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Sebring Vintage Classique

PHOTOS CIRCUIT DE SEBRING : UNAI ONA

Ils ont appelé le bombardier B17 "La forteresse volante". Près de 10 tonnes d'acier propulsées par quatre moteurs Pratt & Whitney jusqu'à 1200CV chacun. Selon les versions et la hauteur de vol, cet appareil dépassait facilement les 500 km/h. Le tout avec une portée opérationnelle fixée à plus de 3.000 1938 kilomètres, emportant toujours jusqu'à huit tonnes de bombes. Et c'est que, de son incorporation à l'armée américaine en 1945 jusqu'à l'arrêt de sa production en XNUMX, le B17 et ses charges explosives ont joué un rôle clé dans de nombreuses opérations, en particulier pendant la Seconde Guerre mondiale.

Près de 13.000 XNUMX ont été construits, et l'un de ses aérodromes de base était Sebring. Pourtant, malgré cette histoire imposante enracinée dans le plus grand conflit mondial du XNUMXe siècle, cette base militaire de Floride est connue pour la course automobile. Et c'est que ses pistes font partie du tracé mythique de la Sebring International Raceway. À plus de cinq milles, coupé dans les années 1952 à un peu plus de six, c'est la plus ancienne piste mixte des États-Unis. Référence de l'endurance, elle accueille depuis 12 les 1974 Heures de Sebring avec XNUMX comme seule année d'absence.

Dans son histoire on retrouve des vainqueurs comme la Ferrari 250TR, la Ford GT40, la Porsche 907 ou la BMW 3.0 CSL. Des montures pour les pilotes dont Stirling Moss, Fangio, Phill Hill, Ken Miles, Mario Andretti, Bruce McLaren...

Une liste avec deux noms espagnols très récents, puisque le vainqueur de 2010 était Marc Gené, tandis que le meilleur tour à Sebring a été marqué par Fernando Alonso en 2019 avec une Toyota TS050 hybride. A toute cette saveur hispanique s'ajoute l'objectif de Unaï Ona, qui était en mars dernier lors du grand rendez-vous des classiques Sebring Vintage Classic, un événement Speed ​​Tour.

circuit de sebring

SEBRING VINTAGE CLASSIC : VOLER AU SOL

Dans tous les sports de plein air, la pluie fait une énorme différence. Et c'est que, tandis que la plupart sont agacés et affligés du danger que cela représente, quelques-uns grandissent face à l'adversité en montrant un mélange d'habileté et de foi aveugle en leur propre chance. Dans le cyclisme, l'un des plus éminents était Paolo Savoldelli, si téméraire qu'il a gagné le surnom d'El Halcón pour ses descentes de crise cardiaque, même sur une route glissante. Dans le sport automobile, il y a peu à dire sur la transformation qu'Ayrton Senna a subie sous les tempêtes. Le voilà GP de Monaco en 1984 prouver.

En imaginant peut-être, la vérité est que nous aurions aimé voir le Brésilien concourir dans une Sebring inondée par la pluie. Dommage que la piste n'ait accueilli qu'un seul grand prix de F1, en particulier celui de 1959 avec Jack Brabham entrant en quatrième position poussant sa voiture dans les derniers mètres en raison d'une fuite de carburant soudaine. Pourtant, cela lui a permis de marquer les points nécessaires pour remporter le championnat le même jour. Des choses d'un règlement où personne n'avait prévu que la voiture pouvait aussi être déplacée par la force du pilote.

Les règles mises à part, la vérité est que lorsque la pluie fait son apparition à Sebring, c'est elle qui dicte les règles. Et, parce qu'une grande partie de l'itinéraire se trouve sur un aérodrome, l'asphalte n'a pas de pentes pour assurer son drainage. La majeure partie de la surface est en béton, et strictement horizontale pour effrayer le moins possible les avions qui décollent. Résultat? Une inondation absolue lorsque les tempêtes tropicales qui frappent habituellement la Floride font leur apparition. Et sinon, il suffit de se souvenir de l'immense bassin sur lequel le 12 Heures de Sebring en 1965.

Un hôtel avec de belles vues

SUNSET CURVE : FACE AUX FORCES G

Au-delà de ce qui se passe lorsque les nuages ​​apparaissent sur Sebring, ce circuit est l'un des plus complexes du calendrier de l'endurance pour deux autres raisons. Le premier est son entreprise désastreuse. Complètement bosselée par l'usure du ciment, les imperfections font leur effet lorsque vous traversez la piste à environ 300 km/h. De plus, et au cas où les peurs de la stabilité et de la direction ne suffiraient pas, les coureurs sont confrontés à un autre problème à Sebring : son tracé. Oui, et le fait est que l'alternance de lignes droites rapides avec des courbes dans lesquelles fermer mais sans avoir à réduire complètement est écrasante.

Chose que l'on voit surtout dans les virages comme le 1 ou le 17, curieusement le premier et le dernier du circuit. Souvenir des 12 Heures de Sebring en 1970, Mario Andretti a affirmé avoir pris le premier sans freiner. Une prouesse uniquement au niveau des as du volant, qui savent bien régler l'accélérateur pour utiliser le frein juste assez. Bien sûr, en venant d'une longue ligne droite de sortie avec des vitesses d'environ 300 km/h, prendre un virage serré de cette manière mais pas autant qu'une chicane provoque des forces G qui placent la voiture au point d'un dérapage constant.

Contrôler cela est l'un des plus grands défis à Sebring, quelque chose qu'Andretti a fait lors de cette édition en tant que l'un des trois pilotes qui ont remporté la victoire pour la Scuderia Ferrari. Une compétence dont vous avez aussi besoin pour emprunter la courbe Sunset, où après la ligne droite d'Ullman - située sur une longue piste de décollage - il faut ralentir juste assez pour profiter de l'amplitude du virage sans perdre de vitesse. En sume, tout un labyrinthe pour les conducteurs qualifiés et les voitures aussi rapides que résistantes. Sans surprise, toujours cahoteuse et dotée d'un environnement défavorisé, la piste de Sebring fait partie des légendes du sport automobile américain depuis des décennies.

Qu'en penses-tu?

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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