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Fléchette GSM. Deux sud-africains, beaucoup de fibre de verre et un châssis déformable

En passant en revue ce que nous savons sur la voiture classique en Afrique du Sud, nous obtenons peu de références. Mais oui, tous très intéressants. Pour commencer, et en tant qu'adeptes avoués de la Scuderia, nous nous souvenons de Jody Scheckter. Le pilote de F1 sud-africain qui a couru de 1972 à 1980, devenant champion en 1979 à bord de la Ferrari 312T4, donnant également à Maranello son sixième titre constructeurs. Deuxièmement, nous ne pouvons pas oublier le entretien avec le gentil Jethro Bronner. L'alfista passionné qui a traversé toute l'Afrique lors de son voyage de l'Afrique du Sud à l'Irlande à bord d'une Giulia Sprint GT de 1964. D'ailleurs, aucune panne notable.

Et, bien sûr, nous ne pouvons ignorer l'histoire de la BMW 333i E30. La variante locale M3 conçue en Allemagne par BMW Motorsport en collaboration avec Alpina pour sauver les embargos commerciaux pendant les dernières années de l'apartheid. Une bête assemblée en Afrique du Sud sous le capot de laquelle était monté le moteur six cylindres en ligne de 3,2 litres du 733i. L'ingéniosité connue sous le nom de Big Six, dont la taille obligeait les acheteurs à choisir entre la climatisation ou la direction assistée.

Cependant, et pour être honnête, après ces trois références, nous ne pouvions rien vous dire de plus sur le monde des classiques en Afrique du Sud au-delà de quelques indications sur la fabrication de quelques modèles Alfa Romeo sur place. Cependant, il y a quelques jours à peine, nous avons découvert l'histoire du GSM et de son premier modèle. Une petite voiture de sport artisanale avec une carrosserie en fibre de verre dont seulement 168 unités environ ont été fabriquées, en comptant celles assemblées au Royaume-Uni, qui étaient un peu plus de cinquante. Le rêve de deux jeunes ingénieurs qui n'ont pu flotter que de 1958 à 1964 et représente aujourd'hui une rareté pour les connaisseurs.

FLÉCHETTE GSM. RÊVES EN FIBRE DE VERRE

Lorsque Chevrolet a lancé la Corvette en 1953, elle a mis les avantages de la fibre de verre sur la table. Et c'est que, jusque-là, aucune voiture de sport de série n'avait eu une carrosserie faite de ce matériau. Un composé qui a rendu les choses beaucoup plus faciles pour les petits fabricants, puisque son coût est beaucoup moins cher que celui de l'aluminium. De plus, alors que travailler les tôles d'aluminium nécessite des carrossiers experts... Le façonnage de la fibre de verre est beaucoup plus facile. Pour tout cela, Au cours des années cinquante et soixante, des pays comme l'Italie et le Royaume-Uni ont connu une véritable explosion lorsqu'il s'agit de petites voitures de course artisanales carrossées avec ce matériau..

En fait, sans la fibre de verre, nous ne parlerions peut-être pas de GSM. Une marque qui, même dans son nom, révèle l'influence de ce matériau : Glass Sport Motors. Mais, Pourquoi était-ce si important pour les jeunes ingénieurs Bob Van Niekerk et Willie Meissner ? Simplement parce que cela leur a permis d'aller de l'avant avec leur idée d'entreprise. Et c'est que, récemment diplômés, ils avaient les moyens techniques de fabriquer un châssis et les contacts pour se procurer des moteurs. Cependant, dans l'Afrique du Sud peu industrielle, il était impossible de trouver des culturistes.

Quelque chose qui a changé lorsque Meissner a voyagé au Royaume-Uni, y découvrant les avantages de la fibre de verre. De plus, et après avoir écrit une lettre à Niekerk sollicitant sa présence en Angleterre, ils rencontrent le designer sud-africain Verster de Wit. Collaborateur à la conception du Rayon de soleil alpinC'est lui qui leur a appris à travailler avec le nouveau matériau. Avec cette formation, ils sont retournés en Afrique du Sud, où après douze ou treize tentatives, ils ont finalement réussi à façonner un moule corporel valide. Ainsi, la seule chose qui restait à faire était de construire un châssis simple sur lequel ils ont monté des moteurs de 1.300 100 cm105, principalement des Ford Anglia XNUMXE et XNUMXE.

BONNE CONCEPTION, EXCELLENT COMPORTEMENT ET SÉCURITÉ PIONNIÈRE

L'une des choses intéressantes à propos des Darts GSM est leur caractère de pièces quasi-uniques. De par sa fabrication artisanale, de nombreuses unités dépassent la norme pour assembler des pièces qui n'ont pas été sélectionnées à l'origine. C'est à cause de ça certaines unités GSM Dart sont propulsées par des moteurs Alfa Romeo 1300 à double arbre à cames en tête ou Coventry Climax. Cependant, il est vrai que la plupart des corps sont très homogènes. Avec ces ailerons arrière qui semblent inspirés du Alfa Romeo BAT par Franco Scaglione et la lunette arrière inversée qui trois ans plus tard - en 1961 - popularisa la première série Citroën Ami 6.

En plus de sa conception, le GSM Dart était intéressant en raison de son faible poids. Un avantage pour lequel ils ont obtenu des résultats remarquables dans les courses sud-africaines et britanniques, faisant ressortir les couleurs de voitures bien plus puissantes grâce à leur excellent rapport poids/puissance. De cette manière, pendant six ans certains cercles automobiles britanniques se sont fait l'écho de cette petite marque africaine, qui était la deuxième du pays après la première en 1957 de Protea et de sa petite voiture de course. Cependant, et à titre d'information très intéressante, il faut signaler le souci de sécurité de GSM.

Et est-ce la GSM Dart est l'une des premières voitures avec des zones de déformation programmées sur le châssis. Élément essentiel de la sécurité d'aujourd'hui, mais inexistant dans les petites voitures de course fabriquées il y a six ou sept décennies. Une raison qui, à elle seule, rendrait déjà notre protagoniste digne d'une place de choix dans les annales du sport automobile. Cependant, en raison de problèmes financiers, GSM a été dissous en 1964, six ans après sa création. Il n'a eu que le temps de lancer la Dart et un modèle V8 intéressant qui semble similaire à la Cheeta dans son approche. Certains de ce que nous vous informerons dans de futurs articles sur l'histoire du GSM.

P.S: Fait intéressant, le GSM Dart a un prix beaucoup moins cher qu'il n'y paraît. Bien qu'il soit difficile de trouver une unité à vendre, lorsqu'elle apparaît, elle évolue dans une fourchette comprise entre 9.000 14.000 et XNUMX XNUMX euros. Juste ce qui était prévu pour le vente aux enchères dont Bonhams tiendra un exemplaire le 17 juillet.

Photographies : Bonhams / GSM / Musée Frankschhoek

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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