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Porsche 356 SL Gmund Coupé Le Mans. Le début de Porsche Motorsport

Porsche est l'une des marques les plus performantes du sport automobile. Un record qui a vu ses débuts avec l'équipe officielle lorsqu'au Mans 1951 elle a présenté la Porsche 356 SL Gmund Coupé qui a remporté sa catégorie, étant également vingtième au classement général devant les voitures avec beaucoup plus de cylindrée. Le début de Porsche Motorsport.

Il est très difficile de choisir le Porsche de course plus symbolique. En fait, nous dirions que c'est un choix impossible. Et c'est que la marque Sttutgart a été dans toutes ou presque toutes les modalités de course possibles. Par exemple, bien qu'en F1, il n'ait pas joué un rôle aussi important que d'autres constructeurs... La vérité est que de 1959 à 1962, il avait une équipe officielle. De plus, elle a été à de nombreuses reprises un fournisseur de moteurs pour des équipes aussi performantes que McLaren.

Un rôle discret en coulisses qui contraste avec sa forte présence en Championnat du Monde d'Endurance, CanAm, rallye et diverses courses d'ascension. Tout cela ponctué de voitures comme la 909 "Bergspyder" -de 384 kilos et 275CV- ou la 917, qui dans son évolution pour la CanAm 1973 atteint 1580CV. Une panoplie de rêve où la marque maison n'a pas été tant la puissance que la légèreté, développant ainsi des voitures de compétition aux approches aussi efficaces qu'intelligentes. Cependant, lequel d'entre eux est responsable du démarrage de cette histoire ? Quel était le premier ?

Eh bien, pour répondre à cette question, la première chose à savoir est la complexité des généalogies chez Porsche. Quelque chose qui s'aggrave à mesure que l'on remonte à ses débuts, définis par des séries très courtes et une fabrication artisanale qui rendaient chaque unité unique. Un labyrinthe où même les historiens de l'automobile les plus aguerris peinent à mettre de l'ordre, mais dans lequel deux jalons fondateurs sont posés. La première marque ce que l'on pourrait appeler la préhistoire de la course chez Porsche. Une époque où l'on entrevoyait ce qu'allait être la marque, même si elle n'existait pas encore en tant que telle. Là, tout est défini par le Type 64 pour le Berlin-Rome de 1939.

Prologue de ce que serait l'époque de l'après-guerre, Porsche étant déjà sa propre marque avec la 356 dérivée de la Coccinelle dominant la gamme. Moment où nous assistons à une autre étape fondamentale : la départ de l'équipe officielle d'endurance avec la Porsche 356 SL Gmund Coupé.

PORSCHE 356 SL GMUND COUPÉ. MOINS DE POIDS ET MEILLEURE AÉRODYNAMIQUE

Entre 1948 et 1954 fut fabriquée la première série de la 356. Une modeste voiture de sport, qui avec son petit moteur quatre cylindres de 1 litre devait faire de la légèreté sa principale vertu. En plus, à elle aussi il a considérablement aidé l'aérodynamisme et le comportement dans les courbes, où sa taille est devenue une vertu par rapport à la grande GT. Ainsi, le 356 commença à être revendiqué par une multitude de pilotes privés. Ce qui a aiguisé l'attention typique de Porsche aux équipes privées se déplaçant sur son orbite.

Modèle opposé au zèle imposé par Ferrari envers tout ce qui dépasse la Scuderia, qui a donné d'excellents résultats avec la 917 au Mans. Cependant, la direction de Porsche était déjà en train de calibrer la possibilité de participer avec une équipe officielle au Championnat du Monde d'Endurance avec Le Mans comme course vedette. Pour cela, la version choisie du 356 était le SL. Nommé pour sa qualité "Super leggera", avec lequel le poids de la version street a été réduit en supprimant toute applique, ornement ou supplément.

Une amélioration qui a été poussée plus loin avec la 356 SL Gmund Coupé, qui a réduit de 90 kilos par rapport au modèle de série grâce à un grand nombre de pièces en aluminium. A) Oui, le poids n'était que de 635 kilos. Et cela malgré une étude aérodynamique qui a forcé l'inclusion de nouvelles plaques pour caréner les roues des deux essieux. Tout pour tirer le meilleur potentiel possible du moteur 1'1 litre nu. C'est exactement le défi que Porsche a relevé aux 24 Heures du Mans 1951 avec la première de son équipe officielle.

LE MANS 1951. DE L'INCERTITUDE À LA VICTOIRE

La vérité est que Porsche avait peu d'éléments pour être optimiste au Mans 1951. Une première qui avait déjà mal commencé lorsqu'une des deux Porsche 356 SL Gmund Coupé s'est écrasée avant la course, laissant l'équipe avec un seul représentant. De plus, bien que les améliorations de poids et d'aérodynamisme présentées par le Gmund Coupé aient été remarquables ... Au niveau de la puissance, ils n'avaient réussi à arracher qu'entre quatre et six chevaux supplémentaires au moteur boxer du 356. Cela laissait la puissance à 46 CV.

Un chiffre banal, mais avec un peu plus de 600 kilos et la transmission à longs rapports, il a propulsé la Porsche 356 SL Gmund Coupé jusqu'à 160 km/h. Une bonne performance, bien que nettement inférieure à celle offerte par la Jaguar C-Type. Vainqueur absolu de l'édition de cette année-là et avec plus du triple du déplacement de notre protagoniste. Une voiture qui se déplaçait dans des catégories très différentes de celles définies par les petites cylindrées, où le 356 s'est avéré être un dominateur né remportant sa classe sans problème apparent.

De plus, elle a atteint la position 20 au classement général, devançant les voitures avec beaucoup plus de cylindrée. Un succès sans faille qui marque la première grande victoire de Porsche sur la scène internationale. L'impulsion pour se mettre au travail avec la 550 Spyder 1953. Une voiture révolutionnaire conçue directement pour la course avec des innovations aussi fines que ses quatre arbres à cames montés sur le culot, qui faisaient tourner le moteur à 7.800 110 tr/min pour réaliser XNUMX CV.

Un parcours gagnant qui a commencé en 1951 avec le Porsche 356 SL Gmund Coupé. Le début des succès pour l'équipe officielle de la marque.

Photographies : Petersen Automotive Museum

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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