Volkswagen prototype brûlé restauration
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Prototype VW Coccinelle calciné, à restaurer

Que l' Volkswagen Beetle C'est l'un des modèles les plus emblématiques de l'histoire de l'automobile, c'est quelque chose que personne ne peut manquer. Pour cette raison, les unités de pré-série qui ont fait naître le mythe sont des pièces de collection convoitées qui se comptent aussi sur les doigts de la main. Dans les années à venir, nous verrons la restauration d'un spécimen unique.

Il y a à peine une semaine, les hommes de la Musée des prototypes de Hambourg (Allemagne) a surpris la communauté volkswagenera avec l'annonce de votre prochain projet de restauration : Une Coccinelle de 1939.

Le musée des prototypes de Hambourg se consacre depuis une dizaine d'années à la récupération, à la restauration et à l'exposition de véhicules uniques d'origine allemande, principalement ceux impliquant Ferdinand Porsche et ses héritiers. Mais il n'y a pas que Volkswagen et Porsche ; Nous pouvons également trouver des pièces rares d'autres marques telles que BMW, Veritas, Hanomag, Borgward et un long etc.

Volkswagen prototype brûlé restauration
La même unité, en démonstration durant l'hiver 1940 (Photos : Hamburg Prototyp Museum)

Bien entendu, le musée sélectionne avec une condition claire : qu'il s'agisse d'unités "rares", qu'il s'agisse de véhicules de compétition, de très courtes séries de tramways ou - comme dans le cas présent - de vrais prototypes de modèles de pré-série de production.

Comme vous pouvez le voir sur les photos, le projet n'est pas simple : Cette vieille Coccinelle est totalement carbonisée et à peine la coque en tôle tordue reste. La raison en est qu'il y a 4 ans, l'entrepôt où il était stocké a subi un incendie terrifiant, au cours duquel plusieurs classiques inestimables ont été détruits.

Un scarabée porte-bonheur ?

Cette unité particulière de Volkswagen Beetle C'est le seul qui est conservé - pour l'appeler en quelque sorte - des 14 produits en 1939, et plus précisément il porte le numéro 3 de tous. En 1938, 3 unités avec la conception finale avaient déjà été fabriquées, bien que leurs carrosseries soient encore créées à la main par les carrossiers de Ferdinand Porsche à Stuttgart, elles avaient donc de petites différences entre elles.

Celles de 1939, bien qu'elles soient encore assemblées manuellement dans les ateliers Porsche, faisaient déjà réaliser les différentes parties de leur carrosserie selon des techniques d'emboutissage et d'emboutissage en série. Cette unité "Numéro 3", comme beaucoup d'autres d'avant-guerre, a servi de véhicule de démonstration et d'essai.

Plus précisément, il a été affecté au docteur Porsche lui-même, ce qui lui a assuré une existence plus paisible. À l'arrivée de la Seconde Guerre mondiale, toutes ces unités de pré-série ont été réquisitionnées et utilisées à des fins militaires les plus diverses. Les quelques-uns qui ont réussi à survivre l'ont fait dans de très mauvaises conditions, et une grande majorité a été détruite dans l'immédiat après-guerre par les forces alliées.

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Volkswagen prototype brûlé restauration
Le "Numéro 3", lorsqu'il était une voiture publicitaire dans les années 50 (Photos : Hamburg Prototyp Museum)

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L'unité 3 a passé le concours dans un garage du gouvernement jusqu'à son apparition lorsque la structure s'est effondrée en 1948. La voiture avait plusieurs pièces endommagées après l'effondrement du bâtiment, et elle avait également perdu son moteur d'origine, mais déjà en 1954, elle a été achetée par le famille Raffay, propriétaires du premier concessionnaire Volkswagen qui a ouvert ses portes après la guerre en 1946. L'idée était de l'utiliser comme une publicité, elle a donc reçu une restauration rapide et des signes sur toute la carrosserie pour indiquer clairement son âge.

Les années ont passé et déjà dans les années 80 son propriétaire, Gerhard Von Raffay, l'a soumise à une restauration complète mais pas trop soignée. Elle a été amenée à de grands rassemblements de Beetle à travers l'Europe jusqu'à ce que finalement, en 1991, la voiture soit rangée dans un garage de Hambourg.

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Pâturage des flammes 70 ans plus tard

Là, il est resté jusqu'en 2011 l'endroit souffert le feu spectaculaire qu'avant de commenter. Apparemment, cela a été causé intentionnellement par un employé de l'entreprise Raffay et, malheureusement, cela a affecté la fabuleuse collection familiale, qui comprenait des pièces aussi précieuses que plusieurs Bugatti ou une Lohner-Porsche de 1902.

Heureusement, le Musée de Hambourg est spécialisé dans la récupération de pièces aussi précieuses et rares que cette Coccinelle antédiluvienne, et comme si cela ne suffisait pas, il compte parmi ses collections un vieux moteur Volkswagen -également de 1939- qui sera installé... bien qu'il faudra attendre plusieurs années pour voir le résultat.

Qu'en penses-tu?

Francisco Carrion

Écrit par Francisco Carrion

Je m'appelle Francisco Carrión et je suis né à Ciudad Real en 1988, un endroit qui ne ressemblait pas au début aux voitures anciennes. Heureusement mon grand-père, dédié au secteur automobile, avait des amis qui possédaient des voitures d'anciens combattants et participaient au rallye annuel qui se tenait (et se tient toujours) dans ma ville natale... Voir plus

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