Jaguar Type C
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La Jaguar C-Type renaît de ses cendres pour célébrer sa victoire au Mans

PHOTOS JAGUAR C-TYPE : JAGUAR / CONFIGURATEUR JAGUAR

Personne ne manque ça Jaguar E-Type est une voiture qui a marqué un avant et un après, à la fois pour le fabricant lui-même et pour l'ensemble de l'industrie. Il convient de mentionner qu'Enzo Ferrari lui-même l'a classée comme la plus belle voiture du monde et a même osé dire qu'elle aurait été une meilleure voiture s'il avait pris son Cheval cabré au lieu du sceau Jaguar, qui d'ailleurs n'a rien de romantique et a été développé par une entreprise spécialisée dans ces choses. 

Mais en laissant ces choses de côté, puisqu'elles n'influencent pas du tout notre histoire, nous voulons voyager en 1951. A cette époque se disputait la deuxième saison de Formule 1, un championnat créé l'année précédente et conquis par Alfa Romeo avec Giussepe Farina aux commandes, étant deuxième Juan Manuel Fangio. Cette même année, Jaguar a remporté les 24 Heures du Mans pour la première fois avec une Type C, gravant son nom dans l'une des épreuves les plus mythiques qui ont été et sont encore contestées. 

Les 24 Heures du Mans ont une aura magique, elles sont considérées comme une course très spéciale, au même titre que le Dakar. C'est vrai qu'avant j'avais beaucoup plus de poids international et gagner dans la Sarthe avait beaucoup de retentissement partout dans le monde. Aujourd'hui, il continue d'avoir un impact sensationnel et continue avec cette aura spéciale, mais ce n'est pas la même chose. Avant, quand une marque gagnait aux 24 Heures du Mans, elle devenait la référence, ce qui n'arrive pas aujourd'hui avec une telle intensité. 

Il est également vrai que les voitures de ces années n'étaient même pas de loin comme celles d'aujourd'hui. Dans les années 50, de nombreux coureurs venaient sur le circuit au volant de la voiture avec laquelle ils participeraient à la mythique épreuve française, quelque chose qui est aujourd'hui absolument impensable. C'est en soi quelque chose d'épique, car les voitures utilisées étaient des voitures basiques, avec de gros freins (mais durs comme des pierres), sans direction assistée, sans isolation, la moitié du temps sans toit et sans ceinture de sécurité... 

La meilleure preuve des spéciales que furent ces victoires est précisément celle remportée par Jaguar cette année-là, qu'elle put répéter deux ans plus tard, en 1953. La Jaguar C-Type était une voiture de sport avec une colonne vertébrale, une très rapide voiture et ne convient qu'aux coureurs les plus accomplis et créée spécifiquement pour la compétition. Son origine est la Jaguar XK120 (le nom officiel de la Type C est Jaguar XK120 C, où C est pour Compétition), la première voiture de sport que Jaguar a mise en circulation après la Seconde Guerre mondiale. De plus, il a été introduit très rapidement, en 1948. La Seconde Guerre mondiale a pris fin en 1945 et les choses ne suffisaient pas pour acheter des voitures de course, mais malgré tout, la XK120 a déclenché une euphorie remarquable. 

Sans surprise, après quelque chose d'aussi ignoble que la guerre, tous ceux qui pouvaient se le permettre ont rapidement commencé à se permettre de dépenser leur argent pour des choses superflues, pour des choses qui leur permettraient d'oublier ce qu'ils avaient vécu et d'essayer de récupérer ce qu'ils avaient perdu. Et parmi ces choses superflues, il y avait les voitures de course, comme la Jaguar XK120, qui a commencé à concourir dès 1951 et aussi avec d'excellents résultats, comment atteindre une vitesse moyenne à Silverstone de 129,6 km/h

Bientôt, il a commencé à évoluer et les voitures de course s'éloignaient de plus en plus des voitures de sport standard. Jaguar a donc pris le XK120 et l'a porté à un autre niveau, en ajoutant la lettre C à son nom. La Type C venait de naître, engagée en 1951 aux 24 Heures du Mans sans même avoir effectué d'essais préalables. Un risque qui en valait la peine, car l'une des trois unités immatriculées il a battu les records du tour et de la distance les plus rapides. Jaguar a remporté, pour la première fois de son histoire, la victoire des 24 Heures du Mans et, last but not least, battant deux records importants. 

Tout cela grâce à la Jaguar C-Type, équipée du même six cylindres en ligne de la Jaguar XK mais avec de petites révisions qui permettaient d'annoncer 220 ch, capables de lancer le modèle Jaguar jusqu'à 260 km/h. Mais pas seulement, car en 1953, il a pu à nouveau gagner en profitant d'un freinage qui surpassait tous ses concurrents en équipant de nouveaux freins à disque développés en collaboration avec Dunlop. 

Cela s'est passé il y a 70 ans, et maintenant la marque veut le célébrer en re-fabriquant cette Jaguar C-Type magique. Les Britanniques ont trouvé un filon dans cette réédition de voiture mythique et c'est au tour de l'une de leurs voitures les plus importantes. Seulement 8 unités seront fabriquées à un prix inconnu, mais sûrement exorbitant. Chaque unité peut être configurée au goût de chaque client (vous pouvez configurer la vôtre dans https://classicvisualiser.jaguar.com/), étant fabriqué dans les installations de Jaguar Land Rover Classics Works, à Coventry, de manière entièrement artisanale.

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Javi Martin

Écrit par Javi Martin

Si vous me demandez d'où vient mon amour pour les moteurs, je ne saurais pas quoi répondre. Il a toujours été là, même si je suis le seul de la famille à aimer ce monde. Mon père travaillait comme dessinateur dans une entreprise métallurgique avec beaucoup de production de pièces automobiles, mais il n'y a jamais eu une passion comme moi.

J'aime beaucoup l'histoire de la voiture et je crée actuellement une bibliothèque personnelle dédiée exclusivement à l'histoire du moteur en Espagne, sans oublier les motos qui ont tant rendu service dans notre "vieille" Espagne. J'ai aussi une énorme collection de documents numérisés.

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