in

Je veuxJe veux SurprisSurpris

Face à la puissance de FIAT, la Vespa 400 et son exode forcé

La puissance de FIAT a été énorme dans l'industrie italienne. Protégeant souvent d'autres marques et donnant du travail à des ateliers auxiliaires, bien que d'autres utilisent leur influence pour se débarrasser d'éventuels concurrents. Juste le cas qui a entouré la relation établie entre la Vespa 400 et la FIAT Nuova 500

FIAT a toujours joué un rôle protecteur sur l'industrie automobile italienne. Quelque chose de parfaitement vu pendant les années soixante. Quand Ford était à la chasse aux marques transalpines au prestige sportif pour entrer dans le monde de la course. Une approche chéquier en main à laquelle Ferrari et Lancia étaient sur le point de succomber. En manque de capitaux et donc enclin à écouter le chant des sirènes venant des États-Unis. Cependant, la pression du gouvernement italien a fait que les deux marques restent sous la protection de FIAT en 1969. De cette façon, elles pourraient continuer à exister sans avoir besoin d'être sous une hypothétique direction étrangère.

De plus, FIAT a soulagé d'autres marques nationales même sans avoir à les absorber. En ce sens, le meilleur exemple est peut-être celui de la 127 Rustique. Assemblé depuis 1979 à l'usine Lamborghini, favorisant ainsi une injection salutaire de liquidités pour l'usine de Sant'Agata Bolognese. En fait, compte tenu des circonstances, sa fermeture aurait été plus que probable si ces travaux n'avaient pas été achevés sous la médiation du légendaire Giulio Alfieri. De même, de Boano à Moretti multitude de petits carrossiers doivent leur existence aux châssis et à la mécanique fournis par FIAT.

Et c'est sans parler de Siata ou d'Abarth. Avec des voitures de sport particulièrement réussies grâce à l'amélioration qu'elles ont apportée à tout ce qui est fourni par la maison turinoise. Ainsi les choses, L'histoire de FIAT est inévitablement liée à celle d'une multitude de designers, de marques généralistes et même de constructeurs performants.. Cependant, ce rôle de bienfaiteur a aussi eu ses pages sombres. Pour cette raison, il est juste de reconnaître comment FIAT a exercé son influence politique et commerciale afin d'éliminer d'éventuels concurrents sur le marché italien.

À cet égard, le cas peut-être le plus frappant est celui de la Renault R4 fabriquée par Alfa Romeo à Pomigliano d'Arco. Considéré comme un concurrent de la FIAT 850, Agnelli tire ses ficelles au sein du gouvernement italien afin de modifier la législation fiscale en 1962. Ainsi, la taxe d'achat automobile ne sera plus calculée en fonction de la cylindrée. Mais par rapport à l'extension de la carrosserie. Grace à lui, la R4 était dans une tranche d'imposition plus chère que celle dont bénéficiait la 850. En raison de cette astuce, la Renault n'a pas pu être particulièrement compétitive chez les concessionnaires. Fait qui mit fin à l'association entre Alfa Romeo et le constructeur français en 1964.

Sans aucun doute, une histoire qui nous parle de l'énorme influence exercée par FIAT. D'autant plus si l'on tient compte du caractère étatique d'Alfa Romeo à cette époque. De plus, dans certains cas, l'influence des Agnelli dans le Parti chrétien-démocrate n'était même pas nécessaire. loin de là, une simple menace commerciale pourrait débarrasser l'entreprise de concurrents potentiels sur son territoire. Exactement la situation liée à la naissance de la Vespa 400. Un design qui rayonne de caractère italien sur les quatre côtés même si, paradoxalement, il a été fabriqué en France ainsi que commercialisé ailleurs qu'en Italie.

VESPA 400, QUAND UNE BONNE IDÉE NE SUFFIT PAS

En 1943, même les partisans les plus ardents de Mussolini reconnaissaient sa défaite imminente face à l'avancée des Alliés. Placés dans cette situation, de nombreux fabricants voués à l'effort de guerre fasciste commencent à envisager leur nécessaire reconversion en temps de paix. En conséquence, Piaggio abandonne l'aéronautique en 1944 pour commencer le développement de ce qui deviendra son scooter Vespa.. Compacte, pratique et fiable, elle a connu un énorme succès commercial alors qu'en 1950 elle vendait déjà 60.000 XNUMX unités par an rien qu'en Italie.

