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FIAT 8V. La création inattendue de Dante Giacosa avec huit cylindres

Les conceptions de Dante Giacosa pour FIAT ont toujours été associées à la praticité nécessaire à toute entreprise automobile grand public. En ce sens, on se souvient de lui pour être le père de modèles tels que la 500, la 600 ou la 126. Cependant, il fut aussi le principal promoteur d'un modèle plus proche des approches de Jaguar ou Maserati que de FIAT. Nous parlons de la FIAT 8V. La voiture de sport inattendue de la maison italienne créée de toutes pièces en 1952.

Avec d'autres comme Vittorio Jano, Dante Giacosa était l'un des principaux ingénieurs de l'histoire du sport automobile italien. Étroitement liée à FIAT, ses conceptions vont de l'aviation aux véhicules militaires en passant par le développement du 600. Une étape d'une telle envergure qu'elle l'a catapulté de la table du design à celle du conseil d'administration de la société Agnelli. Etant ainsi fondamental dans les délibérations sur les modèles à prendre en série. En ce sens, Giacosa s'est toujours distingué par un instinct marqué pour le sens pratique.

Sachant que dans l'Italie des années cinquante le spectre sportif était déjà couvert d'entraîneurs comme Abarth au premier échelon jusqu'à la Scuderia Ferrari au plus haut, Dante Giacosa a opté pour des véhicules de grande série. Ainsi les choses, ce ne sont pas seulement les FIAT 500 et 600, mais aussi les berlines 1100, 1800 et 2100. Luxe maximum accordé par lui à ses créations. Puisque dans sa liste les utilitaires se distinguent particulièrement, étant également responsables des 850 et 126. Tous des modèles populaires vendus à des millions avec la mission de motoriser les nouvelles classes moyennes.

Cependant, la vérité est que dans l'histoire de cet ingénieur influent et discipliné, il y avait aussi de la place pour l'exclusivité. A tel point que, même si cela détonne avec la biographie du personnage, Dante Giacosa était le principal promoteur de l'une des FIAT les plus rares de tous les temps : la 8V. Une voiture de sport marquée par son comportement agile et compétitif. Vainqueur du championnat italien des voitures de tourisme dans la catégorie 2 litres de 1954 à 1959. Dont seulement 114 unités ont été servies entre 1952 et 1954.

FIAT 8V. LA PERLE INATTENDUE D'UNE MARQUE MASSIVE

Lorsque FIAT a lancé la 1955 en 500, il avait raison de ce que des pays entiers comme l'Italie - et plus tard l'Espagne - demandaient dans le scénario d'après-guerre. Un véhicule simple, abordable et pratique pour offrir un transport privé aux millions de familles qui, petit à petit, entraient dans la société de consommation. Toute une révolution dans l'histoire de l'automobile, qui commençait enfin à être massive en Europe. Cependant, Au milieu de cette euphorie évolutive, il y avait encore une place pour les véhicules de sport les plus exclusifs.

Au cours des années cinquante en Italie, cette lacune a été surtout comblée par Alfa Romeo, bien que des marques comme OSCA, Maserati et Ferrari se soient occupées de niches plus spécifiques. Dans ce contexte, la dernière chose que l'on attendait de la FIAT générale et massive était la fabrication d'une voiture de sport à court terme créée de toutes pièces. Pour cette raison, des magazines tels que Road & Trac ont défini la FIAT 8V comme la "La plus grosse surprise de l'année" au Salon de Genève 1952. Et c'est là que, parmi les véhicules utilitaires typiques de la société Agnelli, une voiture de sport aux formes futuristes est apparue avec seulement 997 kilos et un moteur huit cylindres innovant à 70º, 1996cc et 105CV dans sa première version.

Cependant, l'apparition de cette vantardise qu'est la FIAT 8V s'explique par un aspect plus rationnel qu'il n'y paraît. Et c'est que, vers 1950, Dante Giacosa s'est totalement immergé dans la conception d'un moteur V8 destiné à une berline de milieu de gamme. Projet qui n'a finalement pas abouti. Par conséquent -contredisant leurs lignes de travail- Il a suggéré à la direction de FIAT de ne pas rejeter l'ingéniosité, mais de l'intégrer dans une voiture de sport haut de gamme. Bien sûr, en sous-traitant l'assemblage de ceux-ci aux ateliers de la SIATA (Società Italiana Auto Transformazione Accessori).

MUSCULATION PAR PLUSIEURS SIGNATURES

En ce qui concerne l'opération commerciale qu'impliquait la FIAT 8V, la vérité est qu'elle ne correspond pas beaucoup au marché européen. En fait, en analysant l'offre de voitures de sport haut de gamme pour 1952, il est facile de voir que FIAT n'avait pas de niche de marché notable à combler avec le 8V. Pour lui, l'explication qu'il faut chercher aux Etats-Unis. Un pays où les sportives européennes légères et nerveuses de MG, Jaguar ou Porsche gagnent de jour en jour des adeptes. Intéressés à sonder ce marché, ceux de Turin ont vu dans la FIAT 8V une bonne opportunité de le faire.

Quelque chose qui se voit jusque dans l'esthétique du modèle, qui arbore des lignes futuristes chargées de détails chromés au goût des américains dans pratiquement toutes ses unités. Bien entendu, en ce qui concerne les carrosseries de la FIAT 8V, une clarification préalable s'impose. Et c'est qu'en plongeant entre différentes galeries d'images, on a remarqué les nombreuses versions que des firmes telles que Ghia, Pininfarina, Bertone, Zagato ou Vignale ont réalisées sur ce châssis. Curieusement, presque tous avec des clins d'œil clairs à l'esthétique dominante à Detroit, clairement influencé par la fièvre de la course à l'espace.

Une approche esthétique qui s'appuie sur les 34 unités de la première série. Tous avec des carrosseries réalisées par le département Carrozzeria Speciale de FIAT selon les lignes définies par son designer en chef Luigi Rapi. À partir d'eux, la FIAT 8V a été développée en deux autres séries jusqu'à 114 unités. Dont 95 à 96 survivent selon la source consultée. Sur le plan mécanique, la seule différence notable entre les trois était la carburation. Qui a été réglé pour passer de 105CV à 115CV et 127CV de la deuxième et de la troisième série respectivement. Des puissances a priori pas très élevées, mais qui combinées à son châssis tubulaire en acier et à son faible poids ont fait de la FIAT 8V l'une des voitures de sport de référence pour la catégorie 2 litres.

Photographies : RM Sotheby's

PD L'unité avec laquelle l'article est illustré Il a été vendu aux enchères en septembre dernier en Suisse par RM Sotheby's. C'est le numéro 11 de la première série. Habillé donc du design FIAT de Luigi Rapi et terminé le 24 avril 1953. De plus, de 2011 à 2014, il a subi un processus de restauration abondant qui en fait l'une des unités de première série les plus intéressantes. .

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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