Le début de tout : prototype de 1989. (Source : Netcarshow)
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American Body, Italian Soul : Viper, un classique contemporain

En 1988, il n'y avait pas de bons moments pour Chrysler. L'entreprise était au bord de la faillite depuis plusieurs années et ses rivaux - Ford et Chevrolet - l'ont largement dépassé. Pour l'un des constructeurs automobiles les plus décisifs de l'histoire des États-Unis, l'avenir s'annonçait très sombre. Pour surmonter cela, de nombreux dirigeants auraient désespérément jeté une sorte de voiture familiale, compacte, peu coûteuse et facilement vendue.

Mais Bob Lutz Il n'était pas n'importe quel manager. Cet ancien Marine était vice-président des ventes chez BMW, ainsi que vice-président de Ford ; où il a joué un rôle essentiel dans le développement des modèles Escort, Sierra et Explorer.

À une époque aussi risquée que désespérée, Lutz a eu une vision : la relance du groupe passerait par la marque Dodge. Notamment à travers le lancement d'une voiture de sport sans concessions ni finesse. Une voiture à deux places, inspirée des voitures de sport musclées des années 60, avec boîte de vitesses manuelle -nous sommes en Amérique-, et sans aucune commande électronique ni freins ni traction. Depuis lors… ce n'était pas l'option commerciale la plus orthodoxe.

Dodge Viper : retour à la philosophie des années 60 (Photo : Alexandre Prévot, de Wikimedia Commons)

LA FORTUNE SOURIRE AU DAVANTAGE

Lutz a mis à la barre un créateur chevronné de vêtements de sport spectaculaires : Tom Gale. Responsable de la Lamborghini Diablo lui-même. Cela lui a accordé une liberté totale. Et aussi, pour assurer la pureté spartiate du projet Lutz a engagé Carroll Shelby. Gale et Lutz avaient en tête de nombreuses qualités de la légendaire Shelby Cobra, donc avec l'ajout de Carroll, un esprit sportif sans compromis était assuré. C'était à la fin des années 80 et l'intention était de ressusciter l'esprit de la voiture de sport américaine la plus folle du milieu du siècle.

En l'état, les travaux avançaient rapidement : en moins d'un an, le premier prototype était prêt. Le résultat est on ne peut plus radical. Parce que je n'avais rien d'accessoire, je n'avais même pas de toit. Toute concession au confort était bannie, faute de fenêtres ou de climatisation. De plus, le seul contrôle de traction résidait dans la compétence que le conducteur possédait avec les pédales, le volant et le frein.

Une voiture extrême. Avec des tuyaux d'échappement latéraux pour vous rappeler que vous êtes assis sur le feu. Assez pur-sang pas facile à conduire puisque la moindre erreur, vous fait sortir de la route. Dans une industrie de plus en plus confiée à l'électronique et à l'assistance à la conduite, la Viper a fait sensation juste à cause de sa nature radicale et sauvage. Avant le début de la production, il y avait déjà une liste d'attente. Ce qui n'était pas une mauvaise idée étant donné que dans sa première année -1992- seulement 285 ont été fabriqués.

LA LIAISON BOLOGNAISE DETROIT - SANT'AGATA

À la fin des années 80, et jusqu'en 1994, date à laquelle elle a été vendue à un groupe d'investissement indonésien, Lamborghini appartenait à Chrysler. Travailler avec des voitures de sport et étant donné cette circonstance… il est clair qu'il doit y avoir une connexion entre les usines de Détroit et de Sant'Agata. Avant, nous avons vu comment le concepteur de la Diablo était aussi le concepteur de la Viper, mais la connexion la plus puissante est dans le moteur. Oui, le cœur de la Viper a été conçu en Italie.

En guise de déclaration d'intention concernant la puissance, Dodge a fourni à Lamborghini un bloc en fonte conçu pour les camions. La mission était simple : « Transformez-le en moteur de sport ». Avant longtemps un V10 de 7'9 litres capable d'en délivrer 400 CV. Fabriqué en alliage d'aluminium, il propulsait la carrosserie en fibre de verre jusqu'à 240 km/h. Et aussi, au quart du coût d'un moteur Lamborghini Diablo. La connexion italo-américaine avait porté ses fruits : une voiture de sport définie par la légèreté -1490 kgs- et la puissance. Le souvenir du Cobra était dans tous les esprits. Avec la Viper, Dodge a réussi à créer une autre icône américaine (mais avec un cœur italien).

