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L'Espagne en Biplace : Location Week-end Classique dans une Pagode Mercedes

TEXTE & PHOTOS PAGODA MERCEDES : JAVIER ROMAGOSA

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L'Espagne a de superbes paysages à voir, de superbes sites historiques à visiter, une excellente gastronomie à apprécier et - le paradis des pétards ! - de grandes routes qui relient tout cela ; fluide, bien entretenu, agréablement libre de circulation et de police. Quoi de mieux que de profiter de tout cela dans un cabriolet classique ?

Grâce à 'L'Espagne en deux places' (STS), a location de voitures classiques société basée près de Madrid, nous avons pu faire exactement cela, en organisant un week-end de 3 jours dans certains des meilleurs d'Espagne, les provinces de Ségovie et Guadalajara qui se trouvent au nord-est de Madrid. La flotte de STS se compose d'Alfa Spyder et de Duetto, une paire de Morgan Plus 4, mais notre véhicule était le joyau de la couronne, une belle Mercedes 250SL BRG métallique avec intérieur beige et capot marron.

Bénéficiant d'un moteur 280SL plus récent et d'une boîte de vitesses manuelle, le look élégant du grand tourer Mercedes s'avérerait l'endroit idéal pour voir et être vu. Dès le début, la Pagode a transmis un sentiment de confiance et de solidité, capable de gérer tout ce que nous lui avons lancé.

Location de voitures classiques : Pagode Mercedes

En quittant STS base de Guadarrama au pied de la Sierra de Madrid tôt vendredi matin, nous nous sommes dirigés tout droit vers les montagnes : l'ancien col au-dessus de la station de ski de Puerto de Navacerrada, qui culmine à 1.800 2 mètres. Cet itinéraire à travers des forêts de pins mène au Site Royal de La Granja de San Ildefonso, par une forte montée et descente de virages serrés qui incluent des épingles à cheveux de XNUMXème vitesse. Le capot est baissé et la surface de la route est excellente encourageant le conducteur à profiter le son glorieux du classique six cylindres Mercedes, qui augmente la vitesse de manière impressionnante.

Fenêtres relevées et capote baissée, la Pagode dorlote ses heureux habitants par sa solidité et sa bonne protection contre le vent. La Pagode n'est pas une voiture de sport que l'on jette par la peau du cou. C'est un lourd et réticent à répondre à un traitement sévère ou à un transfert de poids rapide lors des virages ou du freinage, mais lorsqu'il est traité comme il vous traite, avec finesse et respect, il fait une bonne vitesse. La voiture est plantée et fait ce que vous voulez. La direction est lourde par rapport à une voiture moderne mais ne surcharge pas le conducteur dans les épingles à cheveux. On nous rappelle encore une fois que la joie d'une voiture classique est que vous devez la conduire, vous tenez le volant, vous sélectionnez le bon rapport, vous freinez avant les virages et la Pagode coule avec vous, récompensant l'effort.

Photos: Luiyo / Dick O'Brien

En moins d'une heure, pleins de joie de rouler en plein air dans l'air de la montagne, nous arrivons à La Granja. Mettre la capote pour sécuriser la voiture est incroyablement facile, alors nous laissons la voiture à ses admirateurs (il y aura tellement d'admirateurs ce week-end !) et partons nous promener.

La Granja de San Idelfonso : Palais royal d'été

Au pied des montagnes à environ 15 km de Ségovie, La Granja de San Idefonso était la résidence d'été traditionnelle de la famille royale espagnole aux XVIIIe et XIXe siècles. Une petite ville s'est développée autour du palais, pour abriter la cour et les estivants. Typique de l'Espagne à cette époque, Influences françaises et italiennes se reflètent dans l'élégance de l'architecture. Les jardins du palais abritent des fontaines spectaculaires et la ville abrite une ancienne verrerie.

Il y a un excellent 'Auberge' (la chaîne d'hôtels de luxe traditionnels gérés par l'État selon des normes internationales élevées) à La Granja, mais en raison de sa popularité, réserver à l'avance.

Photos : Sergio Romagosa

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Traitée comme elle vous traite, avec finesse et respect, cette voiture fait ce que vous voulez

Dans les montagnes à l'extérieur de Madrid, avec son climat hivernal froid, toutes les viandes sont bien élevées et bien cuites, la spécialité est l'agneau rôti et le cochon de lait (cherchez les restaurants marqués «Cracher" , qui se spécialisent dans ce domaine, mais attendez-vous à de grandes portions…), et ici il y a aussi un fabuleux ragoût de haricots (Farm Beans) qu'il faut tout simplement essayer. En été, La Granja était une retraite loin de la chaleur de Madrid et de la plaine castillane, donc les salades et les plats plus légers sont appréciés dans les repas en plein air.

