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Panda Raid, dans le désert

Étape 3 : Maadid-Merzouga (11-03-2014)

Un des objectifs de ce raid est d'apporter aux enfants du sud environ 20 kilos de fournitures scolaires. Eh bien, c'était le jour où sa livraison à l'ONG Camino al Sur a eu lieu lors d'une cérémonie tenue à l'école Blaghma. Nous avons rempli une grande salle avec le matériel que la famille, les amis et certaines entreprises avaient donné, et l'école nous a donné des pâtisseries et du thé.

Les enfants étaient timides au début, mais petit à petit nous leur avons parlé, certains en français et d'autres dans la langue internationale des gestes. Puis, après quelques mots des autorités de la région, ils nous ont donné quelques dessins des Pandas qu'ils ont fait avec les différents numéros des équipes et nous avons fini par partager des jeux dans la cour de l'école. La vérité est que l'école et les enfants nous ont fait une très bonne impression.

Plus tard, nous sommes sortis parcourir les 100 kilomètres de l'étape en direction des dunes de Merzouga. A cette occasion, un test de navigation a également été lancé où plusieurs balises devaient être trouvées en plein désert.

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Il n'est pas facile de se guider dans le désert. Encore moins y vivre

A la sortie de l'école l'alternateur que nous avons mis la veille faisait un bruit d'enfer, tout indiquait que d'un instant à l'autre il s'arrêterait de fonctionner. En effet, avant d'entrer dans la ville d'Erfoud, l'absence de bruit et la présence d'une odeur de brûlé nous ont obligés à nous arrêter et, après avoir vérifié qu'il avait été bouché, nous avons procédé à son remplacement par celui réparé la veille.

En une heure, brûlures mises à part, nous étions en route. Dieu merci, ce jour-là, nous avons dû sortir du premier et bien que nous ayons été dépassés par pas mal de Pandas, nous n'avons pas perdu beaucoup de temps.

Au kilomètre 40 environ, nous avons quitté l'asphalte et nous nous sommes concentrés sur le contrôle obligatoire où toutes les 30 secondes nous avons été cédés. A ce stade, le 4×4 avait, à certains moments, des marches différentes qui étaient imposées sur le 4×2.

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Bien que cela puisse ne pas en avoir l'air, cette Mobylette a couru son truc

J'ai prié le roadbook « Attention, vous êtes au milieu du désert » ; En effet, nous avons essayé de suivre l'itinéraire indiqué mais les références se sont perdues, cap 90 degrés, cap 130... Des voitures dans tous les sens. Au final nous avons décidé de rejoindre un groupe de Pandas aussi perdus que nous, mieux vaut se perdre en compagnie. Nous avions raté l'itinéraire indiqué et avons dû revenir en arrière. À ce stade, nous tirions des jumelles pour trouver le prochain point de passage obligatoire.

Certaines voitures surchauffaient, Dieu merci, c'était en mars. Dans l'un des arrêts du groupe pour discuter et réorganiser notre parcours, nous ne savons pas d'où apparaît un berbère indigène dans une mobylette qui voulait nous vendre des fossiles ou les échanger contre quelque chose. Nous lui demandons, et après avoir négocié une "récompense", il nous emmène à l'étape suivante. Vous ne savez pas comment fonctionnait ce vélo !

Une fois que le bon itinéraire a été repris, nous avons trouvé plus de Pandas et aidé à débloquer certains qui avaient été laissés dans les nombreux "Oueds" sableux que nous avons dû traverser. La voiture se comporte bien malgré le tut qu'elle a reçu, même si elle chauffe un peu lorsque nous la forçons à passer en première vitesse à travers des zones sablonneuses exigeantes.

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Le camp

Au kilomètre 75 de l'itinéraire, nous atteignons le point où commence l'épreuve de navigation. Nous avons préparé ce test la veille et fait un petit aperçu de la façon dont nous devions y faire face. Il s'agit de trouver deux balises en forme de 7 au milieu de nulle part d'où s'accroche une sorte d'agrafeuse pour marquer le road book et justifier que l'on soit passé par là. La durée maximale est de 20 minutes.

Nous commençons et l'important est d'oublier les ornières, car il y en a dans toutes les directions que vous êtes, et contrôler, maintenir et suivre le bon cap, en étant très précis dans les mesures de la distance. Nous en trouvons facilement un, marquons le livre et passons à l'autre. Nous avons rapidement trouvé le second, agrafé, et avons continué jusqu'au point de vérification. Quelques doutes sur la route à suivre ensuite nous font presque oublier que nous devions montrer les agrafes au poste de contrôle, mais nous avons rectifié le tir à temps et avons réussi à sortir de la transe avec grâce.

Nous avons suivi l'itinéraire balisé et traversé une ville semi-abandonnée où nous avons dû trouver une référence à une porte d'une maison recouverte d'autocollants "elfes". La voiture a continué à se réchauffer un peu, ne mettant que la troisième, elle s'est abaissée, à environ 90 degrés; Mais nous ne pouvions pas porter autant de vitesse dans certaines sections, les pistes étaient pleines de surprises sous forme de nids-de-poule et de cailloux.

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Les mécaniciens et leur camion-atelier ont gardé de nombreux Pandas en vie

A deux kilomètres de la fin de l'étape, la section de régularité a débuté, divisée en deux sections. D'abord une montagne caillouteuse avec une moyenne de 15 kilomètres à l'heure, criblée de nids-de-poule et de cailloux pointus que nous avons passés sans presque aucun problème, puis plus d'un kilomètre à travers le lit d'un "oued" sableux dans lequel de nombreux Pandas ont côte à côte sans aucune aire de repos. Avec les 4 roues motrices nous avons pu traverser petit à petit avec la voiture très révolutionnée pour ne pas rester.

Soudain une dense colonne de vapeur sort du moteur, si nous nous arrêtons, nous restons et cherchons une zone légèrement plus ferme. Nous essayons d'ouvrir le capot mais il ne s'arrête pas, il doit y avoir un mécanisme qui l'empêche si la voiture est chaude. Nous avons réussi à l'ouvrir et à le refroidir un peu, et en cela nous voyons que les personnes au contrôle caché du passage nous disent de pousser un peu ce qui nous pénalise, nous étions restés à deux mètres du passage. Sans aucun doute, nous préférons garder la mécanique pour le reste des jours.

A la fin nous faisons le plein d'eau et nous parvenons à quitter le "oued" vers où nous attend le campement. Magasinez, vérifiez la voiture et reposez-vous. Cette nuit-là, jusqu'à très tard dans la matinée, on entendit le travail du camion mécanicien laisser les voitures en panne prêtes pour le lendemain.

Lire la 2ère partie de la chronique Panda Raid →

Qu'en penses-tu?

Écrit par Miguel Angel Menendez

Miguel Ángel Menéndez, un fan d'aventure, nous raconte comment il s'est comporté lors du Panda Raid de cette année.

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