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Traversez l'Afrique dans une Alfa Romeo. Nous interviewons Jethro Bronner

PHOTOS ALFA ROMEO "DARGLE À DARGLE": JETHRO BRONNER

Une nuit en 2013, plusieurs amis discutaient dans une zone rurale d'Afrique du Sud. Tous étaient fans de voitures classiques, le sujet de la mécanique a donc tout de suite été abordé. En fait, l'un d'eux avait déjà commencé ses études de génie mécanique à l'université. Était Jethro bronner, et il ne savait toujours pas qu'à ce moment précis il allait se lancer dans la plus grande aventure de sa jeunesse.

Jethro est passionné par les Alfa Romeo vintage. Ce qui est dit tout un alfista. Mais attention, pas un week-end alfista. Son truc va bien au-delà des concentrations et des itinéraires. Quotidiennement, il conduit une Giulia Ti 1300 de 1973. Avec lui, il se déplace à travers les vastes étendues de l'intérieur de l'Afrique du Sud, parcourant plus de 90 kilomètres par jour pour se rendre à l'université et en revenir.

Mais revenons à cette nuit. En tant qu'alfista renommé, Jethro a dû endurer - encore une fois - les insinuations de ses amis sur le manque de fiabilité de l'Alfa Romeo classique. La conversation remua les esprits et Jethro monta à l'étage. Je conduirais un vieil Alpha à travers toute l'Afrique pour prouver le contraire, pour montrer que les anciens Alphas donnent une fiabilité totale s'ils sont traités correctement.

Évidemment, ses amis pensaient que tout cela était le résultat d'une conversation. Une explosion sans plus. Cependant, Jethro a contacté le club Alfa Romeo local. Son idée était de trouver une Giulia Sprint GT de première année. En seulement 2 semaines, il a trouvé un vendeur à Durban. Sans même la voir, il compromet son achat, entamant un processus de restauration qui lui prendra plus de deux ans.

Alors que dans son garage, il essayait d'assembler le puzzle mécanique -la voiture a été démontée avec les pièces stockées dans des boîtes- Jethro est devenu de plus en plus obsédé par l'idée de traverser l'Afrique dans la Giulia Sprint GT. Peut-être que la ferveur de se voir accomplir la route à travers les jungles et les déserts était ce qui a encouragé Jethro à ne pas laisser une restauration dans laquelle, si quelque chose pouvait mal tourner... Cela tournerait mal.

Cependant, en juin 2015 l'Alfa Romeo Giulia Sprint GT"Scalino« À partir de 1964 avec le numéro de châssis 10504 était prêt. Je m'attendais à un voyage de 9 mois et demi traversant 25 pays sur quelque 32.000 XNUMX kilomètres, reliant le Dargle d'Afrique du Sud au Dargle d'Irlande. De toute façon, le mieux serait qu'il nous le dise lui-même...

Jethro, tu es un alfista renommé. Pourquoi Alfa Roméo ?

Eh bien, j'ai eu la chance de tomber par hasard sur Alfa Romeo. Comme un de ces moments où vous arrivez à la bonne conclusion mais peut-être pour les mauvaises raisons. Quand je pensais acheter ma première voiture, j'ai acheté une Alfa GTV parce qu'elle avait l'air bien et qu'elle n'était pas chère. Je ne savais pas à l'époque que je venais de tomber sur l'une des meilleures voitures de sport pour un usage quotidien d'un constructeur légendaire.

Concernant tes classiques, par quel ancien modèle as-tu commencé ? Comment se sont passés vos débuts dans la restauration d'Alfa Romeo classique ?