Laissant à nouveau le capot, la Pagode démarre pour la première fois et nous descendons la CL-601 jusqu'à Ségovie…

photos: David Corral Gadea

Ségovie : site du patrimoine mondial

Comment décrire Ségovie ? Spectaculaire et charmante à la fois, Ségovie remonte à l'époque romaine et reflète la marque des cultures variées qui ont contribué à ses 2.000 ans d'histoire. La période romaine est définie par le spectaculaire aqueduc à l'entrée de la vieille ville. Long de 800 mètres et haut de 3 étages, l'aqueduc domine l'une des places les plus importantes de la ville, témoignage de l'habileté et de la détermination des Romains. Juste en dessous de l'aqueduc se trouve Candido's, le restaurant le plus célèbre de Ségovie qui sert son cochon de lait rôti aux visiteurs depuis 3 générations.

L'ascension de la colline dans la vieille ville (une zone piétonne avec des boutiques, des bars et des restaurants intéressants tout au long du trajet) mène à la place principale large et animée, l'énorme cathédrale gothique à votre gauche et une vaste sélection de terrasses et de restaurants partout ailleurs, un scénario parfait pour le Gin and Tonic.

Photos: Santiago López-Pasteur

Laissant cette tentation pour la soirée, nous continuons jusqu'au troisième des bâtiments emblématiques de Ségovie, l'Alcazar magnifiquement romantique, qui se trouve au bord de la ville, flottant au-dessus de la vallée comme un grand paquebot. Lui-même lieu de plusieurs films, vous pensez que ce château à tourelles et douves doit (au moins en partie) avoir informé la vision Disney des châteaux fantastiques.

Et comme dans les films, fatigués mais heureux nous retournons à notre hôtel, malheureusement pas dans le centre historique de Ségovie, un hôtel moderne avec parking sécurisé. Nous pouvions à peine laisser l'élégante Pagode dormir dans les rues. Quoi qu'il en soit, il nous remboursera intégralement demain.

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La Pagode donnait un sentiment de confiance et de solidité…

Effectivement, le deuxième jour, nous emmenons la pagode en territoire inconnu, les collines de Guadalajara (La Serrania de Guadalajara), la région la moins peuplée d'Espagne, une immense zone d'une beauté naturelle préservée avec peu de routes à travers elle et à son cœur, l'ancienne mais peu connue ville de Sigüenza, notre prochaine destination.

En quittant Ségovie, de haut en bas, la 250SL prend son envol sur la N-110, qui est une route plus rapide, plus fréquentée et plus ouverte que les routes de montagne d'hier. La pagode adore ça. Il s'agit d'une boîte manuelle à 4 vitesses, donc un peu sous-démultipliée pour les conditions modernes, mais la voiture avance à 120 km/h. L'avantage est que le trafic plus lent est facilement dépassé par un mur d'énergie fournie de manière flexible. Ce n'est pas dramatique, mais c'est efficace et les excellents freins renforcent le sentiment d'ingénierie solide et de performances sûres.

Vers l'inconnu : La Serrania de Guadalajara

Si le N110 jouait sur les atouts de la pagode, ce qui l'attendait était inattendu et plus difficile. Nous avons fait un long détour, arrivant à Riaza pour descendre le SG-145 peu voyagé. Évitez le SG-145 si votre voiture est un peu délicate. C'est un retour aux années 1950 avec 70 kilomètres de la pire surface de route que nous ayons vue n'importe où en Espagne. La 250SL a haussé les épaules, alors en ralentissant et en nous installant dans ses fauteuils confortables, nous avons laissé le châssis absorber les bosses et les nids-de-poule dans un style que la plupart des droptops des années 1960 ne pourraient jamais imiter.

A mi-chemin sur une route à travers des forêts de chênes et de pins, ponctués seulement par les églises romanes occasionnelles et les villages fantômes qui les accompagnent, nous arrivâmes à Atienza. Autrefois un centre important pour le commerce de la laine castillane, Atienza s'accroche encore à la vie sous son château perché, mais, à seulement 150 kilomètres du centre de Madrid, à l'exception du touriste rural occasionnel, semble perdu pour le monde.

