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Kit-car anglais : faites-le vous-même

Si Colin Chapman a développé la Lotus Seven en Angleterre, c'est parce qu'il avait bien étudié le marché et les goûts britanniques. Le design réussi et original a conduit au succès international qui a duré jusqu'à ce jour, mais tout n'était pas le résultat de l'inspiration "divine" du grand fondateur de cette marque.

A y regarder de près, certains des éléments qui composaient les premières versions de la Seven avaient déjà été utilisés dans des voitures des plus variées, même si le succès de Chapman fut de les combiner parfaitement avec un châssis tubulaire de sa propre création.

Le "nez" caractéristique, inspiré des voitures de F1 de l'époque, lui donnait la touche moderne et transgressive commode, et aussi dans les premières versions - la MK II ou MK VI avant la Seven - les phares étaient situés à l'intérieur de la voiture elle-même. grill, quelque chose de vraiment inhabituel au début des années 50.

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Deux kit-cars actuels; ni l'un ni l'autre n'est un Lotus mais les deux sont basés sur des conceptions de cette marque britannique

Cependant, les autres composants provenaient de voitures populaires et de grandes séries. Dans la Lotus MK VI fabriquée à partir de 1953 et même dans la première Lotus Seven -septembre 1957 à août 1960, dérivée directement de la MKVI-, l'essieu avant et les roues étaient d'origine Ford, le changement était Ford ou BMC de 3 ou 4 vitesses, l'essieu arrière était du Nash Metropolitan et le moteur le plus utilisé était le Ford « 100 E », un moteur de 1.172 30 cmXNUMX qui avait été conçu dans les années XNUMX pour les plus petits modèles de la marque ovale bleu, le Popular et l'Anglia.

Ce petit moteur à soupapes latérales et culasse plate était le plus éloigné du concept « racing » et développait la puissance ridicule de 30 CV à 4.500 XNUMX tr/min. Son utilisation ne répondait à aucun autre critère que celui de l'économie pure et simple, puisque c'était la chose la moins chère que l'on pouvait trouver en Angleterre à l'époque.

Les propriétaires de ces Lotus débutantes, étant donné le manque évident de puissance, n'ont pas tardé à remplacer ces petits moteurs par le plus moderne et le plus puissant Coventry Climax qui produisait déjà un chiffre proche de 80 ch. Bien entendu, les deux premiers modèles de la marque anglaise Ils étaient vendus uniquement sous forme de kit afin que chaque client puisse les assembler à sa guise.

La couverture de la réédition actuelle du livre original de 1930 sur "comment construire votre propre voiture de course"
La couverture de la réédition actuelle du livre original de 1913 sur "Comment construire votre propre voiture de course"

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Contexte

Ces types de voitures sont, contre la croyance populaire, bien avant l'apparition de la première Lotus. En 1913, le guide a été publié en Angleterre "Comment construire une voiture de vélo", car il existait déjà un mouvement dédié à la fabrication d'automobiles petites et légères avec des pièces d'origine les plus diverses et des moteurs provenant normalement de motos.

Des catégories ont été créées pour que ces petits gadgets puissent concourir sur la piste et le passe-temps s'est rapidement développé et s'est imposé auprès du public britannique. Après la Seconde Guerre mondiale, le mouvement des "Kit voiture" connu une forte résurgence : l'arrivée de corps fibreux, léger, bon marché et facile à produire, il a permis l'émergence d'un grand nombre de constructeurs, dont la plupart ont obtenu un succès moyen.

Typiquement sous des corps flashy roadster châssis coupé sportif et mécanique complète se cachant des petites et vieilles Morris, Singer ou Ford comme celles utilisées dans la première Lotus.

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Un "Super Sabre" Markham-Peasey des années 50 avec un châssis Ford Ten. Le corps en fibre coûte 75 livres
Un "Super Sabre" Markham-Peasey des années 50 avec un châssis Ford Ten. Le corps en fibre coûte 75 livres

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Le problème avec ces voitures "faites maison" était que, malgré leur apparence sportive, elles n'offraient généralement pas les performances attendues en raison d'un châssis obsolète. Et c'est là que Chapman a frappé la tache: Il proposait des voitures bon marché, légères et simples à construire soi-même, mais aussi le client pouvait les utiliser à la fois pour des promenades tranquilles sur la route et pour participer à des tests sur circuit, ce que les autres voitures en kit de l'époque ne pouvaient tout simplement pas faire.

Vers la fin des années 60, le single Seven avait complètement changé. La plupart des composants de la carrosserie étaient passés de l'aluminium à la fibre et les moteurs utilisés étaient le célèbre Lotus "Twin Cam" de 1.558 1.600 cmXNUMX et la Ford Cortina GT de XNUMX XNUMX cmXNUMX, tous aux performances remarquables.

