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Lancia LC2. Le groupe FIAT tente d'arracher Le Mans à Porsche

Retirée des circuits asphalte depuis 1955, Lancia revient à la fin des années 956 dans le Championnat du Monde d'Endurance avec la Lancia Beta Montecarlo, remportant un succès qui l'encourage à prendre au sérieux la possibilité de battre la Porsche 2. Lancia LCXNUMX. Un véhicule pour le Groupe C où Ferrari, Abarth, Lancia, FIAT et Dallara Automobili ont uni leurs forces.

Avec un moteur biturbo six cylindres capable de développer 620 ch pour seulement 820 kilos, la Porsche 956 est l'une des meilleures voitures de course de l'histoire. Conçu pour le règlement du Groupe C, sa domination au Mans était indéniable de 1982 à 1985. Une trajectoire dans laquelle il a pris le meilleur des anciennes 917 et 936. L'enrichissant d'une monocoque en aluminium dotée d'un aérodynamisme soigné dans lequel Porsche a vu pour la première fois l'effet de sol. Sans aucun doute, une voiture extraordinaire que beaucoup considéraient comme imbattable en Championnat du Monde d'Endurance.

Porsche 956

Cependant, les esprits étaient favorables à la conquête du Mans à nouveau en Italie. Opeled de son règne dans les courses de dragsters par la poussée d'abord de Ford puis de Porsche, Ferrari s'est réfugié en F1 dans les années XNUMX, remportant quatre titres constructeurs et trois titres pilotes. Ainsi les choses, ceux de Maranello n'ont pas pensé à retourner au Mans. Ou du moins le faire sous sa propre bannière. Puisqu'ils étaient une partie essentielle du projet italien pour battre la toute-puissante Porsche 956 : la Lancia LC2 de 1983.

Grâce à une conception complexe coordonnée par Gianni Tonti du FIAT Ricerche Center, la production de la Lancia LC2 a impliqué les meilleurs esprits du conglomérat industriel Agnelli. Une société collaborative dans laquelle Ferrari a contribué à la mécanique avec Lancia et Abarth faisant le reste sous la supervision de FIAT. En fait, l'aide de sociétés spécialisées en F1 telles que Dallara Automobili a même été sollicitée pour la fabrication du châssis. En bref : le meilleur de l'ingénierie de course italienne pour construire la Lancia LC2. La voiture de course qui devait remettre l'Italie en tête du Championnat du Monde d'Endurance.

LANCIA LC2. MÉCANICIEN FERRARI SUR LE CHÂSSIS DE PAOLO DALLARA

Au début des années cinquante, Lancia connaît une situation économique difficile. Une douleur lente qui s'est terminée en 1955, lorsque le fils et la veuve de Vincezo Lancia ont vendu la marque aux Pasenti. Propriétaire d'une des plus grandes cimenteries d'Europe, cette famille envisageait la reprise de la gamme de voitures particulières produites en série. Quelque chose pour lequel la Scuderia Lancia F1 était un obstacle. Pour lui, cette année-là, la Scuderia Lancia était fermée, étant la dernière compétition sur asphalte jusqu'au retour triomphal à la fin des années XNUMX avec la Lancia Beta Montecarlo.

Homologués Groupe 5, ces quatre cylindres 1 litre turbocompressés remportent dans leur catégorie le championnat du monde d'endurance de 4 à 1979. Un succès qui amène Lancia à envisager la possibilité de construire un modèle open pour la saison 1981. Le résultat est la LC1982 Araignée. Un quatre cylindres en ligne de 1425 cm665 et seulement 956 kilos qui, bien qu'ayant obtenu des résultats remarquables, n'a pas pu battre les Porsche 200 en ayant environ XNUMX CV de moins. Pourtant, ces bons débuts au sein du Groupe C ont fait rêver le Groupe FIAT de battre les Allemands.

Pour cela, le bon comportement dynamique de la LC1 devait être préservé, mais en réalisant une voiture beaucoup plus puissante grâce à des mécaniques différentes. Mécanique qui vient de Ferrari. Ce qui a contribué au Bloc moteur 308 Quattrovalvole permettant aux techniciens Abarth de le régler jusqu'à 700CV à 9.000 XNUMX tr/min à l'aide de deux turbocompresseurs. Une évolution spectaculaire, qui laisse la cylindrée à 2598 cm800 et le poids à un peu plus de XNUMX kilos. Le tout assemblé à partir d'un châssis monocoque en aluminium fabriqué dans les ateliers de Gian Paolo Dallara. Spécialiste des châssis après avoir conçu ceux des Lamborghini Miura et Espada, ainsi que diverses voitures de F1 pour Williams.

NON SEULEMENT LA PUISSANCE SUFFIT. VOUS DEVEZ AUSSI ÊTRE FIABLE

Suite au succès de la 956 lors de sa première saison, Porsche a fourni en 1983 des unités à diverses équipes privées. Une prolifération qui, ajoutée à l'amélioration des performances du modèle, a entraîné une domination absolue en remportant les sept manches du calendrier. Cependant, si l'on s'arrête pour observer en détail les classements de cette année-là il n'est pas rare de trouver la Lancia LC2 juste derrière la Porsche 956. C'est-à-dire : au vu des résultats, il semblait que le consortium d'entreprises coordonné par FIAT ne s'égarait pas. Cependant, le retour au Championnat du Monde d'Endurance n'allait pas être aussi simple.

Pour la saison 1984, une nouvelle boîte de vitesses signée Abarth a été installée. Ainsi que certaines améliorations de l'aérodynamisme et des changements dans les roues et les pneus. Tout cela pour suivre l'amélioration de la puissance d'un moteur qui, cependant, avec le changement, posait des problèmes de fiabilité constants. Le gros problème avec la Lancia LC2, qui était de toute façon juste derrière la Porsche 956 dans presque toutes les onze manches de la saison. En effet, la seule victoire non remportée par la voiture allemande est venue des 1000 Kilomètres de Kyalam avec le doublet des LC2 pilotées par Patrese / Nanini et Wollek / Barilla.

lancia lc2

Pour 1984 les problèmes de fiabilité persistèrent, ajoutant l'amélioration du saut de Porsche à la version évoluée de la 956 : la 962. Un prodige automobile doté d'une consommation efficace d'essence. Ce qui a rendu les choses encore plus difficiles pour une Lancia qui voyait qu'il était impossible de battre la Porsche. Un découragement qui, ajouté au titre des constructeurs au Championnat du Monde des Rallyes 1983 avec la Lancia 037, a tourné tout l'intérêt de la marque vers le développement de la Lancia Delta pour le Groupe A. Un franc succès puisqu'ils ont remporté six titres constructeurs consécutifs de 1987 à 1992.

La démonstration que, malgré son passé et son endurance en F1, Les lauriers de Lancia en compétition devaient venir du monde du rallye. Cependant, cette dernière et imprévue tentative de conquête du Mans qu'était la Lancia LC2 est restée l'une des aventures les plus intenses non seulement de Lancia, mais du sport automobile italien dans son ensemble.

Photographies : FCA Héritage

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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