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Siège 1400, ancien Artés de Arcos

C'est triste, mais à ce stade, il faut encore se rappeler qu'avant les six cents, il y avait un autre modèle Seat. Notre noble et honorée Seat 1400, avec laquelle l'entreprise madrilène avec une usine à Barcelone a commencé à approvisionner le marché espagnol.

Après avoir construit son usine dans la Zona Franca de Barcelona, ​​​​située à côté du quartier de Casa Antúnez, à la fin de 1952, SEAT avait déjà installé les coûteuses presses d'estampage et le reste des machines. Dans le même temps, les fournisseurs espagnols avaient signé des contrats d'approvisionnement pour 40 % des pièces. Tout cela en vue d'une mise en production au printemps 1953, qui aura bientôt soixante ans.

D'après les journaux et magazines spécialisés de l'époque, le 29 mai 1953, la première Seat 1400 fut assemblée et, progressivement, la chaîne de montage s'enroula, dans laquelle 959 exemplaires avaient été construits à la fin de l'année.

Un bouclier sans équivalent chez Fiat. Comme cela arrivera pendant trois décennies, les différents emblèmes de Seat portaient en dessous une mention de son statut de licencié Fiat.
Un bouclier sans équivalent chez Fiat. Comme cela se produirait pendant trois décennies, les différentes
Les emblèmes des sièges portaient en dessous une mention de son statut de licencié Fiat

Comme prévu, ces voitures particulières fabriquées dans le pays avaient une demande plus élevée que le nombre d'unités en cours d'assemblage. Et nous connaissant, il y avait les cas typiques de picaresque, quelque chose qui a également affecté la FASA-Renault 4/4.

La Seat 1400 sur les images correspond à la production de 1954 et a été immatriculée le 3 mars de la même année. Bien que la plupart des années 1400 étaient peintes dans des tons sombres, celle que nous apportons aujourd'hui L'Escudería il a été à l'origine peint dans cette couleur beige lumineuse. De plus, il a été racheté par la société José Artés de Arcos SA qui, comme elle en avait déjà d'autres au service de son personnel barcelonais rue Venus 8-12, a choisi de le transférer dans sa succursale madrilène.

Là, dans la rue Salud et à seulement cent mètres de la Gran Vía, se trouvait la représentation de l'entreprise dans la capitale. Et à cette époque, une voiture un peu grosse était bonne pour faire des affaires avec des sociétés de production de véhicules.

Loin de Barcelone. Bien que cette Seat 1400 ait été immatriculée à Barcelone le 3 mars 1954, la majeure partie de son existence a été réalisée à Madrid et à Almería
Loin de Barcelone. Bien que cette Seat 1400 ait été immatriculée à Barcelone le 3 mars
à partir de 1954, la majeure partie de son existence a été réalisée à Madrid et Almería

Et plus dans une entreprise comme ça. Dont les phares de licence Cibié, les tableaux de bord Jaeger et les klaxons exclusifs intéressent les constructeurs automobiles madrilènes, ainsi que ceux des camions, bus et motos.

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Fais des recherches…

Comme vous pouvez l'imaginer, ce 1400 n'est pas resté depuis près de six décennies dans l'état enviable que le lecteur peut voir. Quand Abel a appris son existence, il était à l'air libre dans un entrepôt près de Campo Real et peint dans une triste couleur gris foncé.

Après beaucoup d'insistance, il l'a acheté en 1996. Bien sûr, il a dû aller avec un grutier et enlever cinq vieilles voitures immobiles qui entravaient l'opération. Au final, il a pu le porter, non sans avoir eu des moments de stress ce samedi matin.

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Un compartiment moteur rutilant. En bon amateur de miniatures, Abel a restauré des pièces d'origine, dont même les autocollants avec la notice d'entretien
Un compartiment moteur rutilant. En bon amateur de miniatures, Abel a restauré
pièces d'origine, y compris autocollants avec instructions d'entretien

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Une fois la phase de démontage déjà commencée, Abel a vérifié que le moteur était très bon, presque le meilleur de la voiture. Mais le 1400 était sans papiers et il fallait localiser son propriétaire théorique.

Il a demandé un rapport dans Traffic et il est apparu au nom de Luis Lapaz. Et quelques négociations dans le style CSI Las Vegas, qui a duré sept ans, ils lui ont fait rencontrer personnellement cette personne à Almería.

Avec un traitement cordial, Don Luis avait été l'homme de confiance de Don José Artés de Arcos dans le secteur des coffres-forts. Et il croyait tellement en lui qu'il l'a emmené à Almería et a mis cette voiture à son nom. Avec la documentation sur la bonne voie, Abel a emmené la Seat 1400 dans un atelier de restauration. Et c'est là qu'en éliminant les peintures successives appliquées, il découvrit avec joie que la première couche était l'agréable couleur beige évoquée.

