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Abarth 1000 SP. Un hit basé sur le châssis tubulaire de Mario Colucci

De tous les éléments qui définissent l'Alfa Romeo 4C, le plus éloquent est peut-être la direction. Crémaillère. Sans assistance d'aucune sorte et avec un cadre si clair et direct que vous pouvez lire la route comme si vous étiez dans une voiture de course. Si vous ajoutez 240 CV à cela pour un peu moins de 900 kilos, le résultat est une voiture avec du nerf. Idéal pour les puristes de la conduite qui regardent les petits constructeurs comme Lotus. De plus, avec son esthétique puissante, la 4C a été, avec la Giulia, le fer de lance de la redéfinition d'Alfa Romeo.

Cependant, ces nouvelles, qui passionnent tant les alfistas que les passionnés d'automobile, n'ont guère rassuré les comptables de FCA. Et, bien que le bilan médiatique de modèles comme la 4C ait été remarquable, son impact économique n'a pas répondu aux attentes. En fait, la production a été fermée en 2019 avec une certaine inquiétude sous-jacente quant à la viabilité d'Alfa Romeo dans un avenir pas trop lointain. Chose qui suscite pas mal de craintes chez les adeptes de la marque, surtout si on la voit dans le miroir du destin désastreux choisi pour Lancia au sein du groupe.

De plus, il y a quelques semaines, nous avons entendu une nouvelle qui ne donne pas de perspectives prometteuses à une autre des petites marques incluses dans le géant FCA. On parle d'Abarth qui a présenté son prototype Abarth 1000 SP. Un modèle qui, en réalité, existe en secret depuis cinq ans, abandonné pour la production en série en raison du succès commercial limité de la 4C. Voiture de sport dont elle a tiré sa monocoque en fibre de carbone pour proposer un roadster encore plus radical que l'Alfa, rendant ainsi hommage à la classique Abarth 1000 SP de 1966. L'une des voitures les plus réussies de l'entreprise fondée par Carlo Abarth.

1000 ABARTH 1966 SP. LA FORCE DU CHÂSSIS TUBULAIRE

Comme il est courant dans toute la marque, l'histoire de l'Abarth 1000 SP est audacieusement tissée dans le design et l'artisanat dans la fabrication. Une histoire dans laquelle se démarque le nom de l'ingénieur milanais Mario Colucci. Forgé dans Alfa Romeo, notre protagoniste était l'architecte de la Alfa Roméo Abarth 1000 de 1958. Une intéressante voiture de sport de 88 CV et 640 kilos avec laquelle on a essayé de dériver la fabrication des Alfa les plus sportives à Abarth. Une idée née plus par nécessité que par choix, en raison du rythme intense de production subi par l'usine Portello avec la chaîne de montage 1900.

Chargé de cette deuxième collaboration remarquable après la 750 Competizione de 1955, Mario Colucci s'est fait un nom en créant le premier châssis tubulaire de l'histoire d'Abarth. Un élément structurel idéal pour les voitures de course, car sa rigidité en torsion assure un excellent comportement dynamique dans les courbes. Exactement ce que souhaitaient les véhicules légers comme l'Alfa Romeo-Abarth 1000, dont Carlo Abarth était si satisfait qu'il engagea Colucci comme directeur technique. Une position importante pour vous mettre à la pointe d'un design de compétition axé sur les ascensions et la résistance. L'idée du prototype Abarth 1000 Sport de 1966 est née.

Un modèle pour lequel l'approbation dans le groupe 4 doit être fabriqué au moins 50 unités, plus tard réduit à 25. Quelque chose qui a fait de l'Abarth 1000 SP une voiture de sport massive par les niveaux de construction de châssis chez Abarth, qui se limitait à alimenter et à régler les modèles de sociétés extérieures. En fait, il y a eu de nombreuses tensions lors de la gestation d'un projet aussi décisif et ambitieux pour la marque au scorpion. Cependant, la confiance mutuelle entre Mario Colucci et Carlo Abarth a été la clé pour surmonter les principaux désaccords sur la conception de base de la voiture.

CARLO ABARTH ET MARIO COLUCCI. UNE HISTOIRE DE CONFIANCE

Novembre 1961 a été une période tendue dans l'histoire de Ferrari. Le moment où ce que certains chroniqueurs appellent "La nuit des longs couteaux à Maranello". Stimulé par divers conflits internes, un groupe d'ingénieurs de premier plan comprenant Giotto Bizzarrini et Carlo Chiti a écrit une lettre à la direction avec diverses plaintes. La réponse a été immédiate, synthétisée dans un rejet soudain de tous grâce auquel un jeune Mauro Forghieri a pu se démarquer. Et c'est ainsi qu'Enzo Ferrari a fait les choses, d'une main de fer. Tout le contraire du collaboratif Carlo Abarth, qui a su faire confiance à Mauro Colucci malgré ses différences avec lui.

Différences synthétisées dans le schéma pensé pour la future Abarth 1000 SP. Alors que Carlo voulait une carrosserie autoportante avec le moteur suspendu derrière l'essieu arrière, Mario a opté pour un moteur central monté sur un châssis tubulaire. Option finalement choisie. Et, après tout, la raison pour laquelle l'ingénieur responsable de la 1000 SP a fini par être embauché par Abarth était son talent avec les châssis tubulaires. Pour cette raison, le fondateur de l'entreprise a fait confiance au nouveau directeur technique, résultant en un modèle innovant pour la marque. Bien sûr, en étant conservateur dans la mécanique puisque le bloc moteur choisi est le quatre cylindres FIAT 600.

Une mécanique modeste a priori, mais comme d'habitude après être passé par les ateliers Abarth, il atteint des puissances non négligeables. Dans le cas de l'Abarth 1000 SP on parle de 105CV et presque un litre de cylindrée. Un chiffre important, surtout si l'on tient compte du fait que ce modèle de compétition atteint à peine 480 kilos. C'est pourquoi, avec ces caractéristiques, les victoires dans les courses d'ascension étaient garanties. Mais aussi dans leurs classes respectives au sein d'importantes courses d'endurance comme le Nürburgring 500 km en 1966 ou le Monza 1000 km en 1968. C'est précisément l'année où, enfin, les 50 unités requises pour l'homologation en Groupe 4 ont été achevées. .

Ainsi, l'importance de l'Abarth 1000 SP ne fait aucun doute dans mettre une voiture de course à disposition de nombreuses équipes privées avec aussi peu de poids qu'une grande efficacité. Une légende des pistes dans les années XNUMX.

Photographies: BH Auction Japon

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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