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100 ans de production automobile à Oxford

À Oxford, le 28 mars 1913, le premier Morris sort de la chaîne de montage : un Bullnose ou "Morro de Toro". Son usine n'était qu'à quelques centaines de mètres de l'actuelle usine MINI.

Cet anniversaire est célébré en grande pompe avec divers événements commémoratifs. El más importante de ellos ha sido la inauguración a cargo del Secretario Británico de Transporte, Patrick McLoughlin, y del miembro del consejo de dirección de BMW Harald Krüger, de la Exposición del Centenario, ubicada en el nuevo centro de visitantes de la planta de producción anglaise.

William Morris, mais aussi Lord Nuffield, en sont les fondateurs. Le premier serait un grand philanthrope, ayant donné environ l'équivalent actuel de 11.000 13.000 millions de livres ou, ce qui revient au même, XNUMX XNUMX millions d'euros. Entre autres travaux désintéressés, il a laissé trois ailes de l'Université d'Oxford -Nuffield Health, Nuffield Farming et Nuffield College-, et quelques poumons de fer qu'il a fabriqués et livrés à divers hôpitaux locaux.

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Les travailleurs d'Oxford allument un "Bullnose" (Avec l'aimable autorisation de BMIHT, Heritage Motor Center)

Des origines à l'étranger, en passant par la concentration et la nationalisation

Au début, en 1913, la production hebdomadaire n'était que de 20 véhicules. Mais les chiffres ont grimpé en flèche dans les années à venir, au point qu'au milieu des années 30, ils représentaient près de 30 % du total des exportations britanniques. Ainsi, en 1939, Oxford devient la première usine automobile du pays, atteignant un million de véhicules produits depuis son inauguration.

Outre l'assemblage de voitures, il y a eu des incursions dans le monde de la médecine, avec la fabrication non seulement de poumons de fer, mais aussi d'ambulances ; et dans l'aviation, principalement à travers la production de chasseurs Tiger Moth, de tambours et de parachutes. De plus, quelque 80.000 XNUMX des redoutables Spitfires et Hurricanes de la Seconde Guerre mondiale y ont été réparés.

L'usine a eu huit directeurs en 100 ans, à commencer par son célèbre fondateur, William Morris ; à la fois directement et, jusqu'en 1952, par l'intermédiaire de Morris Motors. Cette année-là, elle a fusionné avec son rival Austin, créant la British Motor Corporation (BMC).

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Le Morris Minor était un best-seller (Courtoisie de BMIHT, Heritage Motor Center)

La fabrication de la révolutionnaire Mini a commencé en 1959, conçu par Sir Alec Issigonis. Par curiosité, on dira que durant les trois premières années de sa production il n'était disponible qu'en 3 coloris : Clipper Blue, Cherry Red et Old English White. Au cours des 10 prochaines années, 602.817 XNUMX de ces petites voitures seraient fabriquées.

En 1961, la 1.000.000 350 1.583.619e Morris Minor est sortie de la chaîne de montage. Et, pour célébrer, une série spéciale de XNUMX unités a été réalisée en lilas avec des intérieurs blancs. Et c'est que le Minor a été l'un des modèles britanniques de plus grande production : au total, XNUMX XNUMX XNUMX véhicules fabriqués.

William Morris est décédé en 1963 et en 1966, la société a été intégrée à British Motor Holdings (BMH). Un an plus tard, elle fusionnera à nouveau, cette fois avec Leyland, pour former la British Leyland Motor Corporation. La concentration de l'industrie automobile britannique était en bonne voie et ses effets futurs seraient pervers, entraînant sa disparition quasi-complète actuelle.

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Bien que l'année avec le plus haut niveau de production se situe entre 1967 et 1968, avec 326.818 1974 véhicules, le nouveau consortium a dû être secouru par le gouvernement en XNUMX, en pleine crise économique mondiale. Il est fort possible que le manque de compétitivité de leurs voitures ait déjà commencé à ce moment-là.

La chaîne de propriétés se termine par la vente en 1988 à British Aerospace, qui à son tour cède le groupe en 1994, dont Land Rover, à BMW. Plusieurs vicissitudes, comme un taux de change défavorable ou des ventes en baisse, entre autres, ont conduit la marque allemande à céder Rover et Land Rover en 2000, tout en conservant la marque Mini et les usines d'Oxford, la nouvelle de Hams Hall, dédiée aux moteurs. , et celui pour le pressing de Swindon.

