BMW M7
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La BMW M7 jamais arrivée en Europe : BMW 745i SA

L'histoire de BMW Motorsport regorge de véhicules légendaires, de succès commerciaux, de triomphes dans de multiples compétitions, mais elle regorge aussi de raretés, de modèles peu connus ou de productions très limitées.

Aujourd'hui, nous vous présentons l'une de ces voitures, peut-être la plus curieuse et la plus rare de toutes, car Il y avait une BMW M7, même si elle ne s'appelait jamais ainsi. Et BMW a toujours refusé de mettre son nom de famille M à n'importe quel corps de série 7 à ce jour. Il est clair qu’un moteur « à haut régime » n’est pas idéal pour ces véhicules. Le conducteur d'une Série 7 recherche la douceur, le silence, le confort, c'est-à-dire tout le contraire d'une M. En 1984, cela pourrait changer, grâce à son Filiale sud-africaine, qui a lancé ce version très spéciale de la E23, avec des gènes Motorsport.

Arrière BMW 745i Afrique du Sud

BMW a lancé son premier Série 7 (carrosserie E23) en 1977, la berline « représentative » de la marque. En son temps, elle représentait une révolution, tant dans le design que dans l'équipement : système « Check Control », climatisation, ABS, ordinateur de bord, et toutes sortes d'articles de luxe. Un coup de poing sur la table de BMW, pour tenir tête au grandes berlines Mercedes-Benz. Le modèle haut de gamme de cette gamme était la BMW 745i, arrivée sur le marché en 1979. Contrairement à ce qu'indique sa nomenclature, il ne s'agit pas d'un moteur de 4,5 litres. Le 745i Elle était équipée d'un 6 cylindres turbo de 3,2 litres. Ouais, turbo!

Lors de la phase de développement, des tests ont été effectués avec un moteur V8 et même un nouveau V12, mais ces options ont été écartées, peut-être en raison du poids final, peut-être en raison de la consommation. Il n'y a pas beaucoup d'informations à ce sujet. Finalement, le choix s'est porté sur le célèbre bloc 6 cylindres en ligne M30 de 3.2 litres, propulsé par un turbocompresseur, basé sur l'expérience acquise par la marque avec des modèles tels que le 2002 Turbo, et par divers moteurs de compétition dotés de cette technologie. Résultat final : 252 ch, équivalent à un moteur atmosphérique de 4,5 litres. D'où son nom. Un bloc avec un couple très élevé à bas régime. L'idéal pour le client type de ces voitures.

UN PROBLEME, UNE SOLUTION

A cette époque, la filiale BMW Afrique du Sud fabriquait depuis des années plusieurs modèles avec des spécifications de conduite à droite. dans son usine de Rosslyn. Parmi eux, la E23, très bien accueillie par les classes aisées du pays, et même une BMW 333i qui était une M3 camouflé La série 7 a été expédiée d'Allemagne dans des kits d'assemblage et assemblée en Afrique du Sud. Lors du montage du 745i, le problème s'est posé : du fait de l'emplacement du turbo et des collecteurs spécifiques, il était impossible d'installer une unité de conduite à droite. Aussi simple que la barre de direction ne rentre pas puisque le turbocompresseur s'y trouvait. Cela ressemble à une blague, mais c'est comme ça que ça s'est passé.

La filiale sud-africaine n'a pas accepté l'idée de BMW de vendre la 745i avec conduite à gauche sur votre marché. Ils ont donc créé leur propre version pour le marché intérieur. Et ils ont trouvé le moteur idéal pour ces unités, un moteur qui permettait de loger la barre de direction sur le côté droit dans un bloc provenant du sport automobile, le M88/3. Exact, le même propulseur du BMW M1 et BMW M5 E28. Un 6 cylindres en ligne de 3,5 litres développant 286 ch avec les dernières modifications du système d'injection.

C'est ainsi qu'est né le 745i exclusif au marché sud-africain., étant plus puissant que son homologue pour le reste des marchés et, en plus, avec une approche beaucoup plus sportive. Une véritable BMW M7 est née, car, comme nous le verrons, il y a bien plus de détails qu'un simple « gros » moteur.

