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Alfasud 1200. Un demi-siècle de l'Alfa Romeo la plus vendue de tous les temps

Photographies : Alfa Roméo

"Cette usine est comme une cathédrale au milieu d'une friche de petites entreprises vouées à l'extinction."

L'Italie et l'Espagne ont de nombreuses similitudes. L'un d'eux est le déterminant géographique émanant du contraste méridional. Alors que le nord des deux pays a une importante tradition industrielle, le sud semble voué à une économie archaïque. De plus, la prédominance de la grande propriété sur les petites exploitations génère des inégalités sociales et une concentration du pouvoir entre très peu de mains. Un mélange explosif qui en Espagne a généré caciquismo et clientélisme, mais qui dans de vastes régions d'Italie sert toujours de subsistance à la mafia.

Dans ce contexte, seule l'action déterminée d'investisseurs puissants appuyés par le soutien de l'État central peut introduire des facteurs de changement. Des facteurs provenant d'environnements où la foule n'a pas encore étendu ses tentacules. Cependant, ce type d'opération demande beaucoup d'efforts et d'engagement, face aussi aux particularités d'une population peu habituée au travail en chaîne industrielle. En termes politiques, c'est comme passer d'une société aux traits féodaux à une société où le libéralisme peut s'épanouir dans toutes ses manifestations.

Juste la vision du futur dans laquelle s'insère la création d'Alfasud. La société créée par un consortium entre Alfa Romeo, Finmeccanica et l'État italien pour le développement de l'usine de Pomigliano d'Arco. Situé dans les environs de Naples, Sa fonction était d'essayer de compenser les inégalités entre le nord et le sud de l'Italie. Des inégalités se sont également produites dans le domaine industriel, car alors que Milan et Turin concentraient certains des points les plus vitaux pour le sport automobile européen, le sud du pays n'a vu que des milliers de jeunes quittaient leur foyer à la recherche d'un avenir meilleur dans les usines situées au-delà. Rome.

Pourtant, juste le jour de l'inauguration de l'usine, dans un discours improvisé après les prédications solennelles des politiciens, un ouvrier a parfaitement synthétisé les limites du projet d'Alfasud avec "Cette usine est comme une cathédrale au milieu d'une friche de petites entreprises vouées à l'extinction". Seulement le début de nombreuses difficultés qui ont établi la mauvaise réputation concernant la fiabilité d'Alfa Romeo, mais qui a aussi illuminé le modèle le plus vendu de l'histoire de la marque. Une histoire d'ombres et de lumières avec laquelle nous célébrons le 50e anniversaire de la présentation du Alfasud 1200.

ALFASUD 1200. L'ALFA ROMEO POUR LES MASSES

Présentée fin 1971, l'Alfasud marque un véritable bond en avant dans l'histoire d'Alfa Romeo. En fait, c'était son véritable saut pour devenir une marque à vocation de vente de masse. En ce sens, le seul modèle avec lequel les Milanais ont essayé de vendre de manière importante était la Giulia de 1962, interprétée dans des variantes allant de le break à la voiture de sport plus efficace. Cependant, si Alfa Romeo n'a pas osé accentuer une ligne de vente de masse, ce n'est pas par respect pour le marché de niche mené par FIAT. Loin de là, les raisons résident dans le manque de capitalisation. Précisément le problème qu'un consortium avec l'Etat est venu résoudre dans le cadre de la création d'Alfasud.

À ce stade, Alfa Romeo a chargé deux poids lourds de concevoir son nouveau modèle révolutionnaire. Alors que le style de carrosserie était attribué à Giogetto Giugiaro, le schéma mécanique était entre les mains de Rudolf Hruska. Ami personnel de Ferdinand Porsche, dont a pris l'idée du moteur boxer pour un Alfasud que de cette façon il pouvait compter sur une capuche plus basse que la normale. Un fait qui a contribué à créer les formes compactes du modèle, incompris par la presse italienne du moment en raison de sa nouveauté. Et, après tout, en 1971, il restait encore trois ans pour la présentation de la Volkswagen Golf.

C'est-à- le marché automobile testait encore la formule compacte. Un type de voiture entre la berline et l'urbaine, idéale pour répondre aux besoins de la nouvelle classe moyenne, qui exigeait des voitures au quotidien mais avec laquelle des déplacements fréquents pouvaient également être effectués sans aucun problème. Chose qui aujourd'hui ne nous impressionne pas du tout car ces voitures sont devenues majoritaires depuis des décennies.

Cependant, le marché a reçu avec succès Alfasud, l'élevant pour être l'Alfa Romeo la plus vendue de l'histoire avec plus d'un million d'unités. Tous sont nés sous la protection de trois évolutions, au sein desquelles on retrouve des voitures de sport comme la Sprint ou des membres de la famille avec un large hayon comme la Giardinetta. Un véhicule polyvalent éclipsé par des problèmes de fiabilité et de finitions résultant d'un climat politique raréfié. Le grand péché originel d'Alfasud vient de son approche dans les bureaux du pouvoir.

LES RAISONS PASSÉES D'UN DÉBAT QUI CONTINUE DE DIRE

Rare est la concentration de classiques où, comme une Alfa Romeo est présente, le débat sur son manque de fiabilité infondé ne se pose pas. Après des années, il est inutile de le perpétuer car les faits sont là pour qui veut les lire ; Cependant, la vérité est que pendant des années, il y avait de réelles raisons de se méfier de la marque. Des raisons qui, dans une large mesure, provenaient directement de l'usine de Pomigliano, où le mauvais environnement de travail a affecté la qualité des finitions. En fait, de nombreux Alfasud haut de gamme sont arrivés chez le concessionnaire avec des vis mal ajustées et des pièces détachées à l'intérieur.

Des problèmes s'ajoutaient à la mauvaise finition des plastiques et de la carrosserie, qui présentaient une grande facilité d'oxydation. Un vrai handicap dans une zone aussi humide que le golfe de Naples. Aussi, bien que le plaisir était garanti grâce à un moteur qui, même dans sa version la plus basique de 1 litre et moins de 2CV, avait une grande facilité à monter ... Les freins à disque étaient un vrai casse-tête. Plutôt que de s'asseoir sur la jante, ils ont été montés sur la sortie du différentiel lui-même. Une particularité qui ne devrait pas les rendre problématiques, mais qui selon les magazines actuels comme L'Automobile "Ils expulsent de conduire quiconque n'a pas développé de muscles."

Bref, une combinaison de problèmes de conception avec d'autres problèmes de finition qui se sont ajoutés à la construction inefficace de l'Alfasud dans l'usine napolitaine. En proie à des problèmes politiques, la chaîne de production a subi des grèves constantes et même des sabotages de la part des militants les plus virulents. Un ensemble de facteurs qui, bien que pas aussi terminaux que ceux qui ont affecté l'usine DeLorean en Irlande, ils conditionnent les bonnes performances d'un modèle qui aurait pu régner sur le segment des compactes sans ses multiples défauts de finition et de fiabilité.

Ombres et lumières d'une histoire qui, il y a un demi-siècle, a commencé avec la présentation de l'Alfasud 1200.

PS L'usine de Pomigliano de Arco a intégré dans sa construction les anciennes installations Alfa Romeo Avio, témoins du passé aéronautique de la marque. Aujourd'hui, c'est l'une des usines les plus importantes du groupe FCA. Compte, après un investissement de 900 millions d'euros, avec la chaîne de montage de l'actuelle FIAT Panda. De plus, des modèles Alfa emblématiques comme la 145, la 156 ou la GT y ont été illuminés.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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