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DeLorean DMC-12, le rêve de l'acier inoxydable

John DeLorean était au sommet, à la tête de General Motors. Il était né dans un quartier pauvre de Détroit il y a 47 ans, et maintenant il était le roi du monde. Cependant, tout ce qui monte doit redescendre, et la déesse fortune était sur le point d'être entichée de son succès.

Il tomberait en disgrâce, aussi bas qu'il s'était élevé auparavant. Bien sûr, avant de sombrer, il tenterait de rivaliser avec le Detroit Big Three en fabriquant le mythique biplace DMC-12, la voiture de la saga cinématographique. 'Retour vers le futur'.

Le DMC-12 était en grande partie l'œuvre de Colin Chapman, le gourou fondateur de Lotus, et du designer Giorgetto Giugiaro. De plus, cela s'est produit à Belfast pendant le conflit nord-irlandais, éloignant 2500 XNUMX personnes de la violence. C'est une icône et son histoire est fascinante.

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La nouvelle voiture américaine (Merci à erjkprunczyk)

Vers la DeLorean DMC-12 : vivre pleinement

John Z. DeLorean n'aimait pas l'environnement de gestion ; en fait, il avait toujours été un rebelle. Quoi qu'il en soit, au milieu des années XNUMX, il était marié depuis dix ans et son comportement était toujours conforme au code de conduite tacite des dirigeants de General Motors.

Réservé, vêtu de costumes trois pièces classiques, cheveux courts, il a progressivement pris du poids. Et soudain, il a subi la crise des années quarante, ce moment où l'on dit qu'on se demande si on a vraiment pressé le jus de l'orange qu'on dit être la vie. John a conclu que non, et qu'il était temps de pousser un peu plus fort.

Il a fait pousser ses cheveux longs, avec des favoris proéminents. Il a troqué ses vêtements pour les nouvelles modes de chemises sans boutons et de grands cols. Il est passé par l'atelier du chirurgien plasticien et a divorcé de sa femme pour épouser une jeune star montante d'Hollywood de vingt-quatre ans sa cadette. Trois ans plus tard, il se sépare à nouveau pour épouser, en 1972, le mannequin Christina Ferrare, la fille que vous voyez sur l'image ci-dessous.

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John Z. DeLorean avec sa troisième épouse, Christina Ferrare

Il rôdait depuis longtemps dans la Mecque du cinéma, où grâce à ses extraordinaires qualités relationnelles, il est devenu une célébrité de plus. Sa compagnie habituelle était la crème des stars du moment : Johnny Carson, Sammy Davis Jr. ou Steve McQueen, entre autres. Et, plus intimement, Ursula Andress, Raquel Welch ou Candice Bergen.

Pour le reste des cadres du quatorzième étage du siège de General Motors, cela semblait une sorte de hippie. Plus encore, un hérétique, à partir du moment où il a commencé à conduire une Meserati au lieu d'une Chevrolet ou d'une Cadillac. La vérité est que le monde était à ses pieds.

Pour en revenir à sa carrière professionnelle, en 1969 Chevrolet était en difficulté. Ils avaient en grande partie à voir avec le dernier livre publié par Ralph Nader, "Dangereux à n'importe quelle vitesse", dans lequel il était « expédié à l'aise » contre l'industrie automobile yankee et, surtout, contre Chevrolet. Ed Cole, alors président de GM, a demandé à DeLorean de s'occuper personnellement de la crise.

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Chrvrolet Nova, Camaro et Corvette (Par vegavairbob y Signac)

Son plan viserait essentiellement à réduire les coûts sur la chaîne de montage et, surtout, à améliorer la qualité et la sécurité des voitures, dont la perception par le public Nader avait gravement endommagé. Garçon d'or, -le golden boy, comme on l'appelait jusqu'à sa disgrâce-, réussit une fois de plus. Et pas seulement cela : en 1970, Chevrolet est devenue la première marque à vendre plus de trois millions de voitures et de camions. De plus, pendant le temps de DeLorean à la tête de la marque, des modèles à succès tels que la Nova, la Camaro ou la troisième génération de la Corvette ont été conçus.