Une icône tellement excitante capable de faire déborder de passion quand on parle de lui. Si vous ne nous croyez pas… regardez la vidéo suivante :

UNE HISTOIRE DE MORT ET DE RESURECTION

Le succès commercial et publicitaire de la Viper est incontestable. Immédiatement, le modèle est entré dans l'imaginaire collectif américain. Il apparaissait constamment dans les séries et les films, ainsi que dans les chambres de millions d'adolescents des années XNUMX ; Il y a une rumeur selon laquelle Tom Gale a fait plus de fortune grâce aux droits d'image sur les affiches qu'avec ce qu'il a gagné en tant que concepteur de son corps.. Sur le plan commercial, ses excellentes performances la rendaient capable de rivaliser avec les Ferrari et Lamborghini, mais à un prix beaucoup plus abordable. Comme nous l'avons déjà dit, la fortune sourit aux audacieux et la Viper... est une voiture très audacieuse.

En 1994, elle commence à se civiliser : la climatisation est proposée en option. Et en 1996 la version avec toit est lancée : un GTS Coupé conçu pour être utilisé au quotidien. Trois ans plus tard, en 1999, une année en or arrive pour son côté le plus compétitif. La version est publiée coureur de club américain, qui était d'environ 450 CV. Avec un caractère plus sportif basé sur des suspensions très dures et des sièges de compétition dans lesquels s'écraser quand on ressent ses accélérations spectaculaires.

De plus, cette même année, la GTS-R est présentée. "R" pour Race, et est-ce que cette Viper est conçue pour participer aux courses GT il a remporté 16 des 18 événements auxquels il a participé en deux ans. 16 sur 18 ... C'était le caractère de cette voiture.

moteur dodge viper lamborghini
16 victoires en 18 courses. Le palmarès de Viper en course GT est incontestable. Source : Pixabay.

La mise à jour du design vécue en 2003 laissait présager une longue vie, mais la vérité est que Chrysler traversait encore des moments très difficiles. Tellement costaud que, pour mordre la balle, la Viper disparaît en 2007 alors que l'entreprise continue de fonctionner à perte. Un an plus tard, Viper revient soudainement sur le marché avec le lancement de nouveaux modèles ; certains de ces petits noms prometteurs comme "Final Edition", qui portent 50 unités fabriquées jusqu'en février 2010.

Avec l'économie la plus saine depuis l'alliance de 2009 avec le groupe FIAT, 2013 a vu le renouveau de cette icône. Avec des moteurs allant jusqu'à 640 ch et un aileron arrière - dans la version ACR - seulement 1776 millimètres de large. Seulement 1776 millimètres car 1776 est l'année de fondation des États-Unis d'Amérique. Pouvez-vous être plus américain ? La légende de Detroit a encore une fois laissé sa piste de caoutchouc brûlée à la sortie de nombreux feux de circulation.

UN PAS AU-DELÀ : 900 CVS ?

Comme vous l'avez vu, la puissance des moteurs Viper n'est pas tout à fait petite... d'autant plus si l'on prend en compte le rapport puissance/poids. Mais d'après ce que vous voyez... certains de ces 640 CV en savent encore peu. Nous sommes tombés sur cette Viper modifiée sur le site Craigslist pour pouvoir céder entre 820 et 900 ch. Ce n'est évidemment pas une unité conçue par Dodge; Ils ne sont pas si fous ! Cette voiture particulière est développée à partir d'un modèle de 1996, suralimentant le moteur jusqu'à ce qu'il atteigne cette puissance. Vale que la suralimentation des moteurs est une tradition américaine enracinée dans son "Drag Strip”-Les courses d'accélération-, mais qu'est-ce que l'entreprise Performance de Dallas a fait avec cette Viper est une vraie folie. Pour 50.000 XNUMX $ c'est à vous. Mais acheter quelque chose qui pourrait vous tuer du premier coup... n'est, du moins pour nous, pas très tentant.

moteur dodge viper lamborghini
Le "monstre" en question. Sous cette couleur blanche paisible se cachent les tambours de guerre d'un moteur suralimenté. Source : Craigslist

JAMAIS PLUS?

L'année dernière, nous avons été agressés par la nouvelle que la Viper verrait la fin de sa production. Plus précisément le 18 août 2017. Le dernier serait comme le premier : rouge. Et après toute cette histoire... Aujourd'hui la vision de la dernière Viper alignée sur la chaîne de montage de Conner Avenue nous rend très mélancolique. Après 25 ans, la Dodge Viper a excité l'imagination de millions d'adolescents et est devenue un véritable classique contemporain. Mais qui sait, peut-être qu'il ressuscitera une troisième fois. Juste au moment où nous avons le plus besoin de croire aux vieux mythes.

Qu'en penses-tu?

Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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