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Aston Martin Atome. Le prototype d'"un nouvel ordre du sport automobile"

En plus d'être l'un des premiers concept-cars de l'histoire, l'Aston Martin Atom est un modèle qui a radicalement changé la manière et la manière dont les modèles de la marque allaient devoir évoluer après la Seconde Guerre mondiale. La confirmation que plusieurs fois "moins c'est plus", étant l'un des designs les plus révolutionnaires de tous les temps.

À l'heure actuelle, il semble que pour la plupart des fans de sport automobile, tout soit dit sur Aston Martin. Cependant, il existe un modèle expérimental construit en 1940 dont on parle aussi peu que son influence sur l'avenir de l'entreprise était cruciale. Nous nous référons à l'Aston Martin Atom. Peut-être l'un des premiers "Concept voitures". Construit non pas dans le but d'atteindre des séries mais pour servir de laboratoire aux idées incarnées dans les modèles ultérieurs. Une idée assez futuriste pour l'époque. Depuis seulement deux ans avant l'apparition de celui qui est le premier prototype conceptuel de l'histoire. La Buick Y-Job.

De plus, aussi forcée que la carrosserie puisse nous paraître de son côté, la vérité est qu'elle sert de charnière entre deux époques distinctes du sport automobile. Ainsi, l'Aston Martin Atom est le lien entre les modèles d'avant la Seconde Guerre mondiale tels que le Mans 1932 - avec sa grande taille et sa cabine ouverte - et le DB1 1948. Un véhicule à l'allure beaucoup plus moderne, équipé d'un moteur quatre cylindres hérité de l'Atom pour être le premier modèle avec David Brown aux manettes de la marque.

Ainsi, l'Aston Martin Atom est reconnue par de nombreux experts, échantillons de classiques et expositions internationales comme le modèle phare de l'âge d'or des GT de la marque. En réalité, certains pointent vers les innovations de la même que l'élément qui a fini par convaincre David Brown d'acheter l'entreprise. Sauvant ainsi de la disparition de cette entreprise qui, au-delà de fabriquer d'excellentes voitures de sport, ne semblait pas trouver la clé d'une production en série de modèles économiquement rentables.

ATOME ASTON MARTIN. UN CONCEPT CAR ENTRE DEUX FOIS

On a toujours dit que l'orgueil précède la chute. Et s'il est discutable d'applaudir sans plus attendre les clichés hérités du passé, la vérité est qu'avec de nombreux "Messieurs chauffeurs" à partir des années trente, cela semble être vrai. Assis au crépuscule de leur âge d'or avec des châssis comme les Bentley Blowers, ils se moquaient des marques qui tendaient à réduire la cylindrée des moteurs et à améliorer les carrosseries. Cependant, tandis que dans les voitures aérodynamiques comme le Alfa Romeo 8C 2900B Le Mans Speciale de 1938 a démontré la commodité du coupé à roues intégrées, en mécanique l'Aston Martin Ulster l'a fait par rapport aux moteurs compressés.

Et, loin d'augmenter les généreux 4 litres du Blower, Aston Martin a abaissé la cylindrée de l'Ulster à un litre et demi. Tout le contraire de ce que prêchaient certains pilotes du moment, enfin les faire taire grâce à d'excellentes performances combinées à une réduction de poids intéressante. Avec cette technologie de "Moins c'est plus", les constructeurs de voitures de sport ont senti le début d'une nouvelle ère qui a connu son dernier tournant avec la Seconde Guerre mondiale.

Ainsi, l'équipe d'ingénieurs dirigée par le physicien Gordon Sutherland s'est aventurée à construire l'Aston Martin Atom. Dans ce sens, On cherchait à offrir un plus grand confort aux grandes salles roulantes de l'époque. Fermer son corps pour le rendre beaucoup plus enveloppant vis-à-vis de l'environnement. De plus, la taille a été réduite et les matériaux allégés, conduisant à un meilleur rapport poids/puissance.

Question à laquelle on accordait auparavant très peu d'importance, s'avérant par la suite la clé de toute GT. Pour compléter, et sans compter sur les nouvelles mécaniques plus petites et plus performantes, l'Aston Martin Atom devrait également avoir un aérodynamisme soigné et une adhérence exceptionnelle. En bref, Sutherland et sa famille ont fait face à la réinvention de l'automobile telle qu'elle était connue jusque-là.

NOUVEAU CHÂSSIS ET MOTEUR POUR UN "RUPTURE COMPLÈTE"

Conçue en 1939 et immatriculée l'année suivante, l'Aston Martin Atom était l'un des moins d'un millier de véhicules privés immatriculés en Angleterre au début de la Seconde Guerre mondiale. Un fait qui est compris non seulement par les attaques de l'aviation nazie. Mais aussi par un effort de guerre dans lequel même les balustrades et les ustensiles de cuisine ont été fondus pour construire des navires et des munitions. Cependant, la presse automobile n'a pas cessé de fonctionner. Un fait du flegme britannique. Analyser la dernière nouveauté présentée par Aston Martin avec des opinions telles que "le futur maintenant", "Pause complète" ou "dans cette voiture, nous pouvons voir le nouvel ordre du sport automobile ».

Des titres a priori trop pompeux. Mais sur place quand l'Aston Martin Atom est analysé en détail. Pour commencer, ce concept car a supprimé le vieux châssis lourd des années XNUMX. Qui non plus n'étaient pas aussi rigides qu'on aurait pu s'y attendre. A leur place, un châssis soudé avec des tubes en acier a été construit. Léger et résistant à la torsion. Une bonne base sur laquelle monter les panneaux de carrosserie en aluminium. Avec lequel ils ont continué à insister sur l'idée de réduire le poids.

De plus, les suspensions - hydrauliques, indépendantes sur l'essieu avant et avec l'essieu arrière suspendu à des ressorts souples - ont grandement amélioré l'adhérence de la voiture ainsi que son confort. Juste ce qu'il fallait pour donner à une berline aux qualités sportives un plus grand confort de conduite. Un mélange jamais vu jusque-là. Ou du moins en cette conception avec une taille et un poids plus petits. En grande partie grâce à un empattement bien inférieur à la moyenne du moment. Quelque chose qui a amélioré l'efficacité du moteur quatre cylindres en ligne de 1950cc, capable de lancer l'Aston Martin Atom jusqu'à 157 km/h.

Et si tout cela ne suffisait pas, la boîte de vitesses installée est un précurseur semi-automatique Cotal pour certains spécialistes du système à came actuel. Une dernière et puissante raison de partager ce qui a été dit par la presse automobile en 1940, nous convainquant du caractère révolutionnaire de ce concept-car. La preuve que plusieurs fois "Moins c'est plus". Pouvoir avoir ouvert une nouvelle voie où la réduction de la taille de la carrosserie et du moteur a permis d'améliorer le comportement. Il y a de bonnes raisons de faire de l'Aston Martin Atom l'un des modèles les plus importants de toute l'histoire de la marque.

Photographies : Bonhams

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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