Deux ans plus tard, il a dû neutraliser les effets d'une grève déclenchée par les travailleurs en raison d'un licenciement massif. Les mesures de conflit adoptées comprenaient le sabotage des nouvelles normes de qualité en licenciant les inspecteurs chargés de veiller à leur respect. Aussi, travaillez sereinement en évitant d'installer certains composants dans les voitures et d'en mal assembler d'autres, ce qui les obligerait à reconstruire une fois qu'elles sont terminées.

DeLorean a de nouveau résisté à la tempête, et cette fois, cela lui a valu d'être promu vice-président de General Motors. Le plus jeune qui ait jamais vécu, avec seulement 47 ans. Arriver au sommet, à la présidence, n'était qu'une question de temps.

En 1973, il démissionne et part pour construire ce qu'il appelle le « voiture éthique ». La roue de la fortune venait de s'arrêter de tourner et le bon vieux Johnny ne s'en apercevrait que bien plus tard.

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Tout ce qui monte doit redescendre

C'est drôle comme l'orgueil peut envahir une personne sans à peine s'en rendre compte. Même lorsque vous faites quelque chose de valable. DeLorean a quitté General Motors parce que, ayant un instinct naturel pour les affaires, il s'est rendu compte que très bientôt l'industrie automobile américaine allait commencer à décliner.

Publiquement, il a déclaré à peu près ce qui suit :

Nos voitures sont trop grosses et inefficaces. Ils sont dangereux et nocifs pour l'environnement. En plus, on n'innove plus en rien... Bientôt, les consommateurs nous tourneront le dos.»

L'homme en or Je voulais piloter le changement vers la nouvelle voiture américaine, à commencer par une voiture de sport à deux places. Avec sa production, elle inaugurerait la DeLorean Motor Company (DMC) qui, à terme, serait en mesure de concurrencer General Motors, Ford ou Chrysler.

DeLorean croyait qu'il était un nouveau Walter Chrysler, qui, comme lui dans les années XNUMX, pouvait tenir tête aux Big Three. Et il était sur le point de l'avoir, parce qu'il avait le don ; cependant, même étant un sur un million, il a trop risqué et est tombé. Bien que son intention ait été bonne, il a commis la terrible erreur de se croire infaillible.

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Une usine en zone de guerre ? Pourquoi pas…

En 1973 et comme DeLorean lui-même l'a déclaré, « GM congédié ». Il est reparti avec quelques idées décrites sur une feuille de papier qui, au cours des sept prochaines années, prendraient forme dans l'emblématique biplace sport DMC-12. Celle-ci était destinée à devenir la nouvelle Corvette, une voiture performante et modérément abordable.

La stratégie choisie pour gagner visait haut : en termes de qualité, John et ses collaborateurs - aussi bons ingénieurs et marchands de rêves que lui - voulaient fonder une nouvelle BMW, impressionnés qu'ils étaient par le magnifique coupé CS de la marque bavaroise.

Decidieron que el diseño del nuevo automóvil corriera a cargo de Giorgetto Giugiaro, el cual debía respetar una serie de características básicas, a saber: puertas en alas de gaviota, motor central, ópticas delanteras al descubierto, espacio para conductores altos y ¡una carrocería de acier inoxidable! Par conséquent, le DMC-12 s'habillerait (et s'habillerait) en italien avec certaines des bonnes excentricités exigées en Amérique.

Lotus onze, 1956-58. Chapman a également joué un rôle important dans le DMC-12
Lotus onze, 1956-58. Chapman a également joué un rôle majeur dans DMC-12 (Pour Nathan mordant)

Bill Collins, co-auteur avec DeLorean de la Pontiac GTO, le père de voiture de muscle, conçu le premier rack. Dans un premier temps, il avait pensé l'animer à l'aide d'une mécanique rotative Wankel, mais il y avait trop de doutes sur la qualité de l'offre que pouvaient proposer les fournisseurs européens et japonais, Citröen et Mazda. Plus tard, il envisagea de monter le moteur de la Ford Cologne ou, aussi, le deux litres de la Citröen CX, pour finalement opter pour le Douvrin V6 développé conjointement entre Peugeot, Renault et Volvo.

Un très mauvais choix qui, en plus, obligeait le moteur à passer derrière l'essieu arrière, compromettant le schéma de position centrale initial.

