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Prototype AC 3000 ME MkII : le salut raté de l'AC propulsé par le moteur Alfa Romeo

PHOTOS PROTOTYPE AC 3000 ME MkII : VENTES H&H

Dès le départ cette unité ressemble à une voiture de sport italienne. La couleur rouge intense, un moteur V6 Busso, quelques lignes Bertone similaires à la petite voiture de sport FIAT X1/9... Tout pointe vers un essai auquel, par exemple, Alfa Romeo aurait pu jouer pour s'intégrer dans la lignée arrière à moteur central biplace dévoilée par la Porsche 914. Cependant, toutes ne sont que de simples apparences.

Nous sommes vraiment devant lui 3000 Prototype AC 1982 ME MkII. L'un des derniers climatiseurs assemblés dans son usine de Thames Ditton à Londres, deux ans seulement avant que Derek Hurlock ne décide de vendre la marque à David McDonald. Ce dernier a déménagé la production en Ecosse, représentant un chant du cygne auquel même les espoirs placés dans ce futur modèle pouvaient remédier.

Cependant, cette fin pouvait être vue depuis le début. Parce que? Parce que l'histoire du 3000 ME est l'une des plus lourdes et des plus désespérées que n'importe quelle voiture avec une bonne approche mais peu de base commerciale puisse avoir. S'il avait été fabriqué dans d'autres circonstances, il aurait pu être un rival difficile pour la Lotus Esprit. Même Ford semble y avoir pensé comme la base du développement d'un hypothétique Groupe B.

Mais de toute façon... Tout cela est une donnée pour une biographie vouée à mourir avec seulement environ 120 exemplaires de l'AC 3000 ME construits. Bien sûr, c'est peut-être le plus étrange de tous. À la fin c'est le seul avec un moteur Alfa Romeo, en plus d'avoir assisté au transfert et à la fermeture d'AC. Face à un tel gâchis de l'histoire automobile, il vaudrait mieux pour nous passer par des pièces.

LE DIABLE DE QUELQUES ANCIENS INGÉNIEURS LOLA

Depuis le début du siècle avant JC, elle s'était distinguée comme l'une de ces petites entreprises artisanales si typiques du sport automobile en Angleterre. Cependant, ils ont donné la cloche quand ils ont lancé le cobra en collaboration avec Carrol Shelby. C'était sans aucun doute le moment le plus doux pour l'entreprise. Après ce succès, AC a cherché au début des années 70 à s'intégrer dans le segment GT sport.

Bien que la tentative faite avec l'AC 428 ait été assez bonne, la vérité est que pour une entreprise presque artisanale, il était impossible d'être rentable en termes de coûts de production en vendant une voiture de sport puissante. Ainsi les choses, les responsables d'AC étaient à la recherche d'un nouveau concept de voiture avec lequel ils pourraient emmener le cric à l'eau. Quelque chose loin des grosses GT avec d'énormes moteurs avant mais aussi de la formule radicale du Cobra.

Prototype ac alpha 3000ME mkII

Ainsi, lors du Racing Car Show de Londres en 1972, les anciens ingénieurs Lola Peter Bohanna et Robin Stables ont dévoilé leur prototype Diablo. Son concept était très novateur, car était basé sur une conception de moteur central arrière. En fait, le premier modèle produit en série à cette spécification C'était la Porsche 914 qui avait été publié trois ans plus tôt. Malgré la percée du prototype, les responsables d'AC ont acheté la licence de fabrication.

AC 3000 ME : SIX ANS DE RETARD. UN DÉVELOPPEMENT AVEC DES DIFFICULTÉS

Le Diablo devait à l'origine être propulsé par des moteurs anglais, mais les négociations avec British Leyland ont mal tourné. Pour lui AC s'est tourné vers son amitié établie avec Ford via Carrol Shelby pour s'équiper de la mécanique Essex V6 3 litres avec 138CV. Avec ce pacte déjà signé, tout semblait se dérouler sans encombre. C'est pourquoi AC a présenté ce qui devait être le modèle de série au salon de l'automobile de Londres 1973 sous le nom d'AC 3000 ME.

L'accueil fut si bon qu'en quelques mois plus de 1200 demandes pour l'AC 3000 ME furent enregistrées, pointant d'autres sources jusqu'à 2500. Cependant, les premières unités ne furent livrées qu'en 1979. Six ans de retard ! Et le fait est que le processus de fabrication a été marqué par une multitude de surprises. Tout d'abord, les nouvelles règles d'homologation nous ont obligés à repenser toute la sécurité des voitures. A cela s'est ajouté le manque constant de capital par AC pour assister à tout événement imprévu et surtout de payer une ligne de production qui aurait dû assembler une trentaine d'unités par jour.

Comme si cela ne suffisait pas, le propriétaire Hurlock Derek s'est obstiné à fabriquer autant de ses propres pièces que possible, préservant ainsi le caractère artisanal d'AC. Quel a été le résultat de tout cela ? Eh bien, vérifiez que sans capital trop sain... Une petite marque a presque impossible au moment de se lancer de produire par centaines. Le défi de combiner l'artisanat et la commercialisation de masse a abouti à seulement environ 80 unités des 3000 ME assemblées avant la vente d'AC en 1984.

CHÂSSIS ME301R90000129. PIÈCE UNIQUE À CHEVAL ENTRE LONDRES ET L'ECOSSE

Accablé par l'impossibilité financière, Hurlock Derek a vendu AC à un impétueux David McDonald convaincu qu'il pouvait sauver la marque en relançant le 3000 ME. La première chose qu'il a faite a été de le déplacer de Londres en Écosse avec l'idée de fabriquer 40 voitures par semaine. Cependant… À peine un an plus tard, la réalité était que seulement 30 véhicules avaient été fabriqués. Et c'est sans compter que la fermeture de l'entreprise s'est faite avec embargo judiciaire inclus. Un chaos absolu dans lequel notre protagoniste était présent.

Assemblé en 1982, ce prototype a servi de preuve à ce qui allait être le 3000 ME de deuxième génération, pour lequel AC envisageait un accord avec Alfa Romeo. Lorsque McDonald a acheté les licences AC, l'ancien directeur de la société Charles Hurlock les a transférées avec le reste du matériel en Écosse. C'est pourquoi cette unité a vécu ces deux étapes de la marque, étant aussi la seule preuve de ce salut qu'AC a entrevu grâce à la connexion italienne.

Une connexion incarnée dans un Moteur V6 Busso 3 litres. Et bien, la vérité est qu'utiliser ce moteur très réussi pour Alfa Romeo (il équipait la 75 et la GTV parmi tant d'autres) sur une voiture de sport britannique légère… Cela aurait été atypique, mais probablement intéressant. En fait, le dernier marchand à l'avoir mis en vente a dit à ce sujet que "On dirait un pur-sang italien." Logiquement. Quoi qu'il en soit, dommage de ne pas l'avoir vu produit en série. Bien que oui, cela nous laisse une histoire de film.

PD Après avoir été saisi par les autorités judiciaires avec les autres éléments d'AC (Scotland) Plc, ce prototype 3000 ME MkII a été acquis par le pilote d'essai d'AC Ray Wilkinson. Avec lui, il a couru à divers endroits, après quoi la voiture a changé plusieurs fois de mains jusqu'à sa dernière vente le 1er mai. Malgré l'incroyable histoire de la voiture, l'enchère était de 18.562 20.000 livres, soit environ XNUMX XNUMX euros.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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