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Le brevet méprisé de Marie

Crédit d'image d'en-tête : Collection privée Stapleton

Par terre (et sous elle), mer et air. Les moyens de transport modernes qui parcourent la planète de long en large ont quelque chose en commun qui, sans être leur principal mécanisme de déplacement, le facilite grandement. Et est-ce absolument tous ont un, deux, trois ou même plus ... essuie-glaces.

Mais cet élément si évident pour nous n'est pas tombé du ciel ; en fait, c'était assez terreux. Le système de nettoyage des vitres avant était au départ aussi évident qu'impraticable : un chiffon sec qu'il fallait essuyer toutes les quelques minutes pour éviter un manque de vision plus que dangereux.

Qui et comment a eu l'heureuse initiative d'arrêter de penser que ce n'était pas exactement la bonne voie ? Si vous voulez une réponse, vous devez retourner au début du siècle dernier et passer aux froides journées d'hiver de New York.

Tram similaire au modèle dans lequel voyageait Mary Anderson au début du XXe siècle, circulant dans la ville de New York.
Tram similaire au modèle dans lequel voyageait Mary Anderson au début du XXe siècle, circulant dans la ville de New York.

Là, à bord d'un tramway, un touriste inconnu et une jeune passagère de l'Alabama nommée Mary Anderson ont regardé le conducteur devoir sortir tous les quelques mètres pour essayer de garder le pare-brise du véhicule propre. Entre les arrêts, avec le retard conséquent du voyage, il s'est rendu compte que, même avec tout, le verre était conçu pour pouvoir lutter contre la faible visibilité causée par l'accumulation de neige et de glace.

Le système était simple : ladite vitre était divisée en deux parties, afin que le conducteur puisse l'ouvrir et enlever la neige ou la pluie de son champ de vision. Cependant, le pare-brise multipanneau il offrait un très mauvais résultat et, de plus, laissait le visage du conducteur exposé aux intempéries, l'effet étant très similaire sur les passagers des premiers rangs.

Voyant cela, Mary a commencé à réfléchir à la façon d'éviter cette épreuve pour les conducteurs de tramway. Et, après une série d'idées ratées, il a conçu un nouveau système qui consistait, fondamentalement, en un bras en bois auquel avait été ajouté un élastique, qui, monté sur une poignée qui faisait sortir un ressort, était placé d'un côté de le volant du conducteur.

Essuie-glace installé sur un véhicule des années 1920
Essuie-glace installé sur un véhicule des années 1920

Lorsque le mauvais temps ou tout autre résidu adhérait au verre et commençait à gêner la vision, le conducteur tirait l'appareil et le ressort se contractait; puis il le relâchait et l'appareil revenait à sa position initiale, répétant le processus encore et encore.

À la fin de l'hiver, le système a été démantelé jusqu'à l'année suivante, il était donc à l'origine destiné aux endroits où il ne pleuvait vraisemblablement pas en été.

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Bien que l'inscription dans les fichiers apparaisse comme la date initiale du 18 juin 1903, ce ne serait que le 10 novembre de cette même année que le bureau des brevets de Birminghan, en Alabama, a enregistré le numéro 743.801 XNUMX correspondant à une invention au nom de Mary Anderson. La description était la suivante :

[su_quote] "Un système de nettoyage de vitres pour tramways et autres véhicules, utilisé pour enlever la neige, la glace ou la neige fondue de la vitre." [/ su_quote]

Lorsque Mary a finalement obtenu le brevet, elle a essayé de le vendre à une entreprise canadienne, mais l'offre a été rejetée...

Brevet de Mary Richardson, déposé le 10 novembre 1903
Brevet de Mary Richardson, déposé le 10 novembre 1903

Au milieu du processus d'enregistrement, Henry Ford est apparu sur les lieux. En juin 1903, ce jeune entrepreneur commence à assembler les véhicules du modèle A, dont il commence à vendre les premiers exemplaires à Détroit un mois plus tard. Il semble que Ford ait alors eu une connaissance indirecte de l'invention de l'essuie-glace, même si selon diverses sources, il n'a jamais su d'où il venait et n'a donc jamais connu Mary Anderson.

À partir de là, il y a des spéculations quant à savoir si le génie américain ne savait pas ou ne voulait pas savoir qu'il y avait un précédent record qui a conduit au brevet définitif. Quoi qu'il en soit, ignorant ou plagiaire, mais toujours fidèle à son destin novateur, il en a interprété l'utilité et essai sur les prototypes Ford T avec pare-brise. Plus tard, à partir de 1908, année du début de la production en série, toutes les unités quitteront l'usine avec cet appareil.

D'un autre côté, les gens ont apporté leur "grain de sable", et bientôt des opinions critiques ont commencé à se faire entendre disant que le mouvement de ce mécanisme pouvait distraire le conducteur et provoquer des accidents. En partie grâce à lui, Le brevet de Mary Anderson expirerait avant qu'elle ne puisse convaincre quiconque d'utiliser l'idée.

Essuie-glace manuel installé sur une Jeep
Essuie-glace manuel installé sur une Jeep

Et malgré le fait qu'en 1913 l'essuie-glace mécanique soit devenu un équipement standard sur tous les tramways, et en 1916 sur les automobiles, Anderson n'a jamais tiré d'avantage financier de son invention.

En 1917, une femme du nom de Charlotte Bridgewood a breveté le « nettoyeur de tempête électrique », c'est-à-dire un essuie-glace automatique qui utilisait des rouleaux au lieu de bras en bois et en caoutchouc. A titre anecdotique, il faut noter que la fille de Charlotte, l'actrice Florence Lawrence, a inventé le clignotant qui a conduit à l'intermittent connu de tous.

Comme Mary Anderson, Bridgewood n'a jamais reçu de récompense financière pour son invention. Aujourd'hui, il semble qu'au moins nous commençons à leur accorder du crédit.

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Alberto Ferreras

Écrit par Alberto Ferreras

Alberto Ferreras (Madrid, 1968) a développé sa carrière professionnelle dans le journal Le Pays depuis 1988, où il a travaillé comme éditeur graphique et éditeur du supplément Moteur jusqu'en janvier 2011. Diplômé en photographie, il a été finaliste du Prix Ortega y Gasset de ... Voir plus

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