Pendant ce temps, l'équipe cherchait l'endroit où la DeLorean Motor Company serait construite. La vérité est que DeLorean et sa famille voulaient être les pionniers de la nouvelle délocalisation industrielle, alors ils ont commencé à négocier avec l'Irlande et Porto Rico. Le premier finirait par refuser l'investissement mais...

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La DMC-12 est une voiture de sport sous-alimentée (pour Silosarg)

Lors de la conclusion de l'accord avec l'île des Caraïbes en 1978, John DeLorean a reçu un appel lui offrant de meilleures conditions de nul autre que Belfast, en Irlande du Nord. Cette région était à l'époque une poudrière qui, peut-être, vivait dans le prélude d'une guerre civile. Le gouvernement britannique cherchait désespérément à réduire le chômage de 30% -50% dans les zones catholiques - et ainsi empêcher les chômeurs de rejoindre les milices indépendantistes.

Personne de sensé n'aurait jamais pensé à entreprendre un projet de production automobile là-bas. DeLorean a préféré y voir une opportunité unique, car le Royaume-Uni apporterait la majorité du capital et fournirait des subventions à l'emploi. En outre, un travail social incalculable se ferait en mettant côte à côte les deux fractions opposées de la société.

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1- La DeLorean était censée dépasser la concurrence (Pour philippe stewart)
2- John DeLorean s'appuie sur sa voiture en inox. Image publicitaire grâce à Alden Jewell.

En effet, lors de la construction de l'usine de Dunmurry en 1980, il était impressionnant de voir comment les ouvriers, aux sensibilités religieuses engagées dans le combat, gardaient leurs différences à la porte pour produire les machines que nous aimons tant. Quant à ces ouvriers, ils n'étaient pas du tout qualifiés et devaient apprendre à fabriquer des voitures dans un complexe de tapis abandonné adjacent au DMC.

Ils ont reçu l'homme d'affaires yankee euphorique, comme un sauveur, extrêmement excité de pouvoir construire un nouveau Titanic. Après la catastrophe, l'un des 2.500 XNUMX hommes et femmes qu'il employait disait :

«Il a apporté un rêve, nous a fait sentir qu'il en faisait partie et puis il était à nous. Avec le recul, je pense que c'était l'un des meilleurs moments de ma vie."

Puis, lorsque l'entreprise a fait faillite, ils l'ont blâmé, effrayés. Car c'est vrai, il s'est trompé, puisqu'il s'était mis à construire une utopie pour laquelle il avait le capital juste. Tout événement imprévu pouvait y mettre un terme et, en fait, il l'a fait.

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Extrait du magnifique documentaire de 2004 Accident de voiture. L'histoire de DeLorean, de la BBC

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DeLorean DMC-12 : une utopie de poussière d'étoile

Mais n'anticipons pas les événements. En 1978, DeLorean et son équipe se sont tournés vers le gourou Colin Chapman, qui a redessiné le projet initial de Collins. Pour Chapman, la commission DMC était comme une manne du ciel, destinée à mettre fin aux problèmes financiers de Lotus. Par conséquent, il était profondément impliqué et transformé le DMC-12 en un Esprit bon marché; les deux modèles partagent, entre autres, le châssis, les suspensions et la direction. Il n'est donc pas surprenant que cela se passe très bien.

Au lieu de cela, les freins sont ceux d'une Cortina et le tableau de bord celui d'une Volkswagen. Le DMC-12 est devenu une sorte de kit-voiture par l'exigence du gouvernement britannique de développer le nouveau biplace en seulement 18 mois.

Si, par exemple, Ford a mis cinq ans pour développer chaque nouveau produit, le lecteur peut imaginer comment les choses se sont passées.

En premier lieu, il était impossible d'éviter les retards et les 12 premiers quittèrent les ateliers en janvier 1981, huit mois plus tard que prévu. De plus, les coûts de production ont grimpé en flèche. Le numéro de modèle fait référence au prix de vente théorique initial de la voiture, 12.000 25.000 $, et ce qui était présenté a changé de mains pour 8000 XNUMX, XNUMX XNUMX les dindes au-dessus de la Corvette avec laquelle il était censé courir. Par conséquent, dès le départ, DeLorean et son équipe ont continué à jouer dans une autre ligue.