Ma première Alfa Romeo classique c'était une GTV 2000 1973. Elle avait de la mauvaise peinture et un peu de rouille, mais elle fonctionnait plutôt bien. Cela ne m'a posé aucun problème de fiabilité. Je la conduisais tous les jours et ce n'était pas une corvée, j'aimais vraiment le faire. Il était rare de trouver une voiture du début des années 70 avec un moteur à double arbre à cames en tête en aluminium, une transmission à 5 vitesses, un différentiel à glissement limité et des freins à disque standard. C'est une voiture magnifique et très bien construite. Et aussi assez simple pour que je puisse le réparer, auquel s'ajoute que je pourrais trouver des pièces détachées pas chères ici. Sur cette voiture, j'ai commencé à faire des travaux simples, comme enlever les carburateurs ou changer le démarreur. Finalement, j'ai sauté dans des travaux plus importants comme repeindre le corps. Tout cela m'a beaucoup appris. Puis vinrent des voitures comme la Giulia Ti.

Utilisez-vous toujours la Giulia 1300 Ti pour vos déplacements quotidiens ? Que pensez-vous de cette légende urbaine sur le manque de fiabilité de la vieille Alfa Romeo ?

Oui, je me déplace toujours avec elle normalement. En plus je garde aussi ma GTV, même si je l'ai en pleine restauration à la fin d'une longue file de voitures sur laquelle je travaille. En ce qui concerne la mécanique de l'Alfa Romeo, je dois dire que ces voitures sont très fiables si elles sont correctement entretenues. Ils ne peuvent pas être traités comme une Ford ou une Mini ; nécessitent un entretien. Mais si vous en prenez bien soin… Ils sont vraiment utiles et dignes de confiance.

Pourquoi avoir choisi une Giulia GT pour un tel voyage ? Pouvez-vous nous dire comment vous l'avez trouvé ?

Eh bien, quand j'ai commencé ce voyage, j'avais 22 ans. Mon but était de voyager bien sûr, mais je voulais aussi continuer mon hobby de conduire des voitures anciennes. Avec cette idée, démarrer la route en Sprint GT prenait tout son sens, puisque cette voiture m'a permis d'allier ma passion pour Alfa Romeo à mon envie de voyager. Et mon garçon, est-ce que je l'ai fait pendant plus de 32.000 19 milles. J'ai trouvé la voiture quand j'avais XNUMX ans. C'était un ensemble de pièces quelque peu chaotique et un corps peint. Un projet de restauration à moitié fait par le propriétaire, qui avait perdu tout intérêt à finir le travail. Dès que je l'ai vu, je l'ai récupéré. La première chose sur laquelle j'ai travaillé a été le changement de couleur. L'ancien propriétaire l'avait peint en rouge, mais je l'ai changé en bleu. De là, j'ai commencé à travailler avec les mécaniciens.

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Nous avons lu que vous l'avez trouvé désarmé. Assembler les pièces a dû être un travail difficile! Quelle approche avez-vous suivie dans la restauration? Avez-vous respecté l'état d'usine ou avez-vous été tenté d'inclure des modifications ?

Le travail m'a pris environ deux ans. Comme je l'ai dit précédemment, ce que j'ai trouvé était un projet de restauration à moitié fait et oui, il a été démonté, avec les pièces rangées dans des boîtes. C'était comme un énorme puzzle. Cependant, j'étais enclin dès le début à atteindre un état aussi similaire que possible à celui de l'usine. Enfin, lorsque j'ai fait le voyage à travers l'Afrique, la voiture était une Sprint GT tout à fait standard. Les seules modifications étaient un réservoir de carburant supplémentaire et quelques phares.

Quelles ont été les plus grandes difficultés du processus de restauration ? Vous souvenez-vous de certains des plus gros problèmes?

Le plus gros défi lors de la restauration a été de reconstruire le moteur. Mon idée initiale était d'utiliser le moteur d'origine mais il était gravement endommagé. Après un an de travail dessus, j'ai définitivement décidé de ne pas l'utiliser. J'ai donc trouvé un autre bloc 1600 502 Sprint GT et je suis parti de zéro. J'ai également dû apprendre à câbler toute la voiture car le câblage d'origine était inutilisable.

