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caractère espagnol

Ramón López Villalba (Madrid, 8 juillet 1931) avait terminé des études supérieures en mécanique tout en effectuant son service militaire à l'École des spécialistes de l'aviation, en 1952 à León. À la fin, il rejoint la société Aviaco et plus tard Iberia, exerçant des fonctions de mécanicien de piste, ce qui ne le convainc pas tout à fait.

[su_quote] "Je voulais être mécanicien de bord, mais il n'y avait jamais de place pour ce poste, alors en 1956 j'ai décidé de tout quitter et je suis allé travailler dans le garage de mon père sur Padilla Street." [/ su_quote]

C'est dans ce garage que Ramón López appliquera ses connaissances mécaniques à d'innombrables véhicules, en construisant de nombreuses pièces de rechange pour eux avec ses mains et le tour. "J'ai travaillé avec des voitures normales et je n'ai jamais fabriqué de châssis de moto, comme cela a parfois été écrit."

Ramón López au volant
Ramón López, pilotage

Un jour de 1958, le célèbre pilote de moto Demetrio del Val est apparu à l'atelier.

[su_quote] « Demetrio venait d'un voyage aux États-Unis et il me parlait des karts qu'il y avait vus ; alors j'ai commencé à en construire un pour lui,
à l'aide d'un moteur Montesa et de roues Vespa. » [/ su_quote]

Ce kart et celui qui, coïncidant dans le temps, était construit par le catalan Jordi Estela au vélodrome de Mostajo à Barcelone, Ce sont les premiers construits en Espagne et des précédents indiscutables du karting dans notre pays.

Ce n'est qu'en 1960 que Ramón en construit une autre, cette fois équipée d'un moteur Bultaco de la nouvelle moto de son ami portugais Serafín Martins. "On a construit ce kart en cinq nuits et il fait plus d'une centaine de kilomètres à l'heure, les 600 n'ont rien à faire contre nous..." déclaré fièrement à la presse de l'époque. Il a été baptisé "Template" et enregistré par Martins lors de la première course de karting organisée dans le parc du Retiro à Madrid le 1er novembre 1960, où il a remporté la victoire.

Ramón López et Serafín Martins circulant avec une apparente tranquillité dans les rues de Madrid
Ramón López et Serafín Martins circulant avec une apparente tranquillité dans les rues de Madrid

Les origines d'Hispakart

Un événement capital se produit en 1961, et va radicalement transformer le personnage amateur ou "maison" dans les productions de Ramón López. Demetrio del Val l'avait chargé de construire 12 nouveaux karts, qui ont été vendus sans marque aux îles Canaries. Après un certain temps, les clients canariens ont voulu le contacter pour commander de nouvelles unités, mais ils n'ont pas pu le localiser...

[su_quote] « Finalement, ils m'ont trouvé, mais ça leur a coûté cher. J'ai réalisé que j'avais besoin d'une marque pour pouvoir les commercialiser. Au départ, j'avais pensé à utiliser ESPAKART, mais à cette époque, les motos VESPACAR étaient vendues et c'était un nom très similaire. Au final j'ai décidé que la marque serait HISPAKART ». [/ su_quote]

Une fois cela établi, l'étape suivante consistait à former une équipe de karting qui réunirait les principaux pilotes madrilènes. Ramón a créé en 1962 l'une des équipes les plus importantes qui aient jamais existé en Espagne, la célèbre équipe « Los Diablos Rojos ». Il était composé de Ramón lui-même, de Serafín Martins et du militaire nord-américain de la base aérienne de Torrejón de Ardoz, Robert Shelton. "Chaque course à laquelle nous avons assisté pourrait être classée comme internationale par nature"dit Ramón lui-même en souriant.

L'un des Diables rouges dans le parc du Retiro à Madrid
L'un des Diables rouges dans le parc du Retiro à Madrid

Équipés de châssis Hispakart et de moteurs Mc Culloch, dont il avait obtenu le service technique avec Homelite et d'autres marques, « Los Diablos Rojos » gagnait des courses partout où ils allaient. Entre 1962 et 1965, la liste des triomphes est interminable : Torrelavega, Gijón, Málaga, Castellón, Logroño, Andújar, Torrejón, Cáceres, Albacete, Ávila, Séville, Alcalá de Henares, Santoña… sont quelques-unes des scènes de ses succès.

