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Ces femmes anonymes et libres

Dans certaines périodes de l'histoire récente, le rôle de certains groupes a été aussi important qu'inconnu. Pendant les périodes de guerre, cet anonymat a été encore plus grand, traversant l'histoire tellement sur la pointe des pieds que, dans la plupart des cas, il n'a jamais été reconnu. Dans le cas des femmes, elle a été encore plus évidente et bruyante.

La guerre civile espagnole en était un exemple. Les femmes ont subi les conséquences de la guerre en tant que témoins directs, bien que la grande majorité en arrière-plan. Alors que les hommes étaient mobilisés pour rejoindre les lignes de front, dans les villes et les villages, les femmes étaient chargées non seulement de soutenir les familles, mais aussi des maisons, des terres, du bétail, des magasins, etc. Ils sont devenus l'arrière-garde la plus silencieuse.

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Plusieurs véhicules de l'académie du syndicat des transports CNT (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

Au milieu de ce panorama guerrier, un mouvement idéologique surgit qui est resté pleinement en vigueur entre avril 1936 et février 1939. Il a poursuivi la voie précédemment initiée par la Confédération nationale du travail (CNT), en faveur de l'égalité des sexes. Le mouvement a été organisé sous le nom de Femmes libres, afin que ses membres développent leurs capacités et leur lutte politique. Selon l'écrivain Martha Ackelsberg, auteur du livre "Femmes libres. L'anarchisme et la lutte pour l'émancipation des femmes » (Virus, Barcelone, 1991)

[su_quote] « Ce qui les différenciait des autres groupes de femmes, comme les communistes ou les antifascistes, était que leur objectif principal, même en pleine guerre, était l'autonomisation des femmes, pas seulement leur mobilisation dans des activités de soutien à la guerre effort. Ils ont souligné que la participation des femmes au marché du travail ne devrait pas être un changement temporaire, dû aux nécessités de la guerre, mais un changement plus permanent. » [/ su_quote]

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Les femmes sont allées travailler, également dans les ateliers (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

Un féminisme identitaire

Le nom vient du magazine mensuel du même nom, dont le premier numéro a été publié le 20 mai 1936 et qui a été fondé deux ans plus tôt par Amparo Poch y Gascón, Lucía Sánchez Saornil et Mercedes Comaposada. Cette publication, écrite sous des pseudonymes par et pour les femmes, a servi de porte-parole à la Fédération des femmes libres qui prétendait la défense des travailleuses. Si ses objectifs pouvaient paraître surprenants pour l'époque (l'émancipation des femmes du triple esclavage auquel elles avaient été soumises : esclavage de l'ignorance, esclavage en tant que femme et esclavage sexuel), la Fédération considérait qu'à travers l'éducation et la formation professionnelle, le travail les femmes ont acquis leurs droits dans le cadre d'une formation libertaire.

La meilleure définition est faite par eux-mêmes dans le numéro 1 du magazine Mujeres Libres :

[su_quote] « C'est déjà plus que du féminisme. Le féminisme et le masculinisme sont deux termes d'une même proportion ; (…) L'expression exacte : humanisme intégral. Le féminisme a été tué par la guerre en donnant aux femmes plus que ce qu'elles demandaient en les jetant brutalement dans une substitution masculine forcée. Un féminisme qui cherchait son expression en dehors du féminin, essayant d'assimiler des vertus et des valeurs étranges qui ne nous intéressent pas ; ce que nous voulons, c'est un autre féminisme, plus substantiel, de l'intérieur vers l'extérieur, une expression d'une manière, d'une nature, d'un complexe différent de l'expression et de la nature complexes et masculines. » [/ su_quote]

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Cours de formation, comment fonctionne un moteur à combustion interne ? (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

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Formation automobile

Afin de diffuser le projet idéologique et de le réaliser, des écoles, des instituts, des cycles de conférences, des cours spéciaux, etc. sont créés, visant à atteindre la plus grande formation possible des femmes. Ces programmes comprenaient des cours pour éradiquer l'ignorance et l'analphabétisme, des apprentissages industriels et commerciaux, ainsi que des groupes de sensibilisation conçus pour leur donner les connaissances et la confiance dont ils auraient besoin pour participer en tant que citoyens à part entière à cette société.

Déjà en 1938, dans la bouche des fondateurs de Mujeres Libres, des revendications telles que « A travail égal, salaire égal » y "Hommes aux commandes, femmes au travail", ce dernier de ses slogans les plus emblématiques. En octobre de la même année, la Fédération comptait plus de 20.000 170 membres et 14 sections locales dans tout le pays, qui ne facturaient aucun frais. Toujours la même année, le magazine a cessé de paraître après une courte vie de XNUMX numéros.

