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La consolidation d'Audi au sein de Volkswagen avec l'Audi 100 à partir de 1968

Au milieu des années 100, le groupe Volkswagen était en pleine restructuration, se passant de certaines marques pour en relancer d'autres. L'un des bénéficiaires était Audi, qui s'est vu confier la mission d'offrir des voitures familiales de qualité moyenne à élevée avec la fiabilité et le confort comme principaux attributs. Quelque chose qu'il a réalisé grâce au succès de l'Audi XNUMX. Le modèle qui a ressuscité l'entreprise après des années de négligence.

Le 16 janvier, la fusion des groupes PSA et FIAT Chrysler a donné naissance à Stellantis. Un géant de l'entreprise avec plus de 400.000 XNUMX employés sous lesquelles se réfugient des marques aussi différentes que Citroën, Alfa Romeo, Dodge, Jeep ou Opel. Produit du signe des temps, cette concentration de capitaux internationaux consacrera 30.000 XNUMX millions d'euros dans les quatre prochaines années pour parfaire la transition électrique et repositionner des marques comme Lancia dans le nouveau scénario mondial. De cette façon, sa domination sur certains marchés devrait être encore plus grande.

Un processus financier qui semble suivre pas à pas ce que Lénine avait prédit concernant les monopoles. Protagonistes d'un capitalisme dans une phase supérieure où la concurrence s'exerce entre quelques entreprises capables de s'accaparer l'ensemble du marché. Cependant, loin de recourir à des débats marxistes-léninistes de plomb La vérité est que dans l'industrie automobile européenne, il existe de très vieux précédents. L'un d'eux est celui qui s'est produit dans l'entre-deux-guerres en Allemagne avec la fusion de Horch, Audi, DKW et Wanderer dans Auto Union. Quatre sociétés en proie au manque de liquidités qui ont commencé à fonctionner ensemble, chacune conservant sa propre gamme et sa propre personnalité.

De là, le consortium symbolisé par la figure des quatre anneaux est passé sous la protection de Daimler en pleine expansion après la Seconde Guerre mondiale. Une période dangereuse dans la finance. Après quoi a été vendu à Volkswagen en 1964 pour cimenter ce qui est aujourd'hui un groupe qui coopère avec Ford en matière électrique. Diriger les destinations de quatorze marques dont Ducati ou Bentley. Encore une de ces nouvelles récurrentes dans les pages saumon des journaux. Ramener ces mots écrits en 1916 "Maintenant le monopole est un fait... les faits sont tenaces, et de degré ou par force ils doivent être pris en compte".

VOLKSWAGEN DANS LES ANNÉES XNUMX, UN CONTEXTE COMPLEXE

Au milieu des années XNUMX, Volkswagen et ses marques nouvellement acquises de Auto Union ils avaient besoin d'une rationalisation urgente. Et c'est que le marché a connu une croissance exponentielle. Laissant des niches intéressantes qui pourraient être couvertes par une entreprise massive à la manière de FIAT en Italie. Ainsi, alors que Volkswagen préparait ce qui allait devenir la Golf en remplacement définitif de la coccinelle obsolète, des marques comme DKW ou Audi languissaient commercialement. Un vrai problème pour le groupe d'Ingolstadt. Besoin d'une berline pour tenir tête à Mercedes et surtout à BMW qui avait le vent en poupe avec sa Nouvelle Classe 1962.

Ainsi, en 1965, le nom Audi est de nouveau utilisé dans une voiture depuis 1940. Celui choisi est le 1700. Produit du développement que Daimler avait fait avec la DKW avant de vendre Auto Union à Volkswagen. Une bonne base pour raviver le prestige d'Audi, surtout quand on songe à l'incorporation d'un moteur conçu de toutes pièces par Mercedes. Cependant, le public allemand n'a pas accueilli le 1700 avec beaucoup d'enthousiasme. Même une partie de la presse spécialisée l'a qualifié de sobre et fade. Ce qui est discutable, car comme nouveautés notables, il incluait la traction avant et un double circuit de freinage.

Des attributs qui n'ont pas séduit du point de vue de la performance. Mais oui du confort, de la qualité des finitions et de la sécurité. Une accumulation de qualités où la renaissance d'Audi a commencé à jouer, projection à un niveau moyen-élevé avec une fiabilité par drapeau. À ce stade, il ne restait plus qu'à créer un modèle comme l'Audi 100 pour positionner la marque au sein du groupe Volkswagen renouvelé. Fait qui s'est passé en 1968. Je découvre enfin cette berline spacieuse, sereine et digne de confiance de tout acheteur intéressé par une voiture de qualité sans forcément être performante.

AUDI 100, LE SUCCÈS DU MESURÉ

De toute évidence, l'Audi 100 est née sans lubies sportives. Un fait qui ne la privait pourtant pas de l'un des attributs les plus nécessaires à toute voiture ayant le goût de la vitesse : le faible poids. Grâce à un peu moins de 1.100 XNUMX kilos, il atteint non seulement une consommation ajustée, mais aussi une bon comportement dynamique couplé à la facilité de conduite grâce à sa traction avant. Des qualités qui compensent les performances de ses moteurs quatre cylindres. Situé entre 85CV et 112CV en berline. Toujours positionné un peu en avant de l'essieu avant. Donnant comme seul échec notable selon les essais du moment un caractère excessivement sous-vireur.

Avec cette lettre de présentation, l'Audi 100 avait pour principale vertu de donner exactement ce qu'on attendait d'elle. C'est pourquoi il est devenu un best-seller dès le départ. Cependant, pour donner un coup de publicité au nouveau modèle Le Groupe Volkswagen a présenté une séduisante version coupé en 1969 qui, à ce jour, reste l'une des Audi les plus puissantes visuellement. Un mélange d'influences américaines dans sa Ford Mustag fastback drop et des échos de l'élégant style italien porté par la FIAT Dino. Une belle réussite, même si elle ne déroge pas vraiment au caractère sobre et stable donné par la berline.

Après tout, le moteur le plus puissant du coupé était un 1 litre 9CV. De plus, cette carrosserie n'est restée que pendant la première génération de l'Audi 116. Restant pour l'histoire comme un coup de pinceau esthétique responsable de la vente de quelque 30.000 820.000 unités contre plus de XNUMX XNUMX de la berline. Des chiffres plus que remarquables pour un véhicule de la classe moyenne supérieure durant les premières années des années soixante-dix. D'autant plus si l'on tient compte du fait qu'il est parti de zéro avec la responsabilité de repositionner une marque presque oubliée. Une idée dont le succès est à l'ordre du jour, n'ayant qu'à regarder par le balcon pour voir passer une Audi en quelques minutes.

Photographies : Audi

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Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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