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Isotta Fraschini Type 8A. L'un des sommets du sport automobile d'avant-guerre

Bien qu'elles soient normalement considérées comme les Rolls-Royce italiennes, la vérité est que tout modèle Isotta Fraschini a une identité plus audacieuse et sportive que celle des Britanniques. De plus, en termes de qualité, on dit qu'ils ont même dépassé les Duesenberg. Des discussions que l'on met de côté quand on a l'occasion d'observer des spécimens comme ce Type 8A. Une Isotta Fraschini vraiment rayonnante.

« Une Isotta Fraschini 8A est un modèle grand, lourd et rapide. Vous le conduisez avec énergie et détermination. On l'appelait la Rolls-Royce italienne mais c'est complètement différent. Ça palpite, ça ne ronronne pas. Ne flottez pas, conquérez. Il ne vous isole pas, il vous expose. Et il n'assure pas, il menace. C'est de l'adrénaline, pas de la sérotonine." C'est ainsi que le restaurateur Fred Buess fait référence à la manière dont une Isotta Fraschini doit être manipulée et conçue. Juste à l'opposé de ce que beaucoup pourraient penser étant donné la nature majestueuse de ses créations. Avec des finitions luxueuses et un châssis allongé pour un confort maximum.

Cependant, il ne conviendrait pas de prendre en règle générale l'image de la grande Isotta Fraschini conduite par un pilote. Loin de là, il y avait aussi des spécimens avec des caprices plus sportifs. La même dualité que l'on retrouve chez d'autres grandes marques de l'époque comme Duesenberg. Vivre ensemble des modèles d'araignées comme lui SSJ avec des créations de combat allongées confortables comme le SJ Beverlet. Dualité toujours inscrite dans l'exclusivité de ces marques. Qui avec Rolls-Royce, Packard et Pierce-Arrow ont alimenté les garages des stars du spectacle, des hauts fonctionnaires et des hommes d'affaires.

À cet égard, Isotta Fraschini s'est imposée comme l'entreprise italienne la plus importante sur ce marché haut de gamme. Et cela a même commencé avec la vocation décidée de les faire. Se concentrer davantage sur divers métiers liés au moteur et à la commercialisation de véhicules que sur la conception de sa propre gamme. Heureusement, l'expertise technologique de ses ingénieurs a conduit à la fabrication de mécaniques spectaculaires. Construit avec succès pour devenir un symbole des sports automobiles les plus exquis. La preuve en est ce Roadster Type 8A de 1929 mis aux enchères à Commissaires-priseurs du monde entier.

ISOTTA FRASCHINI. UNE ENTREPRISE AUX MÉTIERS DIVERSIFIÉS

Née au début du XNUMXème siècle, Isotta Fraschini est née pour importer des automobiles Renault et Mors en Italie. Activité commerciale qui, après quelques années, s'est rendue compatible avec la fabrication de moteurs aéronautiques et nautiques. Quelque chose qui est venu plus tard compléter même lancement de diverses gammes de camions et de véhicules industriels. Cependant, en ce qui concerne les automobiles, l'histoire commence lorsque les premières voitures particulières conçues et assemblées par la marque elle-même sont apparues en 1904 dans ses installations de Milan.

Ainsi, le premier marché d'intérêt n'était pas tant celui des voitures élégantes et confortables pour le transport des classes supérieures que celui des voitures de sport de compétition. Avec le viseur sur le "Gentleman racer" du moment, Isotta Fraschini est apparue comme l'une des marques récurrentes dans les courses italiennes telles que la Coppa Florio. L'une des compétitions phares du sport automobile, où Modèles immatriculés Isotta jusqu'à 100 CV et 17 litres de cylindrée dans le cas du Type D. Un trail sportif qui, même abaissé lors du passage à un public moins motivé pour la vitesse, est toujours resté dans la définition de modèles comme le Type 8.

Peut-être le modèle le plus réussi de l'histoire d'Isotta Fraschini, qui a trouvé en lui un véhicule aussi polyvalent et excellent que Duesenberg l'a fait avec son J. Et, rien qu'en regardant les différentes versions de la Type 8, on peut trouver beaucoup de carrosseries de voitures. Alternant la plus sportive d'une seule banquette avec la plus "aristocratique« De deux et cabine fermée. Travail toujours effectué par des carrossiers indépendants, puisque Isotta Fraschini - comme la plupart des marques du moment - a servi le châssis nu avec la mécanique.

TYPE 8. INGÉNIERIE ITALIENNE POUR LE MARCHÉ AMÉRICAIN

Avant la Première Guerre mondiale, Isotta Fraschini était une entreprise clairement visible dans le monde de la compétition. Un excellent terrain d'essai pour tester la fiabilité et la puissance du moteur. Qualités appliquées au cours des années 20 dans la Type 8. Le modèle qui, avec toutes ses séries et variantes, a été le plus connu de la marque. Une voiture dotée d'une notoriété qui la précède, centrée notamment sur le marché américain. Et, après tout, la plupart des fortunes du moment étaient générées dans ce pays. Juste le public qui a besoin d'une voiture haut de gamme comme celle-ci, née pour rivaliser avec les Rolls et Duesenberg du moment.

Dans ce contexte, l'Isotta Fraschini Type 8 offrait certaines des dernières nouveautés de l'industrie. Sur le plan mécanique, le plus remarquable fut de monter l'un des premiers moteurs huit cylindres en ligne produits en grande série. Tout en sécurité, son système de freinage marquait de nettes différences par rapport aux moyennes du moment. En outre, le lancement en 1925 de la deuxième série - connue sous le nom de Type 8A - a représenté une forte augmentation de la cylindrée, passant de 5'9 à 7'4 litres. Ainsi, la puissance a augmenté à 160CV dans certains cas.

Un exemple de qualité qui, d'ailleurs, a été amplifié lorsque Isotta Fraschini s'est présentée comme une entreprise où tout était fait à la main avec les critères de qualité les plus élevés. En réalité, le coût d'un Type 8A pourrait facilement dépasser celui d'un Duesenberg J. Quelque chose qui nous donne la mesure du chemin parcouru par cette marque italienne, qui est désormais une icône pour les collectionneurs grâce à des modèles comme celui illustré dans cet article. Un exemplaire de 1929 immatriculé six ans plus tard, qui a reçu plusieurs restaurations dans son état actuel. Un état qui, bien que n'étant pas l'original, projette très bien le charme des années 20 heureuses.

Photographies : commissaires-priseurs du monde entier

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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