LA BMW M7 D'AFRIQUE DU SUD

Techniquement, les 209 unités de la BMW M7 sud-africaine Ils présentent de nombreuses différences avec le 745i fabriqué en Allemagne. Tout d'abord, la suspension de l'essieu arrière à mise à niveau automatique (de série sur le 745i) est supprimée et un réglage de suspension plus ferme est installé. Le système de freinage est modifié, optant pour le même équipement que la E5 M28, avec des disques ventilés de 300 millimètres à l'avant et 285 à l'arrière, avec ABS. La boîte de vitesses est une automatique ZF à quatre vitesses, mais avec une boîte de vitesses plus courte. Même une boîte de vitesses manuelle Getrag a été installée, avec 1ère vitesse arrière, comme un bon M, en seulement 17 exemplaires (le 745i allemand n'avait même pas de transmission manuelle en option). Et tous avaient un différentiel autobloquant.

A l'extérieur, La voiture n'a aucune différence avec ses frères en carrosserie. Seules les roues, BBS Mahle de 16 pouces, sont exclusives à ce modèle, avec le logo BMW Motorsport sur le capuchon central. La discrétion esthétique atteint un point tel que, dans les premières unités, le cache culbuteur est changé, pour que l'inscription « M Power » n'apparaisse pas. Sinon, rien ne peut nous faire penser que la voiture a quelque chose d’aussi spécial sous le capot.

UN INTÉRIEUR DIFFÉRENTIEL

Dans les finitions intérieures de la BMW M7 sud-africaine, il est où les différences avec le 745i « normal » sont les plus visibles. L'ensemble de l'habitacle des versions « SA » est recouvert de cuir Nappa : sièges, toit, panneaux de portes, tableau de bord, etc. Ce niveau de finition (intérieur « Highline ») n'était équipé sur les E23 européennes qu'en 1986.

En outre, Le logo « M » est présent sur le tableau de bord, à la fois dans le compte-tours et dans le compteur de vitesse (dans ce cas, uniquement dans les premiers exemples). Par curiosité, les unités automatiques n'ont aucune indication du schéma de boîte de vitesses -PRND123-. Bien sûr, l'équipement était impressionnant et inclus sièges électriques avant et arrière, toit ouvrant, régulateur de vitesse, rétroviseurs électriques, rideau arrière...

Avec tout cela, le résultat était une grande berline mesurant 4,86 ​​mètres de long et pesant 1.718 XNUMX kilos, chargée de luxe, mais avec des performances dignes d'un produit BMW Motorsport. La BMW 745i SA avait une vitesse de pointe de 241 km/h et il passe de 0 à 100 km/h en seulement 7 secondes, des chiffres qui correspondent au modèle à boîte de vitesses manuelle. Son contemporain M5 E28 ne dépassait que légèrement ces chiffres, pesant même 300 kg de moins : 255 km/h de vitesse de pointe et 6,4 s pour le 0 à 100 km/h.

LA BMW M7 SUD-AFRICAINE EN COMPÉTITION

Pour parachever la pièce et valoriser cette rareté, La BMW 745i SA remporte des succès en compétition. Oui, une BMW Série 7 en compétition, même si cela peut paraître bizarre. En 1985, et pour profiter du potentiel brutal du moteur M88/3, Une unité a été approuvée pour participer au Championnat d'Afrique des voitures de tourisme.

A la stupeur de la majorité des équipes locales, et avec le soutien officiel de la marque, la voiture était compétitive dès le début. La puissance a été augmentée à 450 ch et le poids a été réduit à 1.500 1987 kilogrammes. Telles étaient les vertus de la version compétition qui, en XNUMX, remporta le championnat.

Performance, luxe, technologie, exclusivité, succès sportifs, bref, les qualités de tout produit BMW Motorsport, mais dans une carrosserie insolite pour les retrouver.. Avec ses quelques 209 unités fabriquées, entièrement à conduite à droite, est la BMW M la plus exclusive jamais réalisée. Même si La marque n'a jamais permis qu'elle porte le nom de BMW M7.

REMARQUE : Un merci spécial à M. Fernando Moñux, gourou de l'E23 dans notre pays.

Images BMW. 

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Alex Martinez

Écrit par Alex Martinez

Je suis né à Vigo en 1979 et les chroniques familiales disent que la passion pour l'automobile est arrivée avant même que je sache lire. Habituel dans les fossés des rallyes depuis que je suis enfant, grâce à mon père. Toujours présent partout où ça sentait l'essence et partout où l'on entendait un moteur tourner. Mécanicien frustré, je suis un grand fan de toutes les disciplines du sport automobile et un amoureux des classiques de toutes époques et de toutes conditions. Je suis passionné par la lecture, la recherche et l'écriture sur eux et sur l'histoire du concours. J'ai des centaines d'heures de vieilles vidéos de rallyes, de Formule 1, du Mans, etc. Professionnel du secteur automobile depuis des années, photographe amateur et qui sait si un jour pilote.

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