Moteur Mercedes W18
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Expérience Mercedes dans les années 90 : 18 cylindres et près de 700 CV pour la W140

PHOTOS MERCEDES CLASSE S W140 W18 : MÉDIA DAIMLER

La matinée du 25 juillet 1909 n'est pas de bon augure pour Louis Blériot. Il marchait toujours avec des béquilles après s'être brûlé la jambe, un vent étrange soufflait et, pour couronner le tout, lorsqu'il a démarré son avion l'hélice a fait de la viande hachée d'un chien qui passait. Tout était de mauvais augure. Ils ont aussi donné de la pluie sur la mer. Cependant, notre intrépide aviateur a décollé de Calais à l'aube pour atterrir près de Douvres 37 minutes plus tard. Contre toute attente, Blériot venait d'effectuer le premier survol de la Manche grâce à un avion doté d'un moteur W.

Une Anzani de seulement 25CV conçue à l'origine pour propulser des motos mais qui, malgré ses problèmes de refroidissement, a réussi à entrer dans l'histoire de l'aviation par la grande porte. Equipé de seulement trois cylindres, Ce premier moteur W était à la base d'appareils beaucoup plus raffinés. Bien sûr, il a fallu attendre la fin des années 80 excessives pour envisager une résurrection de ces moteurs complexes dans lesquels, en calculant des multiples de 3, a atteint 18 cylindres.

mercedes w18
Blériot armé de son petit moteur W3

Et c'est seulement dans ces années marquées par les supercars et les grandes berlines, que le moteur en W a pu vivre sa résurrection. De cela, le groupe Volkswagen est presque le seul protagoniste. Bien sûr, à travers ses propres modèles de marque mais aussi des filiales comme Audi, Bentley ou Bugatti. Un nouveau chapitre dans l'histoire du moteur en W où, de la main de Mercedes, un cylindres W18 se faufile en pensant à motoriser la Classe S W140, son produit phare au début des années 126. Nous parlons du moteur MXNUMX.

LA RESURRECTION DU MOTEUR EN W AU COURS DES 90

Bien qu'il ait été appliqué avec une certaine diffusion dans l'aéronautique, le moteur en W a été rapidement remplacé par radial vers 1910. Une désuétude qui n'avait que quelques appareils Isotta Fraschini comme le chant du cygne à la fin de la décennie suivante, époque à laquelle on voit déjà quelques W18 comme l'Asso 1000. Une hélice capable de produire plus de 1100CV qui, pourtant, il n'avait pas beaucoup d'application. En réalité, pendant des décennies, le moteur en W a langui jusqu'à l'arrivée de Volkswagen dans les années XNUMX.

moteur en W
Le moteur d'avion W18 d'Isotta Fraschini.

Suite à l'échec financier de l'EB110, Bugatti Automobili a fermé à contrecœur en 1995 pour détruire son usine. Cependant, en 1998, le Groupe Volkswagen a repris la marque et ses droits grâce à l'engagement personnel de Ferdinand Piëch. Intéressé par le fait que le monde ne voit pas l'opération comme une simple action publicitaire, Piëch a montré qu'il était sérieux en commandant le prototype EB118 à Italdesign. Et en plus, il l'a doté de la création d'un moteur W très complexe avec 18 cylindres et 550CV d'aspiration atmosphérique.

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Ce moteur Bugatti a été réalisé, principalement, grâce à des composants montés sur la série VW. Photo : Volkswagen AG.

Une vantardise mécanique qui, bien qu'elle n'ait pas atteint la série en raison de son coût énorme, a inspiré la mécanique du moteur W qui caractérise les Bugatti Veyron et Chiron. De plus, Volkswagen a développé un puissant W12 pour des modèles tels que la Phaeton, le Touareg, l'Audi A8 ou la Bentley Continental GT. Et même un W8 plus modeste pour certaines versions de la Passat. Une panoplie de banquettes qui avait pourtant un précédent infructueux chez Mercedes, qui Il ne voulait pas appliquer son moteur M126 à 18 cylindres en série.

M126. MOTEUR EN W18 POUR CLASSE S W140

Lancées en 1954, les berlines Classe S sont le haut de gamme de Mercedes depuis des décennies. Pour beaucoup, ce sont la distillation maximale de l'esprit de la marque, se présentant comme une avancée de somptueuses nouveautés appliquées plus tard au reste des modèles. En 1991, les W140, troisième génération de cette série de berlines, sont présentées qu'ils devaient donner un coup d'effet pour se démarquer des Jaguar et des BMW capables de se faire sauter le cou avec leurs V12. Les ingénieurs de Mercedes ont donc pesé l'idée d'un moteur W pour faire quelque chose de vraiment unique.

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Classe S W140. Saloon à son meilleur. Photo : Média Daimler.

Ainsi, ils ont pensé à un mécanicien avec trois rangées de cylindres à 75°. Avec cet arrangement, le moteur M5 ne serait pas plus long qu'un six cylindres bien qu'il ne compte ni plus ni moins de dix-huit. Un prodige de la mécanique qui, Avec ses huit litres de cylindrée, il serait proposé en deux versions de 490CV -avec 750Nm- et 680CV -800Nm-. Sans aucun doute, ayant apporté ce moteur de la W à la série Mercedes, il aurait trouvé ce facteur de différenciation qu'il recherchait. Pourtant, le prestige de la marque ne conseillait pas de frapper à l'aveugle, et encore moins à un prix astronomique.

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Schéma du moteur M124. Photo : Média Daimler.

Point précis où notre protagoniste est mort, puisque M126 était très cher à fabriquer. D'autant plus si l'on prend en compte le « caractère raisonnable » du moteur alternatif M120 ; un V12 de six litres qui dans le modèle 600 SE dépasse 400CV. Plus que suffisant pour une berline comme la Classe S, également engagée dans la conformité aux émissions en Europe et aux États-Unis. Arguments rationnels qui ont ruiné ce moteur en W18. Bien sûr, il n'aurait pas été mal de le voir en action.

Enfin, nous apprécions une Autonomie nous ayant rappelé son existence ! 😉

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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