un peu exagéré.

Singer Nine Junior Blonde
Les roues à rayons étaient l'une des nouveautés introduites en 1928 sur la Junior

Nous ne savons pas si à son époque un de ces petits appareils pouvait atteindre près de 100 km/h dans une section droite et plate, mais la vérité est que les motos étaient le germe de toutes les voitures Singer des trois prochaines décennies, y compris les modèles à succès "Neuf Le Mans" qui au cours des années 30 a récolté des succès dans sa catégorie dans la course française susmentionnée avec sa mécanique portée à 972 cc et équipée d'une double carburation.

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Vers la célébrité

Donc, compte tenu des performances raisonnables du moteur, Les ingénieurs de Singer étaient bientôt prêts à améliorer la base de l'original Junior et pour 1928, année de fabrication de notre protagoniste, des améliorations telles que les freins aux quatre roues, les amortisseurs hydrauliques et un embrayage à disque unique relié à la boîte de vitesses à trois vitesses plus la marche arrière ont été introduites.

Et ce n'était pas seulement amélioré dans la mécanique; En termes d'esthétique, le nickelage a été introduit dans des détails tels que la calandre ou les enjoliveurs de phares, les jantes plates ont été remplacées par des jantes plus légères - et plus voyantes - avec des rayons métalliques, et une gamme normale de carrosseries ouvertes et fermées de divers types et divers couleurs.

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Singer Nine Junior Blonde
La couleur rouge foncé réussie était l'une des options du catalogue original

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Avec ces caractéristiques et un prix ajusté de 135 livres, les petits chanteurs ont été un succès, et lorsque leur production a pris fin en 1932, environ 40.000 XNUMX unités des différentes versions avaient été produites.

Avec de tels chiffres la maison Singer s'est positionnée comme la troisième plus grande d'Angleterre, seulement derrière les inévitables Austin et Morris (dans cet ordre).

En Espagne, la marque Singer occupait également une bonne place en termes de popularité à la fin des années 20. Pas autant que ses concurrentes directes d'origine britannique, ni aussi répandues que Ford, Fiat et Citroën, mais il n'était pas rare de croiser un chanteur sur nos routes à l'époque de l'avant-guerre civile.

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L'intérieur est digne d'un utilitaire : simple et spartiate

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La société concessionnaire exclusive pour l'Espagne à la fin de la « décennie heureuse » était « The Spanish Trading Co. Ltd. », qui avait des bureaux à Barcelone (Plaza Letamendi Nº5) et Madrid (Calle Recoletos Nº12). En outre, il y avait une exposition dans la rue Muntaner Nº 78 de Barcelone par la société "Garaje Oliveras, Ibañez y Cía.", qui était également dédiée à d'autres marques britanniques.

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Renaissance

C'est peut-être dans cet établissement où le Singer Junior de Jose Luis López a été vendu, qui, bien qu'il corresponde à l'année de production 1928 Elle est immatriculée à Tarragone en février 1930.

Nous ne savons pas pourquoi ce « décalage » est dû ; Il se peut que la voiture ait attendu deux ans un acheteur chez le concessionnaire, qu'elle ait été réimmatriculée lorsqu'elle a été vendue d'occasion... ou qu'en raison de ces sombres vicissitudes de l'après-guerre espagnole, elle ait reçu la documentation d'un autre véhicule après une recherche guerrière.

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Le châssis tel qu'il a été retrouvé, avec l'ancienne carrosserie en bois déjà démontée

Le fait est que l'on sait peu ou pas du tout de l'histoire lointaine de cette unité, si ce n'est que son actuel propriétaire et restaurateur l'a trouvée il y a 22 ans dans la cour d'un antiquaire d'une petite ville du nord.

Le Singer était envahi par les ronces et son corps en bois blond était pratiquement patiné, mais les fondamentaux étaient toujours là.

La partie avant a conservé les ailerons, le capot et la torpille d'origine - peints en bleu au pinceau - et la mécanique était également assez complète et originale, ce qui a encouragé Jose Luis à se lancer dans le projet.