Aujourd'hui, Oxford est le siège de la production MINI. C'est une voiture qui, encore aujourd'hui, avec environ 1,7 million d'unités expédiées depuis 2001 dans plus de 100 pays, continue de générer des chiffres d'exportation impressionnants. Sous la houlette de BMW, c'est l'un des rares produits automobiles britanniques à avoir réussi à se maintenir à flot.

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Photo choquante des années XNUMX : la plupart des voitures
du parking sont d'origine anglaise (Avec l'aimable autorisation de Ben Salter)

Plus de chiffres

Concrètement, l'usine est passée de 20 voitures par semaine en 1913 à 4.500 900 aujourd'hui, dont 11.655.000 correspondent à des modèles MINI. La production totale d'automobiles depuis son inauguration a été de 13 2.250.000 XNUMX, sous XNUMX marques britanniques et une japonaise -Honda-, la plupart d'entre elles aujourd'hui disparues : Morris, MG, Wolseley, Riley, Austin, Austin-Healey, Princess, Triumph, Rover, Vanden Plas, Sterling et MINI. Parmi celles-ci, XNUMX XNUMX XNUMX correspondent à des Minis, à la fois classiques et modernes.

De leur côté, trois véhicules dessinés par le grand Alec Issigonis se sont vendus à plus de 1.000.000 1.100 1.300 d'exemplaires : la Morris Minor, la Mini et l'Austin XNUMX XNUMX/XNUMX XNUMX.

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"Mini Europe Tour" : 10.500 XNUMX kilomètres à venir (Avec l'aimable autorisation de BMIHT, Heritage Motor Center)

« MINI Europe Tour » : Souvenir de l'histoire industrielle du Vieux Continent

Comme le lecteur l'aura remarqué, la Mini a joué un rôle très important à l'usine d'Oxford. Par conséquent, en lien avec les célébrations dans l'usine elle-même, Du 13 au 27 mars s'est déroulée la traversée continentale automobile Tournée MINI Europe, dont l'objectif était de rappeler le caractère transfrontalier de la production du modèle anglais. Et c'est que la Mini classique a été assemblée jusqu'au début des années 90 dans des endroits en dehors de l'Angleterre, à partir d'ensembles de pièces non assemblées.

Comme son nom l'indique, les véhicules qui faisaient partie de l'entourage étaient à la fois des Mini classiques et des nouvelles MINI, qui ont été rejointes par des participants locaux temporaires à travers les lieux qu'ils ont traversés.

Le MINI Europe Tour a visité les huit anciennes installations d'assemblage du modèle, couvrant un total de 10.500 XNUMX kilomètres au cours de sa tournée. La caravane de petites voitures s'est arrêtée à Novo Mesto (Slovénie), Milan (Italie), Malte, la ville portugaise de Vendas Novas, Pampelune (Espagne), Seneffe (Belgique), Amersfoot (Pays-Bas) et Dublin (Irlande).

En traversant notre pays, nous avons pu les voir briller dans les rues de Pampelune, de Bilbao ou de Madrid.

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Notre bien-aimé AUTHI a quitté l'usine de Landaben

Actuellement, seules trois de ces enclaves maintiennent encore la production automobile, y compris l'usine Landaben à Pampelune, qui appartient à SEAT depuis les années 70. Cependant, dans chacune d'entre elles, ses habitants considèrent la Mini comme une partie importante de l'histoire industrielle locale. .

En Espagne, entre la fin des années 60 et le début des années 70, Il a été fabriqué sous licence par AUTHI (Spanish-English Tourism Automobiles) dans l'usine susmentionnée de Landaben. Elle partage ses installations avec la Morris / MG 1.100 1.300 / XNUMX XNUMX et avec la Victoria, cette dernière modèle exclusivement espagnol.

Malheureusement, un incendie a ruiné AUTHI ; SEAT a ensuite acheté l'usine, l'a reconstruite et y a redémarré la production de voitures avec la dernière série des 124, les phares rectangulaires, dont les véhicules sont communément appelés « Pampelune ». Aujourd'hui, la Volkswagen Polo y est fabriquée. De son côté, la Mini Clásico n'a été revendue en Espagne que dans les années 90, importée par Rover.

 

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Miguel Angel Vazquez

Écrit par Miguel Angel Vazquez

Miguel Ángel Vázquez, diplômé en Communication Audiovisuelle de l'Université Européenne de Madrid et Master en Doublage, Traduction et Sous-titrage (UEM). Je suis fan de course automobile depuis que je suis enfant, mais ma connexion, disons "professionnelle" avec Classic Vehicles a commencé... Voir plus

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