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Une BMW 503 endommagée

PHOTOS BMW 503 : BMW CLASSIQUE / ARTCURIAL

On parle beaucoup ces derniers temps des nouvelles calandres BMW. Une évolution de son élément le plus identitaire, qui acquiert une taille plus grande dans chaque nouveau modèle. En fait, certains plaisantent en disant qu'il atteindra bientôt tout le capot.

Blague à part, la vérité est que L'équipe de conception de BMW a une raison pour ces conceptions trop grandiloquentes : le marché chinois. Oui, la même que toutes les grandes marques européennes regardent depuis longtemps, notamment celles avec des modèles haut de gamme.

Et c'est bien la logique économique qui prévaut, jugeant que la seule façon de couvrir l'avenir de garanties est de construire des voitures adaptées au goût des nouveaux consommateurs asiatiques. Des consommateurs qui, du fait de leur arrivée dans la pyramide sociale, recherchent des produits représentatifs de leur nouveau statut.

Des produits, normalement, marqués par l'ostentatoire et l'excessif. Quelque chose qui est remarqué depuis des années dans les designs de marques telles que Mercedes, Bentley ou BMW.

Tous avec des intérêts dans le marché émergent de l'élite des affaires chinoises. Cependant, ce n'est pas la première fois que certaines de ces marques cherchent à se développer sur des marchés éloignés de leur pays d'origine. En fait, l'histoire de la BMW 503 est juste celle-ci, étant la tentative de la marque allemande de pénétrer le marché haut de gamme nord-américain. Bien sûr, avec peu de succès puisque très peu d'unités ont été fabriquées. Celui que vous voyez - ayant besoin d'une restauration - est l'un d'entre eux.

BMW 503 : CAP SUR L'AMÉRIQUE AVEC MAX HOFFMAN

Si vous êtes passionné de Porsche, l'histoire de la BMW 503 vous est sûrement familière. Parce que? Eh bien, parce qu'il repose sur la coopération entre un importateur de la côte Est et l'usine en Allemagne, cherchant créer un modèle qui occupe une certaine niche sur le marché nord-américain. Dans le cas de Porsche, cela s'est produit avec l'apparition de la version Speedster de la 356, va satisfaire les besoins des pilotes amateurs avec les modes du week-end. Dans le cas de BMW avec la 503, ils aspiraient à combler un vide très différent.

Et c'est qu'au milieu des années 50, deux personnes liées à BMW ont réalisé une opportunité de vente. Une opportunité basée sur le fait qu'au sein du puissant marché américain, il y avait un espace à remplir avec une élégante GT. Solution? Une nouvelle voiture basée sur le concept de la BMW 501, mais avec un design mis à jour et une technologie améliorée. Le tout proposé en versions coupé et cabriolet. Ainsi les choses, le projet de la BMW 503 était déjà né.

Les personnes dont la tête a élaboré le plan étaient Hans grandit y Max Hoffman. Le premier était le responsable des ventes chez BMW. Le second ni plus ni moins que l'importateur légendaire qui fut à l'origine de la naissance du Porsche Speedster, le Mercedes 300SL o les prixo BMW 507. Un gourou quand il s'agit de lire les besoins du marché américain pour les véhicules européens. Ça oui, avec la BMW 503 il a vraiment raté le coup, puisque de 1956 à 1959 seulement environ 413 unités ont été produites.

UN FIASCO COMMERCIAL BIEN QU'IL SOIT UN DELICIO

Montée sur un châssis nouvellement conçu par l'ingénieur Fritz Fiedler et habillée par Albrecht Goertz, la BMW 503 s'inspire du luxe GT de l'époque pour offrir un mélange de puissance et de confort. Quelque chose qui a été soutenu par un design réussi qui continue toujours étant l'une des lignes les plus intéressantes de l'histoire de BMW. De plus, l'ensemble était motorisé par un V8 de 3 litres dérivé de celui monté par la 2, qui portait la puissance à 302 CV grâce à deux carburateurs et un taux de compression plus élevé.

Une mécanique parfaitement ajustée au segment de marché où la BMW 503 voulait régner. Quelque chose qui a été renforcé par des avancées techniques au service du confort, comme l'un des premiers cabriolets européens avec un capot à commande électrique. Cependant, la vérité est que toute cette conception soignée a coûté un gros investissement, qui fait de la BMW 503 un modèle beaucoup plus cher qu'on ne le pensait initialement.

Résultat? Ce n'était pas compétitif. En fait, les ventes étaient si faibles que la BMW 503 était à perte pour la marque bavaroise.

Chose qui laissa les Allemands châtiés, qui n'osèrent avec un modèle similaire qu'en 1962, avec la présentation de la 3200CS dessinée par Bertone. Cependant, la BMW 503 est devenue de nos jours une beauté curieuse prisée par les collectionneurs. C'est pourquoi cette sinistre unité a suscité tant d'attention mis aux enchères par Artcurial autrefois Rétromobile Paris. Immobilisé depuis un accident en 1976, a maintenant trouvé un nouveau propriétaire qui envisage un ambitieux projet de restauration. Cependant, cela en vaut la peine. Bien sûr.

Qu'en penses-tu?

Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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