Singer Nine Junior Blonde
Sur cette photo les travaux étaient déjà bien avancés, y compris la nouvelle carrosserie.

La plupart des travaux de reconstruction, à l'exception des travaux de peinture qui ont été effectués dans les ateliers RM Clásicos à Bilbao, ont été effectués par José Luis lui-même, mécanicien pendant de nombreuses années.

Même la belle carrosserie en bois bicolore a été refaite dans son propre atelier., ainsi qu'un grand nombre de bagues, boulons, bouchons et d'innombrables pièces inutiles ou manquantes. Même le boîtier du boîtier de direction a dû être soudé complètement fissuré.

Jose Luis nous parle de « l'odyssée du carburateur », qui s'est produite lorsque son fils a accidentellement jeté le moteur - déjà réparé - du banc d'essai au sol.

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Le petit carburateur Solex qui est apparu à une foire à Irún

A cause de cette chute, le carburateur d'origine s'est cassé et a été rendu inutilisable, il a donc fallu lancer une recherche qui s'est étendue à divers pays... Il a même été fouillé en Australie ! Enfin, par hasard, un Français est apparu à une foire à Irun avec l'un de ces carburateurs dans un tiroir, qui pouvait également être acheté à un prix raisonnable.

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Excellent travail

Le résultat de la restauration est évident : Un travail de qualité, pratiquement parfait, qui nous rapproche de très près de ce que devraient être ces poussettes à leur sortie de la concession. Vous avez même recherché des couleurs vintage en regardant de vieux livres et publicités.

Le niveau de fidélité de la restauration est tel que même le bloc moteur a été peint dans le ton bleu grisâtre auquel il ressemblait à l'origine. Et le sujet de nos photos a non seulement un bel aspect esthétique, mais nous pouvons attester du bon fonctionnement de sa mécanique.

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Singer Nine Junior Blonde
Ce chanteur assiste fréquemment à des rassemblements dans le nord de l'Espagne

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A tel point que son propriétaire le sort assidûment pour assister à des rallyes, il n'est donc pas rare de le voir circuler. Côté dynamique, le fonctionnement du petit moteur est agréable et tourne plutôt bien.

De plus, sa sonorité, raisonnablement rauque, nous donne une certaine sensation sportive qui dans cet appareil est pénalisée par le poids du corps en bois, même si vous pouvez deviner que le propulseur émeut la petite blonde de joie.

La direction est assez directe et les freins font raisonnablement leur travail, ce qui est aidé par la légèreté du châssis, même si on ne peut pas s'attendre à des miracles si l'on prend en compte leur taille et qu'ils manquent d'assistance.

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José Luis, l'architecte de l'œuvre

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Cela signifie qu'aujourd'hui, de nombreux Singer Juniors -surtout en Angleterre- ont perdu leurs carrosseries lourdes d'origine et montent maintenant des carrosseries légères à deux places "sport" qui, en plus d'être très voyantes, vous permettent de profiter de toute la puissance de la mécanique. .

Et c'est pourquoi nous devrions être reconnaissants - une fois de plus - que Jose Luis ait restauré cette unité telle qu'elle était, sans essayer de la transformer en une petite voiture comme le font aujourd'hui tant de fans. Et c'est que ce passe-temps ne vit pas seulement de la course, mais la recherche de l'originalité est une autre partie fondamentale.

Grâce à ses efforts et à sa ténacité, nous pouvons profiter de ce précieux vétéran alors qu'il traversait les routes espagnoles difficiles de l'époque. Et bien que cela n'ait rien à voir avec la célèbre marque de machines à coudre, on peut dire que maintenant cela fonctionne avec la régularité de ces appareils.

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Francisco Carrion

Écrit par Francisco Carrion

Je m'appelle Francisco Carrión et je suis né à Ciudad Real en 1988, un endroit qui ne ressemblait pas au début aux voitures anciennes. Heureusement mon grand-père, dédié au secteur automobile, avait des amis qui possédaient des voitures d'anciens combattants et participaient au rallye annuel qui se tenait (et se tient toujours) dans ma ville natale... Voir plus

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