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Ford Escort RS Turbo 1984. Le turbo est venu avec la troisième génération

Au cours des années 1980, les versions sportives de l'Escort étaient une constante dans le monde du rallye. Pour cette raison, lorsqu'en 1984 Ford a présenté la troisième génération du modèle, une variante avec suffisamment de punch était nécessaire pour ne pas abaisser la barre. En ce sens, l'aide du turbocompresseur naissant a été utilisée, donnant naissance à la RS Turbo de XNUMX. L'une des voitures de sport populaires les plus appréciées au Royaume-Uni.

Depuis son introduction en 1967, la Ford Escort est devenue l'un des plus grands succès de l'entreprise. Conçu par et pour sa division européenne en vue du remplacement en Angleterre d'Anglia, cet utilitaire est rapidement passé au rang de phénomène mondial avec treize millions d'unités vendues lors de ses deux premières évolutions. De plus, la variété des carrosseries, des préparations et des motorisations présentes dans la gamme l'a conduit à toutes sortes de marchés. En ce sens, le Royaume-Uni a fait le grand saut sur les marchés continentaux, australiens et même asiatiques.

Ainsi, pour fabriquer les unités de sa première génération, non seulement l'usine Halewood déjà établie dans les environs de Manchester a été utilisée. Des lignes d'assemblage ont également été mises en place à Saarlouis (Allemagne), Cork (Irlande) et Genk (Belgique) sur un total de neuf. Grâce à cela, il est facile de comprendre la définition de la Ford Escort en tant que voiture "global”. Étant l'une des voitures particulières du segment C les plus populaires dans la motorisation des classes moyennes européennes. Cependant, pour les fans de sports mécaniques, ce modèle présentait une griffe inattendue.

Et c'est qu'en passant en revue les classements du Championnat du Monde des Rallyes - né trois ans après l'Escort - il est facile de le voir aux plus hautes positions. Juste en dessous des puissantes Alpine A110, Lancia Stratos ou FIAT 131 Abarth mais toujours présentes tout au long de la décennie. Une constante qui l'a même conduit à remporter le titre des constructeurs en 1979 avec une RS1800. La même monture qui a servi à Björn Waldegard et Ari Vatanen pour remporter le titre des pilotes en 1979 et 1981 respectivement. Des victoires qui sont complétées par la conquête du Championnat d'Europe des voitures de tourisme en 1974.

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Fort de ce record, il est logique que Ford Europe s'attache à proposer des versions améliorées pour le grand public. Fait qui a fait de l'Escort l'un des sports de masse les plus populaires et les plus accessibles des années XNUMX et XNUMX. Vrai mythe pour les conducteurs avec des caprices de pilote incarné dans des versions telles que le Mk3 RS Turbo.

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FORD ESCORT MK3 RS TURBO. UN MODÈLE AUX CHANGEMENTS RADICAUX

Pendant treize ans et jusqu'en 1980, les deux premières générations de l'Escort ont été vendues. Un long parcours temporel dans lequel différentes versions sportives ont vu le jour configurer l'âge d'or du modèle au sein de la compétition. Le nom RS a été créé pour eux, sous lequel des modèles tels que les RS 1600, RS 1800 ou RS2000 ont été regroupés. Tous précédés de la Twin Cam. La première dérivation sportive d'Escort. Optimisé par Lotus pour être extrêmement maniable malgré la consommation élevée avec des moyennes de 18 litres au cent.

Une voiture très efficace capable de prendre la première place du Rallye 1000 Lagos 1969 avec seulement 117CV. Améliorée par la 122CV de la RS1600, portée à la 140CV présente dans de nombreuses unités de compétition RS1800. Bénéficiait également d'un poids légèrement inférieur à 800 kilos chez les plus légers. Ainsi les choses, les escortes sportives de troisième génération avaient une barre très haute. C'est pourquoi Ford a opté pour une refonte complète du schéma mécanique. Passage de la traction arrière à la traction avant et intégration de nouvelles technologies telles que le turbocompresseur ou les suspensions indépendantes sur les deux essieux.

En ce sens, la première du Ford MK3 en 1980 a apporté une première version sportive appelée XR3. Équilibré pour le quotidien, le XR3 a bénéficié sans fanfare de l'injection électronique pour son moteur 1 litre. Cependant, Ford avait besoin d'une variante avec plus d'étincelles pour l'homologation dans le groupe A. C'est pourquoi il a lancé le RS1981i en 1600. Un modèle très réussi dans les ventes, mais avec peu d'améliorations interventionnistes dans la mécanique qui n'en ont pas fait un exemple célèbre dans les courses. C'est pourquoi la marque s'est aventurée dans un travail de trois ans pour finalement présenter l'Escort MK1984 RS Turbo en 3.

1984 RS TURBO. L'ÈRE DU SOUFFLAGE COMMENCE

Au cours des années 1, l'industrie automobile a vécu l'obsession du turbo. Une technologie dérivée de l'aviation qui permettait de motoriser les petits moteurs de la FXNUMX aux gammes utilitaires les plus modestes. Cependant, la vérité est qu'à la fin des années XNUMX, cette innovation s'est déplacée entre le conservatisme des marques lié à l'atmosphère et les défaillances de fiabilité de ceux qui l'ont déjà essayé. Un contexte dans lequel Ford Europe n'a pas monté de turbocompresseurs jusqu'à l'apparition d'une version turbocompressée de la Capri 1981 en 2.8.

Un bon précédent pour l'Escort RS Turbo, le premier modèle compact de Ford doté de cette technologie. Une percée qui a porté son moteur quatre cylindres en ligne de 1597 cm132 à 6.000 CV à XNUMX XNUMX tr/min. Ensemble amélioré avec un arbre à cames spécial et une injection électronique Bosch pour un poids de seulement 977 kilos. Des éléments pour atteindre un caractère si vibrant qu'au cours de sa seule année de production, il a vendu 8.604 5.000 unités. XNUMX XNUMX d'entre eux sont allés au Royaume-Uni depuis l'usine allemande de Sarrelouis où il a été assemblé. Tous - moins trois en noir pour la famille royale britannique - en Diamond White immaculé.

Une belle réalisation commerciale qui répondait également à l'objectif de compétition pour lequel l'Escort RS Turbo a été conçue. Et c'est que, bien que dans les rallyes, il n'ait pas eu trop de difficultés en raison du peu de soutien de la marque, dans le British Touring Car Championship a excellé en remportant six des neuf courses disputées lors de la saison 1986. Des résultats qui en Angleterre donnaient à ce modèle une aura d'efficacité à la portée du conducteur moyen, faisant ainsi de l'Escort RS Turbo un mythe de quartier. Certainement une voiture très spéciale qui a inauguré l'ère du turbo chez Ford.

Photographies : Ford

PD Si vous souhaitez en savoir plus sur le modèle, nous vous laissons cette vidéo complète Guillermo García avec une unité appartenant à la quatrième génération de l'Escort.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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