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Précieuse photo vintage de notre 1400, fournie par Pepo Artés de Arcós
Précieuse photo vintage de notre 1400, fournie par Pepo Artés de Arcós

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Et c'est que, comme l'a commenté Don Luis,

[su_quote] "Dans les ateliers Artés de Arcos, si on utilisait de la peinture grise c'était gratuit" [/su_quote]

Après un long et patient travail, le jour est venu de passer le premier ITV, réalisé avec succès le 24 avril 2006. Dix ans après l'avoir sorti du navire et après de nombreuses aventures, j'ai enfin pu rouler au volant de votre Seat 1400 !

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Au volant, avec parcimonie

Maintenant, il est temps de savourer la conduite du modèle avec lequel Seat a commencé, mais loin du trafic accablant de la Villa et de la Corte. Avant, il faut dire que durant ces presque sept années Abel a à peine modifié son unité, à l'exception du changement des pneus Firestone 5.90-14 pour des pneus similaires, tout neufs.

La plaque des travaux publics. Avant 1961, tous les véhicules portaient cette plaque avec le nom et l'adresse du premier propriétaire, ainsi que les numéros de châssis et de moteur.
La plaque des travaux publics. Avant 1961, tous les véhicules portaient cette plaque
avec le nom et l'adresse du premier propriétaire, ainsi que les numéros de châssis et de moteur

Sans hâte, nous enlevons le capot de protection et connectons la batterie, située sous la banquette arrière. Par curiosité, nous avons relevé le capot et regardé la plaque d'immatriculation des Travaux Publics, caractéristique des véhicules immatriculés avant 1960.

Dans son inscription, Modesto Herrero, qui était le délégué d'Artés de Arcos à Madrid, apparaît comme le propriétaire. Et aussi l'adresse à C/Salud, 19, Madrid, le numéro de moteur et le numéro de cadre.

Au passage, notez la propreté avec laquelle Abel l'entretient. Et attention aux détails comme le filtre à essence entre le réservoir et le carburateur. Ou le soin de préserver les pièces d'origine, y compris les autocollants avec les instructions de service.

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Profils de fans

Abel Pérez Blasco est le propriétaire actuel de cet exemple des débuts de Seat. Grand collectionneur de miniatures, mais aussi de jouets et d'objets automobiles, ses yeux brillent lorsque la conversation se tourne vers les voitures classiques.

Cependant, il n'est pas un monothématique, puisqu'il se passionne aussi pour l'Histoire, en général, et tous ces objets qui, survivants d'époques lointaines, sont des témoins muets d'époques que la grande majorité ne s'intéresse plus du tout.

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La clé de contact d'origine, accompagnée de son porte-clés en cuir, est déjà placée dans son emplacement correspondant sous le cendrier. Démarreur activé, démarreur, buse de gaz et, après dix éternelles secondes, premières explosions.

Dans le garage avec la porte ouverte, le drive s'étire et prend un tour régulier. Pendant ce temps, nous avons décidé d'aller dans le quartier calme de Campo Real, avec ses oliveraies et ses terres brun rougeâtre.

Pour réaliser la séance photo, nous avons quitté Madrid et pris l'autoroute de Valence en direction d'Arganda del Rey. Avec la prudence nécessaire, Abel s'engagea sur la voie de droite.

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Dans le style américain de l'époque. L'énorme volant de pâtes et son anneau concentrique répondent au design des voitures américaines de la première moitié des années cinquante
Dans le style américain de l'époque. A la fois l'énorme volant de pâtes et son anneau concentrique
répondre au design des voitures américaines de la première moitié des années cinquante

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Avec l'aiguille du compteur de vitesse fixée à 80 km/h, le copilote, Igor, ne pensait pas que la voiture pouvait aller si vite. Tout cela alors que les camionnettes de livraison express et les remorques le rattrapaient avec la plus grande indifférence.

Déjà dans une esplanade près de Campo Real, la photographe Paloma Soria immortalise les détails du corps et de l'intérieur. Et il a été frappé par le fait que le tableau de bord mettait EAU, HUILE, ainsi que BENZINE, AMPERE ET KM/ORA.

Ce n'est pas une question de confusion, mais plutôt que des pièces de Turin étaient encore importées et que jusqu'à fin 1954 il ne serait pas possible de nationaliser la production du modèle à 100%. Tant dans la banquette avant que dans le fauteuil arrière, les matières et les couleurs nous replongent dans les années XNUMX, avec la sellerie en tissu gris rayé, terminée aux extrémités par un simili cuir vert et des garnitures blanches.