[su_quote] « L'une des victoires les plus importantes a été les Premières Six Heures de Malaga, en 1962, avec Serafín Martins et suivies de Robert Shelton et Virgilio Ribadulla avec un autre Hispakart. Cependant, je considère la sixième place en 200 cc obtenue au Grand Prix International de Barcelone, qui s'est déroulée sur la Diagonale et dans laquelle je me suis qualifié comme le premier pilote espagnol, de plus grande valeur sportive ». [/ su_quote]

La Chevrolet Bel Air de l'équipe, prête à se diriger vers les courses, note le nombre de karts que la petite remorque tirait
La Chevrolet Bel Air de l'équipe, prête à se diriger vers les courses.
Notez la quantité de karts que la petite remorque traînait

Ramón López était un habitué des courses de Barcelone, où il a brillé devant des pilotes de stature internationale, comme les Américains Bob Allen et Jeff Crumb.

[su_quote] « Barcelone était l'endroit où il y avait le plus d'intérêt et où se déroulaient des courses importantes ; Par contre, à Madrid, tout était problème. Après l'accident mortel de José Pujol sur le circuit du Retiro en 1962, ils ne nous ont pas laissé organiser de courses ni là ni dans la Casa de Campo ou dans le Parque del Oeste, nous avons donc dû courir sur un circuit tracé à la base aérienne de Torrejón ou sur la piste inclinée du Palais des Sports, jusqu'à ce que nous soyons également interdits lorsqu'une roue desserrée blessa un spectateur. Mais merci, d'une part, aux propriétaires de la Motocine de Barajas (qui n'a jamais fonctionné comme telle), qui ont eu la gentillesse de nous laisser courir dans leurs installations (où j'ai dû dessiner le circuit et mettre les cônes et les pneus) et D'autre part, à Don Agustín Sabio, secrétaire de la Fédération des centres automobiles, qui nous a aidés avec beaucoup d'enthousiasme en rédigeant les règlements, en nous chronométrant, en faisant les classements et en payant l'assurance tout en maintenant le développement du championnat, nous étions capable de continuer à concourir ». [/ su_quote]

L'équipe « Los Diablos Rojos » pose en entier après avoir remporté le Trophée Mc Culloch 1963, de gauche à droite, Robert Shelton, Ramón López et Serafín Martins
L'équipe « Los Diablos Rojos » pose au complet après avoir remporté le Trophée Mc Culloch 1963.
De gauche à droite : Robert Shelton, Ramón López et Serafín Martins

En 1964, le veto est levé, contestant le trophée des XXV ans de la paix sur le circuit du Retiro, où Ramón remporte une brillante victoire et où apparaît pour la première fois dans une course de karting un pilote qui sera fondamental dans l'histoire d'Hispakart : Jorge de Bagration, qui se classe en deuxième position avec un châssis de la marque.

À ce moment-là, Hispakart était déjà devenu l'une des principales références du karting en Espagne. La Direction Générale de la Circulation l'avait chargé de construire les karts de ses célèbres Parcs d'Enfants Circulation, ainsi que les carénages, valises et accessoires divers, dont certaines remorques, qui étaient équipés des motos Sanglas de la Garde Civile. Sur le plan sportif, Ramón López participera même aux championnats du monde de karting, tenue à Rome en 1964 et 1965, où vous obtiendrez un classement discret mais qui vous permettra de partager des courses avec de futurs as du sport automobile comme Toine Hezemans ou Ronnie Peterson.

Ramón López au volant d'un châssis Hispakart équipé d'une Bultaco 250 à boîte de vitesses
Ramón López au volant d'un châssis Hispakart équipé d'une Bultaco 250 à boîte de vitesses

 

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Écrit par Alex Vèrges & Paris Français

Álex Vèrges et Paris Francés : historiens de l'automobile. Créateurs, avec Antonio Palacín, du magnifique magazine trimestriel "Autodromo. Carnets d'histoire du moteur en Espagne."
 

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