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Premières et révélations, la Skoda Popular Montecarlo de 1936

Lorsqu'un single de Popular Sport est arrivé deuxième de sa catégorie au Monte Carlo de 1936, Skoda a été encouragé à créer une version commémorative. Dans celui-ci, la mécanique du modèle de base n'a pas été modifiée, mais un châssis à poutre centrale intéressant a été incorporé avec une boîte de vitesses à boîte-pont. Un excellent exemple du niveau atteint par Skoda avant la Seconde Guerre mondiale

Bien qu'elle soit née comme une marque de vélos fondée par un ancien employé de librairie, Skoda a continué à fabriquer des motos, des camions et, bien sûr, des voitures. Ainsi, dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale, la marque tchèque disposait déjà d'une gamme consolidée dans laquelle se trouvaient des modèles de milieu de gamme et de milieu de gamme haut de gamme. Et même, une option décontractée et sportive. Ainsi, en 1934, la 418 Popular est présentée. Un petit cabriolet avec un moteur de 903 cmXNUMX. Évidemment rien de performant, mais extrêmement charmant afin de profiter d'une conduite simple, détendue et au ralenti.

Cependant, pour 1935, Skoda a présenté le sport populaire. Un modèle plus puissant, dans lequel la carrosserie ouverte légère du Popular a été combinée avec le moteur du Rapid II. Un break à quatre portes lancé la même année. Propulsé par un bloc quatre cylindres de 1.386 31 cm100 et XNUMX CV pour atteindre XNUMX kilomètres par heure. Ainsi les choses, il y avait enfin dans la gamme du constructeur tchèque un véhicule que l'on pourrait qualifier de sportif à la fois dans l'apparence et le comportement. Fait utilisé par les conducteurs locaux avec des caprices plus compétitifs. Qui peu à peu inscrivaient cette voiture dans les premières courses de voitures de tourisme organisées dans la région.

En tout cas, parmi les premiers exploits sportifs de la Skoda, ce qui s'est passé à Monte Carlo en 1936 est sûrement le plus emblématique. Voyons voir. Conçu pour attirer le tourisme à Monaco même pendant les mois d'hiver, le Rallye de Monte-Carlo débute en 1911 pour devenir l'un des événements phares du calendrier sportif. Ainsi, après une apparition éphémère en 1912, le premier modèle Skoda notable de cette épreuve fut immatriculé en 1936. C'était une Sport Populaire avec Zdenek Pohl comme pilote et Jaroslav Hausman comme copilote. Sans doute deux passionnés d'automobiles intrépides dont le musée de la marque se souvient encore aujourd'hui.

MONTECARLO 1936, LE DÉBUT D'UNE PRÉSENCE PERMANENTE

Après un voyage épuisant de la République Tchèque à Monaco, ces deux hommes et leur Skoda Popular Sport arrivent enfin sur la ligne de départ du Rallye Montecarlo 1936. Conscients de la complexité de la piste, ils s'équipent de vêtements thermiques qui servent de test à leur production et vente ultérieures. Quelque chose de très courant à l'époque. Où la course a été utilisée comme laboratoire de fortune pour l'avancement exponentiel de la technologie automobile et tous ses dérivés. De plus, ils ont incorporé un réservoir supplémentaire, atteignant ainsi une autonomie allant jusqu'à 1.500 XNUMX kilomètres.

Cependant, sinon cette Skoda Popular Sport était une version strictement de série. Ainsi, atteindre la deuxième position de sa catégorie - moins de 1,5 litre - était un exploit très important pour la marque. Et c'est qu'après tout, ce a ouvert un petit trou dans l'Olympe de l'esprit sportif côtoyant les meilleurs fabricants du moment. Beaucoup d'entre eux sont peu ou pas du tout conscients de l'évolution de l'automobile en République tchèque. Là où Skoda fabriquait même des modèles Hispano-Suiza sous licence.

Ces intrépides Tchèques de 1936 avec leur sport populaire. A noter les vêtements spéciaux contre le froid, notamment les gants de la personne à droite de l'image

Quoi qu'il en soit, après cette brève ascension, vinrent la Seconde Guerre mondiale et plus tard la Guerre froide. Le rideau de fer a divisé le Vieux Continent en deux et, inévitablement, les bâtisseurs tombés du côté socialiste se sont retrouvés ostracisés. En réalité, ce n'est qu'en de très rares occasions qu'ils ont réussi à le surmonter pour concourir en Occident. En ce sens, il convient de noter la Performance de la Trabant 601 au Monte Carlo 1970 remportant la victoire dans sa classe. Cela a été suivi par d'autres apparitions comme celle faite à l'Acropole en 1977.

Octavia TS. Gagner trois années de suite dans sa catégorie

De plus, des fabricants plus établis tels que Skoda ont également réussi à ouvrir de petites fenêtres à l'Ouest. Habituellement au Rallye de Monte-Carlo, où divers modèles de la marque sont devenus dominants dans la catégorie des véhicules de moins de 1,3 litre. Ainsi les choses, de 1961 à 1962, l'Octavia TS a remporté trois fois en elle. Et en 1977, le 130RS occupe les deux premières places. De plus, plus récemment, le Favorit 136 L a également gagné dans sa catégorie entre 1991 et 1994. Bien sûr, avec la rupture du rideau de fer et la disparition du Pacte de Varsovie. Au total, huit victoires dans la catégorie se sont concentrées sur des voitures de moins de 1,3 litre. Cette information n'est pas mal du tout dans la biographie de Skoda.

Favorit 136 L. Quatre années consécutives gagnantes dans sa catégorie

SKODA POPULAR MONTECARLO, UNE VARIANTE TRÈS SPÉCIALE

Après cette deuxième place de sa catégorie conquise par la Popular Sport en 1936, les responsables de Skoda ont voulu profiter de la situation pour lancer un modèle capable de promouvoir le côté plus sportif de la marque. Et ils l'ont fait. C'est pourquoi le Popular Montecarlo est né. Une variante très soignée dans sa conception dont seulement 72 unités ont été fabriquées, en ajoutant le coupé et les cabriolets. Un vrai bijou pour les collectionneurs, puisqu'on estime qu'il n'en reste qu'une dizaine.

Concernant la mécanique, c'était la même que celle exposée dans le Sport Populaire. Avec un bloc de quatre cylindres et 1.386 31 centimètres cubes pour délivrer jusqu'à 110 ch avec la possibilité d'atteindre jusqu'à XNUMX kilomètres par heure. Cependant, la principale nouveauté réside dans le châssis. Rigide et léger grâce à sa conception du faisceau central comme des années plus tard, ils exposeraient la Lotus Elan ou l'Alpine A108. De plus, pour améliorer la répartition du poids, la Skoda Popular Montecarlo était équipée d'une boîte de vitesses à boîte-pont. Chose que, rappelons-le, des marques comme Ferrari n'ont commencé à monter en grande série qu'à la fin des années soixante avec des modèles comme la 275 GTB. qui, curieusement, testé au Rallye de Monte Carlo dans le cadre de sa phase expérimentale.

Ainsi, la vérité est que la Skoda Popular Montecarlo était un modèle assez raffiné au niveau technologique. Avec ces deux éléments jouant le rôle d'avant-garde technologique dans la maison tchèque. Tout cela avec un poids supérieur de seulement 60 kilos au roadster dont il est issu, étant même ici avant un modèle complètement fermé qui, soit dit en passant, a un délicieux arrière aérodynamique. Sans aucun doute un excellent exemple de la qualité atteinte par Skoda dans les jours précédant la Seconde Guerre mondiale.

Photographies : Skoda

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Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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