Une excellente lettre de motivation qui l'a fait atterrir sur d'autres marchés. Fabriqué sous licence en Allemagne, en France, au Royaume-Uni, en Belgique et même en Espagne depuis le début des années cinquante. Grâce à cela, le siège social de Piaggio a sérieusement envisagé la possibilité de construire non seulement d'autres évolutions de la Vespa, mais même une petite voiture avec un moteur à deux temps. Pour lui, En 1957, la Vespa 400 a été présentée avec l'intention d'offrir un véhicule urbain simple et économique dans le style de l'Iso Isetta ou Goggomobil.. Cependant, il y avait un problème. Un problème très sérieux, puisque le lancement de la FIAT Nuova 500 était prévu cette même année.

Propulsé par un moteur à deux cylindres et 479 centimètres cubes, c'était une option encore moins chère que celle représentée par le 600 de 1955. C'est-à-dire que FIAT l'avait lancé avec l'idée de dominer le segment en déclin mais toujours existant de les voitures microcars en Italie. De même, elle était prête à défendre son idée même avec des arguments qui allaient au-delà de l'excellence mécanique ou un vaste réseau de revendeurs. À ce stade, FIAT a menacé Piaggio de lancer son propre scooter si la Vespa 400 était fabriquée en Italie. Un órdago sérieux car, pas en vain, le géant turinois en avait la capacité.

Ainsi, profitant du fait que l'ACMA française fabriquait la Vespa sous licence, la production de la nouvelle microcar fut transférée en France. Un fait qui a été suivi par sa commercialisation, la France en étant le principal marché. En réalité, même les suspensions et la monocoque de la Vespa 400 ont adapté leur design aux exigences du pavé. Encore très présent non seulement dans les villes, mais aussi sur les petites routes interurbaines à caractère rural. En ce qui concerne le moteur, Piaggio a monté un deux cylindres de 393 centimètres cubes et 14 CV de puissance pour porter les 350 kilos de cette microcar jusqu'à 90 kilomètres à l'heure.

Tout cela avec une consommation réduite. Quelque chose de vraiment attrayant pour un pays où les microcars n'avaient pas connu le développement connu en Italie. De plus, la mécanique a été soignée avec des raffinements tels que l'installation dans l'entrée du carburateur dans le carter lui-même à la manière d'une soupape rotative. Cependant, de nombreux clients se sont plaints de la nécessité de mélanger l'huile et l'essence. Quelque chose par contre d'habituel dans un véhicule à moteur à deux temps, bien qu'inconfortable quand on parle d'une voiture de la fin des années cinquante.

De même, malgré son design attrayant et une campagne promotionnelle à laquelle Juan Manuel Fangio lui-même a participé, la Vespa 400 fatiguait sur de longues distances en raison de son manque d'insonorisation. Si à tout cela on ajoute l'apparition en 1959 de l'Austin Mini, ainsi que l'accès progressif des nouvelles classes moyennes à des modèles comme la 600 ou la Dauphine, il est facile de voir comment la Vespa 400 est née avec une fin précoce sous le bras. Cependant, curieusement, il a réalisé des exploits tels que la vente de près de 2.000 XNUMX unités sur le marché américain. Et c'est que, comme plus ou moins, ces microcars regorgent d'anecdotes et d'histoires incroyables.

Photographies : Piaggio / RM Sotheby's

photo d'avatar

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

Abonnez-vous à la newsletter

Une fois par mois dans votre courrier.

Merci beaucoup! N'oubliez pas de confirmer votre abonnement via l'email que nous venons de vous envoyer.

Quelque chose s'est mal passé. Veuillez réessayer.

57.9KVentilateurs
1.8KAbonnés
2.4KAbonnés
3.5KAbonnés