Le chemin emprunté par Mujeres Libres était opposé. Il a été avancé que le rôle propre d'une femme était d'être une mère et d'offrir un soutien à son mari à la maison. Matilde Piller écrivait en 1934 que « On ne peut pas être une bonne mère et être une femme à la fois… Peut-être peut-on être à la fois une intellectuelle et une femme, mais une bonne mère ? Ne pas". D'autres voix dissidentes contre le mouvement ont affirmé que de telles organisations pourraient saper les principes du mouvement anarchiste, qui a été créé pour promouvoir une société égalitaire où les hommes et les femmes pourraient travailler ensemble.

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Amour pour la mécanique (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

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Malgré tout, comme cela a déjà été vérifié, le mouvement se développe fortement à Madrid et à Barcelone, ville dans laquelle il est connu sous le nom de Groupe culturel des femmes. En septembre 1936, les deux groupes fusionnent sous le nom de Association des femmes libres, diversifier le travail entre les deux villes. Dans la Maison de la Travailleuse de Barcelone, des cantines collectives sont mises en place, des cours de conduite et de mécanique sont organisés, entre autres, et de la nourriture est envoyée dans un Madrid de plus en plus assiégé. Dans la capitale, pendant ce temps, des cours sont organisés pour former les femmes à la conduite de tramway et l'école dite des conducteurs est ouverte, dont l'objectif principal était que les femmes couvrent les services de santé de l'arrière.

Depuis les salles de classe de l'académie syndicale des transports CNT des femmes formées à la conduite et à la mécanique sont sorties, dont la formation leur a permis de prendre en charge les véhicules de transport qui circulaient dans la ville et leur entretien, quasi artisanal, dans les quelques ateliers encore en activité.

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Contraint à l'exil

Cependant, la guerre a commencé à provoquer l'exil de nombreux membres du mouvement. Certains d'entre eux ont continué à maintenir le contact en dehors de l'Espagne et ont publié plusieurs numéros d'un magazine intitulé Femmes libres en exil. L'organisation était vouée à disparaître en 1939, avec la fin de la guerre. En ce qui concerne ses fondateurs, leurs vies ont été passées en dehors de l'Espagne sans connaître dans certains cas les détails de leurs activités. Amparo Poch y Gascón s'exile en France, où il pratique la médecine à Toulouse, soignant des patients espagnols. De plus, il organise des cours gratuits (animés par le CNT en exil) par correspondance sur la puériculture, l'anatomie humaine et la physiologie. Il décède le 15 avril 1968 à Toulouse.

De gauche à droite : Amparo Poch y Gascón, Lucía Sánchez Saornil et Mercedes Comaposada, créatrices du magazine Mujeres Libres

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1- De gauche à droite : Amparo Poch y Gascón, Lucía Sánchez Saornil et Mercedes Comaposada
2- Plusieurs femmes penchent leurs épaules pour déplacer un camion (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

Lucía Sánchez Saornil a également été exilée en France dans un premier temps mais, pour éviter la déportation, elle est retournée à Madrid en 1942 où elle s'est cachée jusqu'en 1954, date à laquelle elle a voyagé à Valence. Là, commandé par un marchand, il se consacre à la peinture de tableaux d'artistes connus jusqu'à sa mort le 2 juin 1970. Il ne revient jamais à des activités journalistiques.

Mercedes Comaposada s'exile à Paris, où elle vit avec son compagnon le sculpteur Lobo sous la protection de Picasso. Il a essayé de faire un livre, après la mort de Franco, sur Mujeres Libres. Elle a demandé la collaboration des anciens combattants pour lui envoyer tout ce dont ils se souvenaient par lettre. Il est venu rédiger un manuscrit qui, avec la documentation, a disparu après sa mort à Paris le 11 février 1994.

Soixante-quinze ans après la fin du mouvement, la grande majorité des femmes qui en font partie sont décédées. Leur travail n'a pas encore été reconnu institutionnellement.

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La décision est une arme puissante (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

Témoignage d'Evelyn Hutchins

Parallèlement au mouvement des Femmes Libres, des volontaires américaines, britanniques et australiennes arrivent en Espagne pour collaborer, pendant la guerre de Sécession, avec leurs collègues républicains à des missions d'aide sur d'autres terrains que les champs de bataille.

Le cas nord-américain est celui qui a été le plus étudié au cours des décennies suivantes. En 1936, l'American Office to Help Spanish Democracy est créé à New York (par l'intermédiaire de l'American Medical Bureau ou AMB), intégré à l'Abraham Lincoln International Brigade. Le 16 janvier 1937, 116 personnes quittent New York, dont un minimum de soixante femmes sont dénombrées : 46 infirmières, 10 techniciens ou assistants de laboratoire, deux administrateurs-interprètes, un chauffeur et un médecin. La plupart étaient célibataires, âgés de 21 à 49 ans et avec une expérience minimale de cinq à quinze ans dans les tâches qu'ils allaient accomplir.