L'Espagne mange tard et à 14.00hXNUMX, nous cherchons à trouver le déjeuner. Nous le trouvons dans un petit village appelé Imón dans un restaurant appelé 'Cottage'. L'une des joies de voyager en Espagne est que vous pourrez vous arrêter impromptu dans la plupart des endroits et trouver de la bonne nourriture à des prix raisonnables. 'La Cabaña' répond à ces attentes, offrant une cuisine locale typique avec un service amical.

Photos: Rowanwindsiffler / Sonsaz / Les lieux oubliés / Xuanxu / Sergio Romagosa

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L'accueil réservé à la pagode a été plus positif que jamais lors d'une réunion de voitures anciennes locale

Sigüenza : Splendeur religieuse

Ensuite, à Sigüenza, qui est la capitale de la Serrania. Comme nous l'avons établi, cela signifie que Sigúenza règne sur une zone en grande partie inhabitée, tâche qu'elle a accomplie admirablement depuis que les Romains l'ont établie comme le point médian entre leurs deux places fortes de Saragosse et de Mérida. Lorsque les Romains sont partis, Sigüenza est devenu un important évêché paléochrétien, qu'il est resté jusqu'à nos jours, sa cathédrale dotant la ville d'un riche héritage d'art, d'architecture, de culture et d'histoire, un joyau de grès médiéval préservé. qui vaut la peine d'être recherché.

En fait, nous restons dans une belle 'Maison rurale' juste à côté de Sigüenza, Maison Rio Dulce une charmante maison de campagne et un spa appartenant à un couple anglo-espagnol Paul Dray et Antonia Barata de la Cruz. Passionné de voitures anciennes Paul (son goût pour les performances allemandes des Youngtimers clairement exprimé par une Golf GTi MkII 16 soupapes et une Mercedes Benz 500E) nous avait auparavant invité à la réunion annuelle du Club de Clásicos de Sigüenza qui se déroule mi-juin à l'ombre du traditionnel parc du centre-ville . C'est un événement délicieusement détendu et convivial, avec une grande variété de classiques de la Seat 600 (qui a mis l'Espagne sur roues) aux Minis, Porsche, Alfas, Saab, un Alvis vintage (!) Et notre pagode.

Photos: José Ibañez / Malaisie / Santiago López-Pasteur / Quasipode / Sergio Romagosa / Randi Hausken / Tamorlan / Sigüenza Classics Club

L'accueil réservé à la Pagode est toujours aussi positif. Tout le monde est attiré par la légèreté et l'élégance du design Paul Bracq, qui n'a jamais daté mais qui cache si bien la lourde ingénierie d'une Mercedes-Benz des années 60. Désirable, mais pas prétentieuse, sportive, mais pas intransigeante, chère, mais pas inaccessible, la Pagode est adorée par les spectateurs occasionnels et respectée par les passionnés avertis, même ceux qui se sentent normalement tièdes envers l'étoile à 3 branches.

Après un long week-end avec la Pagode, nous sommes enthousiasmés par le modèle. Encore plus lorsque le chemin du retour nous fait traverser des tempêtes aux proportions bibliques. Capot maintenant réparé, la Pagode devient un ami dans le besoin, des essuie-glaces à claquement balayant virilement le déluge, un capot en tissu résistant à toute entrée d'eau et ce châssis solide refusant d'être stressé alors qu'il fait face à une autoroute inondée et à la fin du week-end de Madrid. . Nous nous sommes rarement sentis aussi détendus et confiants au volant d'une classique dans des conditions extrêmes et difficiles et rendons la voiture à STS avec tendresse et regret.

Ce fut un excellent week-end en compagnie d'un noble voyageur classique, que vous pouvez répéter grâce aux bons offices de 'L'Espagne en deux places''s service de location classique. L'entreprise s'est donné la peine de rechercher des itinéraires touristiques basés autour de Madrid pour ceux qui ne veulent pas faire leur propre truc. La flotte de location classique STS est entièrement entretenue, assurée et complétée par une assistance routière. Si vous souhaitez visiter l'Espagne dans un cabriolet classique, sans l'investissement et le risque d'acheter et d'utiliser votre propre voiture, le service STS est la solution parfaite ainsi qu'une alternative extrêmement agréable et mémorable à la location d'un diesel moderne.

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Paul Bracq a conçu une œuvre d'art

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Javier Romagosa

Écrit par Javier Romagosa

Je m'appelle Javier Romagosa. Mon père a toujours été passionné par les véhicules historiques et j'ai hérité de son hobby, tout en grandissant parmi les voitures et motos classiques. J'ai étudié le journalisme et je continue de le faire car je veux devenir professeur d'université et changer le monde... Voir plus

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