C'est alors que l'astucieux Colin Chapman a décidé que l'évolution de la Lotus Seven avait déjà atteint son apogée et a vendu les droits de fabrication à la célèbre Caterham Car Services Ltd., qui avait contribué à la modifier depuis 1960. Les produits Caterham continuent pour exploiter la renommée de Ce modèle et il y a quelques mois l'extrême 485 de 240 CV était présentée au prix de 43.395 XNUMX euros hors taxes, un concept assez éloigné de son origine primitive et économique.

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L'essence de la première Lotus vit dans des designs comme ce Westfield
L'essence de la première Lotus vit dans des designs comme ce Westfield

Économisez en le montant à la maison

Dans les îles britanniques, le pays où est né le mouvement du kit-car, il n'y a aucune raison de dépenser cette somme folle pour l'achat d'une Caterham, Eh bien, vous pouvez acheter une voiture de sport rapide en morceaux et l'assembler vous-même à la maison. Cela pour tout personnage « ibérique » qui se respecte peut être invraisemblable, mais de l'autre côté de la Manche, les choses sont très différentes.

L'hiver long, froid et sombre, et le fait que la plupart des maisons sont isolées avec leur propre hangar ou garage, laissent libre cours à l'imagination mécanique des Britanniques. Quelques mois passés là-bas pendant le temps libre - au lieu de les passer dans le pub de garde, l'une des rares alternatives viables - est quelque chose qui est très répandu, et qui peut ensuite procurer d'agréables satisfactions pendant l'été.

C'est le cas d'Alastair, un ingénieur écossais à la retraite qui, à 63 ans, a l'habitude d'accélérer sur les routes sinueuses de sa ville, dès que le temps le permet. Son travail de plus de 30 ans au sein de la société informatique HP semble avoir conservé un esprit jeune enviable, et il parvient toujours à monter et descendre de ses petites voitures avec une aisance qu'on n'attend pas à son âge.

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La position de conduite spartiate du Westfield, sans aucune concession au luxe

Depuis plusieurs années, vous possédez une de ces "pseudo Lotus Seven", plus précisément une Westfield "SEIW" 2006 avec un moteur Duratec de 2 litres, le même que celui utilisé par la Ford Mondeo de l'époque. La carrosserie est en fibre de verre, mais de nombreuses pièces telles que les ailes ou les supports de phare et de pilote sont en fibre de carbone. Ces voitures sont vendues en kits ou déjà assemblées en usine, avec une différence de prix considérable comprise entre 6.500 20.000 et XNUMX XNUMX livres.

Alastair n'a cependant choisi aucun de ces deux itinéraires et a acheté une voiture fabriquée à la maison par un autre amateur. Insatisfait des performances de son Westfield, l'ingénieur écossais s'est attaché à les peaufiner au maximum.

Il a installé une unité d'entraînement Webcom Alpha et un ensemble de carburateurs de course Raceline / Jenevey (trompette), des disques de roue avant ventilés, une direction à crémaillère très rapide d'une Ford Escort et des roues en alliage ultralégères Pro-Race.

Aujourd'hui, de puissants moteurs Ford comme ce "SEIW Duratec" de 2 litres sont souvent utilisés.
Aujourd'hui, de puissants moteurs Ford tels que ce "SEIW Duratec" de 2 litres sont souvent utilisés.

Résultat : près de 200 ch et une accélération fulgurante de 0 à 100 km/h en 4,5 secondes.. Ces lignes ressemblent plus à un magazine de tuning qu'à une publication dédiée aux classiques, et pourtant, parmi les fans anglais de voitures plus anciennes, il est tout à fait normal de parler de ces choses.

Au moins la passion d'Alastair pour ces voitures de sport a-t-elle une origine des plus classiques : pendant son adolescence, une série télévisée l'a rendu obsédé par ces modèles.

Il s'agissait de Le prisonnier, une production anglaise des années 60 dans laquelle le protagoniste se promenait continuellement dans une véritable Lotus Seven, jusqu'à ce qu'il soit emprisonné. Puis, depuis la prison, il a créé une organisation secrète dont le symbole était le vélo et le chiffre 6, et avec cela Alastair a inventé un logo qui apparaît en sérigraphie à divers endroits de Westfield.

Logo "inventé" d'Alastair sur le feu de recul
Logo "Invented" d'Alastair au-dessus du feu de recul

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Francisco Carrion

Écrit par Francisco Carrion

Je m'appelle Francisco Carrión et je suis né à Ciudad Real en 1988, un endroit qui ne ressemblait pas au début aux voitures anciennes. Heureusement mon grand-père, dédié au secteur automobile, avait des amis qui possédaient des voitures d'anciens combattants et participaient au rallye annuel qui se tenait (et se tient toujours) dans ma ville natale... Voir plus

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