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Pneus Goodyear et illuminés

Depuis son invention au XIXe siècle, l'histoire du pneu n'a pas connu autant d'épisodes que le développement de l'automobile qu'il a toujours accompagné. L'un des moments les plus anecdotiques a été réalisé par un géant de cette industrie, Goodyear, qui au tournant de la décennie des années 50 à 60 a eu une idée moins que géniale.

La décennie des années 50 est une ère de grand enthousiasme et d'optimisme pour le secteur automobile, qu'on a vu reporter ses activités pendant la Seconde Guerre mondiale, pour concentrer toutes ses ressources sur la fabrication de matériel de guerre. 

Aux États-Unis depuis la fin des années 40, de nouveaux modèles ont été présentés année après année, de plus en plus audacieux esthétiquement, avec d'énormes ailettes, des éléments chromés excessifs, des combinaisons de couleurs saisissantes et des intérieurs modernes dotés de la technologie la plus avant-gardiste jusque-là. C'étaient des voitures qui reflétaient l'esprit d'un pays sorti vainqueur de la pire guerre de l'histoire et tourné vers un avenir prometteur. 

C'est aussi à cette époque que la voiture commence à être le reflet de la personnalité de son conducteur, et à une époque aussi extravagante que les années 50, il existe d'innombrables options pour donner à la voiture une touche de distinction. 

L'un de ces éléments était les roues, une invention ancienne, parfaite dans sa conception et qui, a priori, semble admettre peu de modifications. Eh bien, jusque-là, le plus grand représentant du luxe dans une voiture en termes de pneus était les bandes blanches. Pour cette raison, à ce moment apparaissent pneus avec une autre bande de couleur.

1955 Oldsmobile avec pneu à flanc rouge

Dans ce contexte d'optimisme, d'opulence et d'innovations pour les Américains de Goodyear l'ampoule s'est allumée pour eux, presque littéralement. Guillaume Larson, un chimiste de l'entreprise, ainsi qu'un employé nommé Antoine Finelli ils ont créé un matériau appelé néothane en polyuréthane et permis de teindre les pneus de n'importe quelle couleur.

Sur cette invention le directeur du développement de Goodyear John J. Hartz a déclaré en 1962: « Les roues translucides Goodyear peuvent être fabriquées dans n'importe quelle couleur pour correspondre à la voiture ou à la nouvelle robe de la femme. Peut-être qu'un jour la femme dira au mari 'Charlie, viens changer les roues, je vais mettre la robe bleue ce soir'. 

Mais ce qui était vraiment surprenant avec ce nouveau pneu, c'était sa capacité à laisser passer la lumière, donc depuis Goodyear a choisi d'installer 18 ampoules au centre de la roue créant une grande brillance autour de la jante et sur le sol.

Attirer l'intérêt du public Goodyear a marché un esquive polara avec ces pneus à travers le centre-ville de Miami et un Chrysler 300 au cœur de Manhattan, surprenant les passants, qui n'avaient jamais rien vu de tel. 

Mais malheureusement ces roues colorées et lumineuses n'en finiraient pas de voir la lumière. Il y avait plusieurs raisons, dont la première était le coût de production du néothane, même si sa production était très simple. Une autre raison était que la tenue de route de ces pneus sur route mouillée était tout simplement catastrophique et qu'ils avaient tendance à fondre lors de freinages brusques. 

Cela n'a pas non plus aidé que ces roues soient peut-être trop visibles, car certains tests effectués dans la rue à l'époque affirmaient que d'autres conducteurs étaient fascinés par les pneus incandescents, entraînant certaines situations dangereuses, telles que des embouteillages dans les rues, des foules de piétons attirés par la lumière, ou des automobilistes qui brûlent des feux rouges parce qu'ils sont distraits.

Dodge Polara avec pneus lumineux

Les ingénieurs de Goodyear Ils ont travaillé pendant près d'une décennie sur le projet pour résoudre tous ces problèmes, mais avec peu de progrès, ils ont donc finalement été contraints de l'abandonner. 

Malheureusement, aucune voiture de série n'a jamais présenté ces roues, mais c'était précisément une voiture de rêve créée par le personnalisateur de voitures Jim "Street" Skonzakes, qui a créé un véhicule qui est probablement l'un des plus grands représentants du baroque automobile. La Sahara doré II, qui coûtait la modique somme de 75.000 XNUMX $ à l'époque, et pour laquelle il comportait un ensemble de pneus illuminés de Goodyear, comme cerise sur un gâteau aussi opulent qui avait des innovations telles que les systèmes de freinage d'urgence automatique.

Sahara doré II

Cette voiture est réapparue très récemment et a nécessité une restauration importante, pour laquelle Goodyear a fait sa part, en fabriquant un nouveau jeu de pneus phosphorescents pour la Sahara doré II, qui réapparu au Salon de Genève 2019, rappelant ainsi que l'avenir d'il y a 60 ans était meilleur.

Photographies : Goodyear, VIE, Getty Images, Charles Phoenix

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Écrit par Javillac

Cette chose à propos des voitures vient à un depuis l'enfance. Quand d'autres enfants préféraient le vélo ou le ballon, je gardais les petites voitures.
Je me souviens encore comme si c'était hier d'un jour où une 1500 noire nous a dépassé sur l'A2, ou la première fois que j'ai vu une Citroën DS garée dans la rue, j'ai toujours aimé les pare-chocs chromés.

En général, j'aime les choses d'avant ma naissance (certains disent que je suis réincarné), et en tête de liste se trouvent les voitures qui, avec la musique, forment la combinaison idéale pour un moment parfait : la conduite et un bande sonore selon la voiture correspondante.

En ce qui concerne les voitures, j'aime les classiques de toutes nationalités et de toutes époques, mais mon point faible, ce sont les voitures américaines des années 50, avec leurs formes et leurs dimensions exagérées, c'est pourquoi beaucoup de gens me connaissent sous le nom de "Javillac".

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