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Evelyn Hutchins est venue en Espagne pour aider d'autres femmes pendant la guerre civile (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

Evelyn Hutchins était l'une de ces femmes. Née à Snohomish, Washington, en 1910, elle arrive en Espagne en avril 1937 dans le troisième groupe de l'AMB. apparence physique. Finalement il atteint son but, et se met à conduire des ambulances, mais selon les besoins qu'il transporte, dans toutes sortes de véhicules, munitions, provisions ou troupes.

Pour ses manières extrêmement joyeuses et joviales, elle se fait connaître sur tous les fronts, où elle rencontre des femmes qui commencent à exercer des fonctions de chauffeurs et de mécaniciens. Hutchins a souligné, dans une interview accordée en 1938 au journaliste américain Lelan Stowe pour le Harper's Magazine la tâche de deux chauffeurs parmi tant d'autres : le Canadien Jean Watt et l'Espagnole Soledad, une jeune femme de vingt ans qui a conduit pendant onze mois pendant la guerre jusqu'à ce qu'elle fasse partie du personnel médical d'un hôpital de Tarragone.

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Leurs bras et leur salopette sont couverts de graisse, mais vous devriez voir leur fierté, leur dignité… (Avec l'aimable autorisation d'ABC)

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Des filles extraordinaires

Evelyn a raconté, dans un extrait de son interview intitulé par Stowe comme Evelyn the Truck-driver : Une Américaine des armées espagnoles, la rencontre qu'il a eue à Reus avec un groupe d'apprentis mécaniciens espagnols. Le paragraphe se rapporte parfaitement son admiration pour ces femmes :

[su_quote] « J'ai trouvé des filles espagnoles extraordinaires. Il y en a beaucoup à Reus. Ils sont très jeunes et très forts et ils apprennent à être mécanicien dans le garage de réparation.

Ce sont des graisseurs, vous savez. Leurs bras et leurs salopettes sont couverts de graisse, mais il faudrait voir leur fierté, leur dignité et leur maintien. C'est excitant juste de les voir si concentrés, aidant à obtenir des moteurs, à changer les roues et à nettoyer les bougies d'allumage. Si je me casse la jambe et que je ne peux pas conduire, je verrai si je ne peux pas faire quelque chose de similaire. Quelle différence entre la façon de marcher de ces femmes espagnoles et celle des filles normales de notre pays ! Ils ont tous tellement… d'élégance dans l'allure. Et vous le voyez dans ses yeux. »[/ Su_quote]

Evelyn Hutchins est décédée d'un cancer en juillet 1982, à l'âge de 72 ans.

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Florene Watson prépare un nouveau North American P-51-D Mustang pour un vol de convoyage depuis l'usine d'Inglewood en Californie
Florene Watson prépare un nouveau P-51-D Mustang nord-américain pour un vol de convoyage en Californie

Les femmes au premier plan également aux États-Unis

Dans d'autres pays également, il y avait des mouvements collectifs de femmes influencés par un conflit de guerre. Sans sortir du sujet qui nous a occupé, nous ne citerons qu'un exemple similaire à celui qui s'est produit en Espagne qui, bien que né une décennie plus tard, a eu beaucoup d'influence dans l'industrie aéronautique. Ce fait, bien que tardivement, a finalement été reconnu et valorisé par le gouvernement nord-américain.

Après l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, qui a conduit à l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le manque d'hommes pour piloter les avions est vite devenu évident. Les usines ont augmenté la production de nouveaux appareils destinés aux différents fronts, mais ils ont d'abord dû être transférés des usines vers les sites de conflit et ceux qui avaient subi des dommages mais étaient encore en mesure de voler et d'être réparés pour revenir. vers leurs destinations.

légende
Le 1er juillet 2009, le président américain Barak Obama signe la concession du
Médaille d'or du Congrès, en présence de quelques survivants du programme WASP

Cette fonction était assurée par le GUÊPE (Women Airforce Service Pilots, anciennement WAFS, Women's Auxiliary Ferrying Squadron), organisation créée à l'initiative de deux femmes pilotes, Jacqueline Jackie Cochran et Nancy Harkness Love, à l'été 1941. Tous deux ont jeté les bases de ce qui allait devenir la fonction publique de la « pilotes de ferry » qui sera en vigueur jusqu'en 1944, année du démantèlement du WASP. Cette année-là, un total de 915 femmes ont mis fin à leurs fiançailles et 38 ont perdu la vie lors de ces fiançailles. Ils n'ont jamais participé à des opérations de combat.

Le 1er juillet 2009, le président Barak Obama et le Congrès des États-Unis ont décerné à WASP la médaille d'or du Congrès. Un an plus tard, les 300 survivants ont reçu cette médaille et la reconnaissance publique de la tâche accomplie il y a plus de six décennies.

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Alberto Ferreras

Écrit par Alberto Ferreras

Alberto Ferreras (Madrid, 1968) a développé sa carrière professionnelle dans le journal Le Pays depuis 1988, où il a travaillé comme éditeur graphique et éditeur du supplément Moteur jusqu'en janvier 2011. Diplômé en photographie, il a été finaliste du Prix Ortega y Gasset de ... Voir plus

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