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La rivale Corvette s'est avérée beaucoup plus chère (pour pyntofmyld)

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Une ligue à laquelle ils n'étaient pas préparés. Le principal défaut de la voiture était au niveau du moteur : le V6 2.8 PRV Douvrin, limité par l'équipement anti-pollution à 130 ch, n'était pas le moteur idéal pour une voiture de sport. Une accélération de 0-100 en 9 sec. Ce n'était pas et n'est pas ce que l'on attend d'une voiture de cette conception.

Malgré cela, il y a eu des gifles sur le marché américain pour la vente des 30.000 XNUMX unités annuelles prévues lorsque le DMC fonctionnait à plein régime. C'était jusqu'à ce que les premières cargaisons atteignent le port de Long Beach à Los Angeles et qu'on découvre que les excentriques sportifs avaient des problèmes plus graves qu'un moteur paresseux. Le principal d'entre eux était la "dislocation" des ailes de mouette en raison du délogement des portes et de leur ajustement à la carrosserie.

En un sens c'était logique : les ouvriers de la marque, les novices, étaient à leur baptême du feu. Mais cela n'a pas empêché la DeLorean de se précipiter. dans le groupe sélect des voitures maudites.

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Tableau de bord Volkswagen, dans ce cas protégé du soleil (Pour Lee Haywood)

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Il n'a pas non plus eu le temps de se racheter. L'hiver de cette année-là aux États-Unis fut atroce, laissant de nombreuses villes englouties par la neige. Une saison glaciale qui, dans le contexte de la crise économique mondiale du début des années XNUMX, a également gelé le marché automobile. Beaucoup de gens ont dû se serrer la ceinture et les stocks des marques n'ont pas pu être vendus.

Tout cela a conduit au fait qu'à la fin de 1981, le DMC n'avait vendu que 3.000 12.000 des 7.000 XNUMX biplaces calculés. Pendant ce temps, à Dunmurry et chez les concessionnaires, XNUMX XNUMX unités s'accumulaient.

C'est à ce moment que DeLorean a perdu le pari. Tout avait été joué pour tout pour construire une utopie de poussière d'étoiles qui s'effacerait d'un seul coup de crayon. La structure financière de l'entreprise était extrêmement fragile, et même une injection d'aide gouvernementale et son introduction en bourse ne pouvaient l'empêcher de flirter avec la faillite.

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La curieuse DeLorean était une fleur d'un jour... (Par mat d)

Erreur de calcul

John Z. DeLorean et son équipage tentèrent alors de faire l'impossible et de vendre le DMC-12 en Europe mais, dès janvier 1982, ils suspendirent les paiements. L'exécutif anglais de Thatcher, qui n'y croyait pas, envoya alors Sir Kenneth Cork alias 'Le Fossoyeur' entreprise à liquider le problème.

Il a fallu quarante millions de dollars pour s'en sortir, et DeLorean l'a cherché sous les rochers. Tôt ou tard, il s'est fait prendre les doigts en essayant d'avoir vingt-quatre ans dans le secteur alors jeune et prospère du trafic de drogue.

James Hoffman, un ancien voisin à elle, était celui qui a proposé. Ce qu'il n'a pas dit, c'est qu'il avait déjà été arrêté et que pour éviter la prison, il était devenu un informateur du FBI. DeLorean serait le prétexte pour attraper un autre dealer et son transport.

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Le prince a mordu à l'hameçon et a été arrêté le 19 octobre dans un hôtel de Los Angeles. Devant une mallette pleine de cocaïne et juste avant d'être arrêté, la police fédérale l'a enregistré en train de prononcer, entre des rires nerveux, les paroles suivantes :

"C'est mieux que l'or !"

C'était sa fin et celle de son usine à rêves.

Qu'en penses-tu?

Écrit par Javier Romagosa

Je m'appelle Javier Romagosa. Mon père a toujours été passionné par les véhicules historiques et j'ai hérité de son hobby, tout en grandissant parmi les voitures et motos classiques. J'ai étudié le journalisme et je continue de le faire car je veux devenir professeur d'université et changer le monde... Voir plus

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