mazda luce coupé rotatif
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Mazda Luce. Les raisons d'un japonais basé sur les conceptions de Bertone

Le Japon fut, pendant des siècles, un pays hermétique pour les étrangers. Éloigné et mystérieux, l'archipel du Soleil Levant a développé une esthétique complètement différente de celle de l'ouest. Et c'est ça, Alors qu'en Europe des volumes géométriques étaient imposés à l'environnement naturel, célébrant ainsi la domination de la nature par l'homme, au Japon les lignes des bâtiments et des ustensiles suivaient celles du lieu lui-même.. Ainsi, alors que les Occidentaux ont été éduqués dans une esthétique des lignes dominantes, les Japonais voient comme naturelle la symbiose de la forme et de la fonction, de l'objet et du contexte.

Un concept parfaitement capturé dans l'essai de 1933 Eloge des ombres, où Junichiro Tanizaki analyse comment, en Europe, la beauté est toujours née de la lumière, tandis qu'au Japon, l'opacité et l'obscurité ont trouvé une fonction élégante dans l'architecture. Toujours organique, plein d'espaces sombres isolés. Une tradition qui a également imprégné sa littérature, au sein de laquelle on retrouve les environnements sereins décrits par Kawabata ou Soseki. En réalité, L'influence de ces postulats esthétiques a été d'une telle ampleur que, avec un naturel total, ils ont été incorporés dans la course automobile après la Seconde Guerre mondiale..

Une philosophie de conception dans laquelle Mazda a excellé, dont les carrosseries sont souvent marquées par une fluidité inspirée par la forme changeante de l'eau. Concept que la marque vient de renouveler à travers le design Kodo, qui marque les grandes lignes de l'entreprise depuis 2010. Cependant, depuis des décennies, ses ingénieurs travaillent déjà sous la devise de Jinba Ittai. Un ancien précepte du tir à l'arc à cheval, qui stipule que cavalier et monture doivent ne faire qu'un. Juste l'idée qui sous-tend le comportement exquis de véhicules comme la Miata. Certains traits qui, malgré leur caractère strictement japonais, ont été influencés par Giorgetto Giugiaro dans les années soixante.

MAZDA LUCE. UN RIEN DE PROBABLE A LA LANCIA DU MOMENT

Les raisons pour lesquelles le Japon a été un pays si hermétique pendant des siècles sont nombreuses. Géographie, conflits internes, croyances religieuses... Autant de facteurs qui ont bercé leurs îles au son de leurs propres rumeurs, incapables d'assumer facilement l'influence venant de l'étranger. Un fait bien recueilli dans des films comme Silence, où Martin Scorsese reflète les difficultés posées à toute idée née au-delà des frontières nationales. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, tout a changé. Vaincu et blessé dans leur fier nationalisme responsable de millions de meurtres en Asie et dans le Pacifique, Le Japon n'a d'autre issue que de s'ouvrir docilement à l'Occident.

Ainsi, les constructeurs automobiles japonais entament un long voyage par lequel ils passent de la fabrication de micro-voitures à la production d'incroyables voitures de sport comme la Toyota 2000GT. Un moyen par lequel une industrie ayant la capacité d'exporter avec succès vers les marchés internationaux s'établit. Cette réalisation est confirmée par la présence -surtout aux Etats-Unis- de voitures comme la Datsun 240Z ou la Mazda Cosmo Sport. Cependant, ce processus de croissance repose sur des véhicules fabriqués exclusivement pour le marché national. Un terrain d'essai où des marques comme Mazda ont incorporé des éléments occidentaux de manière expérimentale.

Une tendance intéressante, dans laquelle se démarque la Mazda Luce de la première série. Introduit en 1966, son design nous avait toujours paru le plus à l'italienne, avec une calandre trop similaire à celle de la Lancia Fulvia 1963 pour être une coïncidence.

Une intuition confirmée lorsque, en cherchant parmi les dessins de Giorgetto Giugiaro, nous tombons sur sa paternité datée de 1965. Deuxième étape de la collaboration avec Mazda qui a commencé deux ans plus tôt avec le design de la Familia, et pleinement établie avec la présentation en 1969 de la Mazda Luce Coupé rotatif. Une voiture de sport à moteur rotatif tributaire dans la lignée des Lancia Fulvia et Flaminia GT.

HIDEYUKI MIYAKAWA. LE LIEN INATTENDU ENTRE L'ITALIE ET ​​LE JAPON

Désormais, les lecteurs les plus aguerris penseront que Giugiaro n'a pas conçu la Fulvia. Une information des plus exactes, puisqu'il s'agissait des employés de Lancia Antonio Fessia et Pietro Castagnero. Cependant, la jeune Giugiaro était sur leur orbite, déjà établie comme une référence après avoir signé l'Alfa Romeo Giulia Sprint GT pour Bertone en 1963. Une voiture de sport avec laquelle la Mazda Luce partage clairement les lignes longitudinales qui soulèvent les côtés de l'avant. Lignes utilisées plus tard dans la Mazda, exactement comme la calandre Fulvia ou le côté épuré de la Flaminia, avec l'absence d'un montant B.

Mais à ce stade, la question est claire. Quel était le lien entre les designers italiens et Mazda ? Encore plus quand on découvre dans ses archives comment elle reconnaît avoir pris les créations italiennes de Bertone comme base de la Luce. Le point clé s'appelle Hideyuki Miyawaka. Lancé avec seulement 22 ans sur un voyage à moto autour du monde, ce jeune designer automobile s'arrête au salon de l'automobile de Turin en 1960.

De là, il envoie des chroniques à la presse automobile japonaise, relatant sa rencontre avec des personnalités comme Giogetto Giugiaro. Cependant, la personne la plus importante que Hideyuko rencontrera lors de cet événement sera Maria Luisa Bassano. Traductrice dans l'espace que Mazda avait préparé au salon de Turin, cette Italienne finit par épouser notre intrépide Japonais en 1962.

À ce stade, Hideyuki Miyawaka trouve dans son mariage la raison de s'installer en Italie. Bien sûr, sans oublier sa carrière de designer, puisqu'il a collaboré avec Giugiaro à la création d'Italdesign en 1968. Une relation fructueuse dès le premier instant, depuis Grâce à l'intercession de Hideyuko, le designer italien a réussi à travailler pour Mazda. Bien sûr, en recyclant -comme nous l'avons vu- pas mal d'éléments de modèles jamais commercialisés au Japon comme la Lancia Fulvia ou l'Alfa Romeo Giulia Bertone. Un péché originel qui est pardonné après avoir vu ce qui, pour l'auteur de ces lignes, est la meilleure création de cette liaison Italie-Japon inattendue : la Mazda Luce Rotary Coupé 1969.

Une voiture fascinante conçue par Giugiaro pour la maison Bertone, équipé d'un mécanicien Wankel que nous analyserons dans un prochain article avec des données confirmées par le programme de restauration de Mazda, qui a récupéré une unité en 2017.

PS : Maria Luisa Bassano et Hideyuki Miyakawa sont toujours mariés et possèdent un cave dans la ville italienne de Bulichella.

Photographies : Programme de restauration de Mazda, Bertone, couple Bassano-Miyakawa.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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