Avec la voiture déjà préparée... Quand vous êtes-vous lancé dans l'aventure ? À quoi ressemble le quotidien d'un voyage de 32.000 XNUMX kilomètres avec de vastes étendues de désert ?

Lorsque la voiture et moi étions prêts, je ne comprenais pas vraiment l'ampleur de ce que j'avais prévu de faire jusqu'à ce que je passe ma première nuit loin de chez moi. En fait, au cours de la première semaine, j'étais convaincu que j'avais fait une grosse erreur en partant en solo à travers l'Afrique. Après la première semaine, les choses ont commencé à se normaliser et j'ai commencé à aimer être dans de nouveaux endroits tous les quelques jours. Vous vous habituez aux défis de voyager en Afrique. Traverser les frontières devient plus facile à mesure que vous gagnez en expérience.

Les images de l'Alfa Romeo dans le désert sont vraiment impressionnantes. Mais en vérité, nous avons lu que votre plus gros défaut était en Italie. Est ce que c'est sûr? Quels problèmes mécaniques avez-vous rencontrés pendant le voyage ?

L'Alfa Romeo a très bien fonctionné pendant la majeure partie du voyage, même les jours les plus difficiles. Il y a eu des jours où j'ai conduit jusqu'à 16 heures à travers le désert, et la voiture a continué à rouler sans problème. Cependant, en Italie, j'ai eu mon premier problème, c'est vrai. L'un des flotteurs du carburateur s'est rompu et a commencé à fuir, inondant deux cylindres. Heureusement, c'était près de Maranello, j'ai donc pu acheter une pièce de rechange. Avec le recul, c'était une erreur de débutant de ne pas emporter de flotteur de rechange.

Jethro, on te va bien. Mais qu'est devenu votre compagnon de voyage ? Comment est la Giulia Sprint GT ?

je l'ai toujours par contre J'ai dû retravailler lentement dessus. Le travail de tôlerie qu'ils ont fait avant que j'achète la voiture était de très mauvaise qualité, donc la carrosserie a de nouveau rouillé. J'ai hâte de vous montrer les bandes-annonces sur ma chaîne YouTube, ainsi que le travail que je souhaite faire sur une Sprint GT et une 2000GTV.

Sur votre chaîne YouTube, nous vous avons vu travailler sur plusieurs Alfa Romeo. Que peut nous dire un restaurateur de classiques sur notre hobby en Afrique du Sud ? Vous avez un projet en main ? Des restaurations dans un futur proche ?

L'Afrique du Sud a une scène classique assez forte, en particulier pour les fans d'Alfa Romeo. En ce moment je suis avec plusieurs restaurations en même temps. Vous pouvez en voir certains sur ma chaîne, où je vous montre comment Je travaille sur un Spider Duetto de 1967 et une GTV 1750 de 1970 qui m'occupe désormais la plupart du temps. Après ces travaux, je me mettrai au travail pour restaurer ma Giulia 1300 Ti pour un usage quotidien. Ensuite, ils attendent la Sprint GT et la GTV. Eh bien, peut-être aussi une moto Honda !

On voit que vous ne manquez pas de projets ! Si vous traversez à nouveau l'Afrique vers l'Europe, nous espérons vous rencontrer. Si vous faites le passage du Maroc à l'Espagne en passant par Tarifa… Ce serait un excellent point de rencontre.

J'attends avec impatience un autre voyage en Europe dans une Alfa Romeo classique sous peu. Peut-être en 2020.

Eh bien, il semble qu'il reste peu à Jethro pour se remettre sur les rails avec l'une de ses Alfa Romeo. Alors qui sait peut-être que dans un an nous vous raconterons son histoire, pourrons discuter en direct avec lui. En attendant, nous devrons nous contenter de suivre l'avancée de leur travail sur leur chaîne YouTube. Une trajectoire parfaite pour les passionnés d'Alfa Romeo et les aventuriers chevronnés au guidon de leurs classiques.

Qu'en penses-tu?

Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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