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Sièges arrière bien entretenus. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'espace pour les jambes, les passagers arrière ont des accoudoirs, un cendrier et des poignées pour tenir dans les courbes
Sièges arrière bien entretenus. Bien qu'il n'y ait pas d'espace libre pour les jambes, les passagers des sièges
l'arrière a des accoudoirs, un cendrier et des poignées pour tenir dans les courbes

La porte conducteur est épaisse et il faut donner un coup énergique pour qu'elle ne se ferme pas correctement. Beaucoup de volant, jante de klaxon chromée et un pare-brise légèrement panoramique. Le moteur tourne et ma ceinture de sécurité est bouclée. Pied à l'embrayage et levier de vitesses vers moi et vers le haut. Et lorsque vous relâchez les gaz, le 1400 commence à rouler en premier avec un sifflement caractéristique, qui disparaît lorsque le deuxième rapport est engagé.

Le moteur est confortable à bas et moyen régime, en échange de notre démarche assez parcimonieux ; à 50, 60, 70 km/h... pour le mesurer. Comme il sied à une berline mi-haute de notre flotte d'il y a six décennies, la suspension est confortable et quelque peu douce. Et la direction a une zone centrale imprécise, qui oblige à corriger chaque instant, comme dans les vieux films américains.

A l'aise sur routes dégagées. Sur des chemins rectilignes et sans circulation, la Seat 1400 avale les kilomètres avec aisance. Bien sûr, le volant oblige à faire des corrections quasi-continues
A l'aise sur routes dégagées. Sur chemins rectilignes et sans circulation, la Seat 1400 avale
miles avec facilité. Bien sûr, le volant oblige à faire des corrections quasi-continues

Dans une descente droite l'aiguille atteint 100 km/h, ce qui dans l'Espagne des années cinquante était une vitesse scandaleuse. Profitant de l'inertie, la Seat 1400 ose les routes secondaires, qui roule à une allure plus que digne. Avec la multiplication de ces obstacles décélérants à l'entrée des villes, nous avons également eu l'occasion d'effectuer des freinages d'urgence. Ils ont piétiné, les roues ont crié et la voiture a ralenti assez efficacement.

Bref, cette Seat 1400 était en son temps une voiture avec toutes les lois. Spacieux pour cinq occupants, bien plus confortable que les voitures d'avant-guerre et assez solide pour se déplacer sur le tracé douteux et les routes fermes de ces années.

Enfin, une invitation à écrire votre nom dans le moteur de recherche et à vous immerger dans la biographie de Don José Artés de Arcos. Un homme dont, dans ces moments déroutants, on peut beaucoup apprendre.

Calme dans les virages. Aussi bien sur les mauvaises routes que dans les zones sinueuses, la Seat 1400 demande de ralentir pour que les occupants ne subissent pas d'inconfort
Calme dans les virages. Tant sur les routes accidentées que dans les zones sinueuses,
le Seat 1400 demande de ralentir pour que les occupants ne subissent pas d'inconfort

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Le meilleur de la catégorie

Au début des années XNUMX, une large gamme de berlines de milieu de gamme était déjà apparue sur la scène européenne. Conçues selon les nouvelles normes d'après-guerre, la plupart avaient une carrosserie monocoque.

Entre 1950 et 1952, le magazine français L'Auto-Journal a établi une série d'essais comparatifs, parmi lesquels des berlines équipées d'un moteur d'une cylindrée comprise entre 1.300 1.500 et 40 1500 cm1400. Le groupe était composé des Austin A12, Borgward 203, Fiat XNUMX, Ford Consul, Ford Taunus XNUMXM, Hillman Minx, Jowett Javelin, Opel Rekord, Peugeot XNUMX et Simca Aronde.

Au regard de ses aptitudes routières, de son habitabilité, de ses performances, de sa consommation et de son prix, la Fiat 1400 était celle qui obtenait les meilleures notes, la Borgward 1500 occupant la deuxième place. Par conséquent, la décision de fabriquer la 1400 en Espagne a été un succès.

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* Photos par Paloma Soriano

Qu'en penses-tu?

Ignacio Saenz

Écrit par Ignacio Saenz

Je suis Ignacio Sáenz de Cámara, je suis né à Vitoria il y a plus d'un demi-siècle. Comme cela arrive à beaucoup d'entre vous, j'ai aussi souffert/apprécié depuis que j'étais petit avec cette attirance impossible à retenir envers n'importe quel véhicule à moteur. En vieillissant, j'ai vu que j'aimais aussi lire tout ce qui tombait... Voir plus

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