corvette à moteur central de 1964
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Cette Corvette à moteur central occupera le devant de la scène sur Amelia Island

PHOTOS CHEVROLET CORVETTE GSII : GENERAL MOTORS

Imaginez que Porsche décide soudainement de mettre le moteur de la 911 en position avancée. Des décennies d'identité clairement définie seraient perdues. Sûrement des fleuves d'encre couleraient dans lesquels une foule de fans déchireraient leurs vêtements. Bon, d'accord, objectivement cela n'a pas de sens de continuer avec le moteur suspendu à l'essieu arrière mais... C'est la forme et la forme qui définissent chaque Porsche 911 !

Eh bien, quelque chose de similaire est ce qui se passe en ce moment avec le Corvette nouvelle génération. Et c'est que la huitième évolution de la sportive américaine par excellence - elle a été présentée 11 ans avant la Mustang - est la première avec le moteur en position centrale. Oui, vous avez bien lu. Une hérésie pour de nombreux fans de Corvette, qui ne conçoivent le modèle qu'à partir d'un puissant moteur avant monté sur un généreux châssis de combat.

Cependant, bien que beaucoup aient été surpris depuis son introduction, la vérité est que cela était dans l'esprit de Chevrolet depuis les années 60. Oui, six décennies au cours desquelles General Motors est venu flirter près de dix fois avec l'idée d'installer un moteur central dans la Corvette. En fait, l'une des premières tentatives sera un protagoniste exceptionnel dans l'imminent concours d'élégance d'Amelia Island. Nous parlons de 1964 Chevrolet Corvette Grand Sport-IIB.

corvette à moteur central de 1964

UNE CORVETTE À MOTEUR CENTRAL POUR REPRENDRE LES PISTES

Face à la poussière médiatique soulevée par la première Corvette à moteur central de série, Chevrolet a décidé de tirer des arguments de son histoire. Pour lui, sur le prochain Amelia Island General Motors introduira toutes les Corvette à moteur central précédant la C8 actuelle. Et soyez prudent, car ils sont assez nombreux et depuis le début de la saga. Ceux d'entre vous qui connaissent mieux l'histoire du modèle auront déjà un nom en tête : Zora Arkus-Duntov.

Vainqueur dans sa catégorie aux 24 Heures du Mans 1954, ce pilote et ingénieur est considéré comme l'un des pères de la Corvette. Cependant, dès que la première version en série a été présentée Duntov a été impliqué dans toutes sortes de projets dans le dos des directeurs de General Motors. L'idée était de maximiser le potentiel de course de la Corvette. Résultat? Depuis 1959, plusieurs versions vraiment méconnaissables du modèle ont commencé à apparaître par rapport à celui que l'on peut voir dans la rue.

corvette à moteur central de 1964

Cependant, Duntov n'était pas le seul dans ce cas. L'ingénieur Frank Winchel Il avait également en tête de mettre la Corvette en course, encore plus après 1963, date à laquelle General Motors décide de quitter le secteur de la course. Essayer de réaliser un véhicule supérieur, capable de convaincre les managers, coopère avec le pilote Jim Hall et son équipe Chaparral Cars pour développer la Corvette ultime. Remarquez, une Corvette à moteur central.

LA PREMIÈRE GRANDE CORVETTE À MOTEUR CENTRAL : 1964 GS IIB

Essayant de rester à l'écart de la presse et des regards inquisiteurs des managers qui devinaient l'opération semi-secrète de Winchell, le développement de la Corvette GS IIB a été réalisé sur la piste de Midland Texas. Selon l'historien Karl Ludvigsen, il Cette Corvette à moteur central a culminé à 320 mph. Une donnée non négligeable, d'autant plus si l'on tient compte du fait que son passage en courbe ne devrait pas être une mauvaise chose grâce à son empattement court, son centre de gravité bas et seulement 658 kilos.

corvette à moteur central de 1964

Allez, une voiture capable de bien tenir dans les courbes et les chicanes, mais aussi dans les longues lignes droites grâce au poussée de son V8 avec 5 litres et plus de 4CV. Avec cette combinaison… Certains d'entre vous ont déjà compris à quoi servait cette Corvette à moteur central. Exactement : le 24 du Mans. À ce stade, laissez libre cours à votre imagination. Voyons, la Corvette GS IIB a été finalisée en 1964, date à laquelle les premières Ford GT40 n'ont pas marqué beaucoup plus de points, tandis que les Ferrari 330 P3 ont évolué dans les chiffres donnés par la Corvette à moteur central à Midway.

corvette à moteur central de 1964

Evidemment une course comme Le Mans demande aussi une grande fiabilité moteur, mais… Qui sait ? Peut-être que ce GS IIB aurait été un protagoniste inattendu. Quoi qu'il en soit, la vérité est qu'il n'est jamais arrivé à 24 heures, bien qu'il a ouvert l'interdiction d'une longue série de prototypes avec lesquels Chevrolet a testé l'idée d'une Corvette à moteur central. Une idée qui, près de 60 ans plus tard, est enfin mise en production en série grâce à la C8.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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