chevrolet corvair dangereux toute vitesse
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Est-ce vrai ce qui est dit sur la Chevrolet Corvair ?

Jusqu'à la fin des années 50, l'industrie américaine il allait chez lui. Concentrés uniquement sur la vente sur leur propre marché, les ingénieurs ont conçu des voitures énormes, avec une grande cylindrée et une consommation abondante qui se sont également distinguées par leur confort et leur luxe par rapport à la concurrence européenne. Les années de la crise pétrolière n'étaient même pas dans les têtes les plus pessimistes, donc l'essence bon marché a continué à couler en abondance. Rien n'a gâché le paysage sur les routes américaines... Rien?

Les années 60 ont vu le débarquement final des voitures européennes plus pratiques que les voitures de sport arrivées au cours de la décennie précédente. Sous la protection de l'expansion de la consommation de masse après la Seconde Guerre mondiale, les automobiles efficaces telles que la VW Beetle ils sont entrés sur le marché américain avec une certaine force. Petits, bon marché, résistants et économes en énergie… ils ont séduit un petit public que l'industrie américaine n'était pas prête à perdre. En outre, elle sentit que sa philosophie réduire les effectifs c'était l'avenir, Même s'il n'en a jamais été convaincu, et une bonne preuve en est le recul qu'il a connu ces 40 dernières années au profit de la concurrence japonaise.

Mais revenons au début des années 60. À cette époque, General Motors créait une voiture de style européen appelée Chevrolet Corvair. Et du Corvair… beaucoup de choses ont été écrites. Représentant d'une époque au souci inexistant de la sécurité, il a ouvert une nouvelle ère dans laquelle la sécurité est devenue primordiale. C'est une étape à laquelle, comme on dit familièrement, Ils l'ont frappé partout. Cependant, était-ce vraiment si gênant? Est-ce que ça perdait autant de traction ? Est-ce si facile de le jeter ? D'après cette vidéo de Hagerty qui raconte son histoire, non, bien que les roues se tordent ça fait peur...

LA RÉPONSE AMÉRICAINE

Telle fut la stupéfaction des ingénieurs américains devant le succès des petites voitures européennes que, en 1951, Chevrolet acheta environ 25 Coccinelles pour les étudier en profondeur. Après dissection, le chef mécanicien Ed Cole il s'est lancé dans l'aventure de diriger la réponse américaine à la concurrence d'outre-Atlantique.

Chevrolet lance alors une voiture aussi révolutionnaire qu'atypique, du moins pour les États-Unis. De proportions européennes, à moteur arrière et à refroidissement par air, la Corvair a été introduite en 1959 comme l'une des voitures domestiques les plus efficaces et les plus abordables. C'était certainement une rupture radicale avec le reste du catalogue de la marque. Quelque chose de si surprenant qu'il a réuni Ed Cole avec sa nouvelle créature en couverture du magazine 'Temps'.

renversement de chevrolet covair
L'une des premières compactes américaines… et avec un moteur arrière.

La mécanique arrière, un boxer six cylindres variait de 2.296 2.683 cm84 à XNUMX XNUMX cmXNUMX selon les versions. D'après les rapports de l'époque, ses XNUMX CV donnaient une puissance élastique, avec une drôle de tenue de route par moments. Bien qu'il ne s'agisse en aucun cas d'une voiture de sport, la Corvair était destinée à offrir une conduite agile et agréable.

Cependant, la répartition des poids et le fonctionnement étrange des suspensions étaient responsables de semer la panique. Cela a augmenté à mesure que de plus en plus de rapports de renversements mortels par des unités Corvair sont arrivés.

DU SUCCÈS INITIAL À « DANGEREUX À TOUTE VITESSE »

La Corvair était à vendre pendant 10 ans. Il est évident que toute une légende noire s'est générée autour de lui ; légende qui, comme tout, a sa part de vérité et sa part de mensonge. Ce qui est certain, c'est que plus de 60% du poids repose sur l'essieu arrière. A cela, ce qui est mauvais, il faut ajouter quelques suspensions qui tordent les roues dans des courbes serrées jusqu'à ce qu'elles les déforment et le résultat est une voiture avec une facilité inhabituelle à se renverser.

renversement de chevrolet covair
Les pressions auxquelles sont soumises les roues arrière lors des virages les amènent à prendre certaines positions d'infarctus. Ce fut le grand échec du Covair.

La partie peut-être pas un mensonge mais un argument intéressé est celle qui utilise le Corvair comme bouc émissaire. En 1965, le livre est sorti « Dangereux à n'importe quelle vitesse », écrit par l'avocat Ralph Nader. Connu pour sa défense de l'environnement et des droits des consommateurs, Nader a révélé dans son livre le visage le plus discutable de l'industrie automobile, celui dans lequel la rentabilité a été préférée à la sécurité des consommateurs.

Nader avait raison Mais à l'époque, personne ne se souciait de la sécurité des voitures. Pour illustrer ces mauvaises pratiques, il utilisa plusieurs modèles, notamment le Corvair ; en fait, il y a consacré un chapitre entier qui a eu un impact énorme sur l'opinion publique et qui a placé la sécurité, à la fois active et passive, au premier rang des priorités de l'industrie automobile.

La controverse sur le livre de Nader a réussi à améliorer la sécurité au prix de détruire l'image du Corvair. Aussi, bien que Larry Webster teste la stabilité du modèle de manière presque suicidaire... il semble qu'il ne soit pas si facile de le faire dump. Et ça tourne, une vertu à laquelle les voitures ne sont pas très habituées yankees.

Qu'en penses-tu?

Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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