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Marqué par le feu. 50 ans depuis la première de l'Alpinche en compétition

Dans l'histoire du rallye en Espagne, il y a un nom qui se distingue par son originalité mécanique. Nous parlons de l'Alpinche. La création unique d'Estanislao Reverter, résultat de l'assemblage du moteur d'une 911 sur la base d'une Alpine A110 pour finir plus tard d'assembler des pièces de voitures aussi différentes que la VW Beetle ou la Land Rover. Juste un 13 août comme aujourd'hui - mais il y a un demi-siècle - a vu sa première dans les courses.

Photographies Alpinche : Fondation Estanislao Reverter

Peut-être est-ce dû au grand nombre de sections sinueuses entre village et village. Ou peut-être à cause des heures pluvieuses qui vous invitent à vous réfugier à l'intérieur pour effectuer des travaux manuels au lieu de passer du temps à l'extérieur. Mais le produit est le même : l'énorme amour du rallye dans le quadrant nord-ouest de la péninsule ibérique. C'est là, surtout en Galice, où une multitude de fans et d'équipes sont les protagonistes de modifications mécaniques et d'événements sportifs beaucoup plus fréquents que dans d'autres régions du pays.

Un environnement parfait pour le développement de symboles spéciaux pour le sport automobile espagnol tels que Reverter Estanislao et son Alpinche. Une machine qui, aujourd'hui 13 août, célèbre un demi-siècle depuis sa première course à l'occasion du IX Rías Bajas Rally. Compétition dont il sera deux fois champion, après avoir atteint la troisième position lors de sa première en 1971. Quelque chose de plus que méritoire. Car, comme dans toute l'histoire du véhicule, les choses semblaient plus le fruit du hasard et de l'impulsion d'Estanislao Reverter que d'un événement sobre et normal.

En l'occurrence, le premier contact de l'Alpinche avec la compétition a été marqué par un violent incendie dans l'atelier où se faisaient les finitions. Un incident qui a failli se terminer en tragédie lorsque le Reverter lui-même l'a étouffé seul à l'aide d'un extincteur. Un acte courageux qui a sauvé l'Alpinche des flammes, mais qui a en même temps provoqué des brûlures au visage et aux mains de son créateur et pilote. Un vrai fan de rallye qui, contre toute attente, est arrivé au milieu de l'après-midi de ce 13 août 1971 aux vérifications du IX Rías Bajas Rally.

ALPINCHE. FAIRE DU MALFORTUNE VERT

S'adapter aux changements et aux événements imprévus est une nécessité évolutive. A tel point que, d'un seul coup d'œil sur la nature, nous pouvons trouver divers cas où une vertu a été faite de ce qui était un problème en premier lieu. Un argument scientifique qui dans le cas d'Estanislao Reverter et de son Alpinche est parfaitement rempli. Puis ce qui est devenu l'une des voitures de rallye les plus importantes sur la scène espagnole est né d'un accident. Plus précisément celui que José Pavón avait avec une Porsche 911 R appartenant à Reverter. L'écraser contre un pétrile dans la descente du Rodicio lors du IV Rallye d'Orense en 1970.

Un crash si fort qu'il a forcé des parties de la carrosserie et d'autres éléments à se défaire. Bien que le moteur ait été retenu par Reverter pour une idée risquée mais ne manquant pas de logique. Intégrez-le dans une Alpine A110. La voiture de rallye avec le meilleur comportement dynamique du moment, avec de bien meilleures comme la Lancia Stratos. Ainsi les choses, Reverter commence un travail artisanal avec les mécaniciens pour modifier le sous-châssis arrière afin de monter le moteur 911. Un processus où l'Alpine A110 est en constante évolution, recevant toutes sortes de pièces neuves aux origines aussi diverses que le train arrière ou les roulements. Extrait d'une VW Beetle et d'une Land Rover respectivement.

Bien sûr, opérant toujours sous le slogan de Reverter, qui a choisi de profiter et de coupler, mais jamais de se déformer. Une façon de faire qui s'adressait à l'Alpinche, conçue avec la légèreté de l'A110 et la puissance du six cylindres Porsche. Tout ça pour livrer 220CV pour seulement 600 kilos. Mélange si efficace que l'essieu avant se soulèverait lors de l'accélération. Pour cette raison, deux ailerons ont dû être intégrés, jouant avec l'aérodynamisme pour coller la voiture au sol et ainsi la rendre maniable avec la direction.

UNE PREMIÈRE CONTRE LE FEU

Comme nous l'avons vu, la genèse de l'Alpinche elle-même était déjà audacieuse et surprenante. Deux caractéristiques qui l'ont toujours hantée, puisque pendant des années elle n'a cessé de recevoir des changements d'apparence et des mises à jour mécaniques. Une longue vie pleine de bonnes adresses au Rallye d'Espagne. Laquelle Il aurait pu être tronqué quelques jours avant de prendre le départ du IX Rías Bajas Rally en 1970. Le tout dû à un incendie causé par le mégot de cigarette d'un client dans les ateliers Land Rover appartenant à Reverter, dans lequel les derniers réglages étaient en cours sur l'Alpinche déjà immatriculée avec la plaque OR-31516.

Selon les témoignages, par curiosité de voir ce qui se cuisinait dans l'atelier, ce client serait entré dans une zone réservée où étaient entreposées des bidons d'essence super à indice d'octane 98. Le nécessaire pour les voitures de compétition, fourni par ceux de seulement deux stations-service en Galice. Soudain, les flammes produites par le mégot intempestif ont provoqué un violent incendie qui a touché la zone où se trouvait l'Alpinche. Face à la déroute générale, seul Estanislao Reverter a affronté les flammes avec un extincteur. Étouffer le feu mais aussi souffrir de brûlures au visage et aux mains.

Une situation avec laquelle très peu pensaient qu'il allait prendre le départ - quelques jours après - du Rías Bajas Rally. Pour lui, Lorsque Reverter se présente aux contrôles cet après-midi du 13 août 1971, couvert de pommades contre sa peau roussie, la surprise est capitale.. D'autant plus lorsqu'il était troisième, atteignant la tête du classement les deux années suivantes. Sans aucun doute une première épique pour l'Alpinche, qui fête ses 50 ans depuis sa première course sur le point d'être méticuleusement restauré par la Fondation Estanislao Reverter.

Quelque chose dont nous vous informerons plus en détail sous peu.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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