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La Saab EX est mise aux enchères, un exercice de style pour célébrer le 60e anniversaire de la marque

En 1997, Saab voulait célébrer son soixantième anniversaire avec quelque chose de spécial même si, à vrai dire, cela n'a pas été très difficile pour l'usine. Ils ont ainsi commandé un exercice de style connu sous le nom de Saab EX à un carrossier norvégien. Maintenant, il s'agit d'une vente aux enchères chez Bonhams.

Directive Saab. Trollhättan, Suède. Fin 1996.

Pour toute entreprise, célébrer ses soixante premiers ans est quelque chose qui mérite l’attention. Encore plus si vous avez une identité d'entreprise aussi reconnaissable que celle de Saab. Fondée en 1937 comme usine axée sur la production d'avions militaires, après la Seconde Guerre mondiale, elle a orienté son savoir-faire vers la conception de voitures particulières. Sans aucun doute, une activité bien plus lucrative que la guerre en temps de paix et d’expansion de la consommation. Tout cela, dans son contexte, grâce aux politiques redistributives de l’État providence.

Ainsi, les premiers prototypes de l’entreprise suédoise ressemblaient à des avions posés au sol. En fait, ils ressemblaient même de manière évidente au sinistre et captivant Horden Ho 229 V3. Ce chasseur-bombardier nazi qui, heureusement, est arrivé trop tard sur le terrain de jeu. De plus, les premières Saab de série ont su se démarquer non seulement par leur aérodynamisme, mais aussi par leur sécurité et leur résistance. Des caractéristiques qui, sur les circuits de rallye, en font des machines de compétition vraiment efficaces.

Bref, ce n'était pas mal du tout pour une entreprise qui, sans aucune expérience préalable dans l'industrie automobile, avait réutilisé ses anciens ingénieurs aéronautiques pour les nouveaux marchés ouverts en temps de paix. Sans aucun doute, une histoire dont on peut être fier, d'autant plus que des décennies plus tard, des innovations aussi transcendantales que l'application massive du turbocompresseur n'ont pas été retardées. Maintenant, Comment fêter ces soixante ans ?

Par Ekstrom. Banlieue d'Oslo, Norvège. Début des années 90.

Axé sur la réparation et la préparation des modèles Saab, Per Ekstrom dirigeait un petit atelier de carrosserie où se réunissaient un grand nombre de fans de la maison suédoise. En fait, parmi eux, il a acquis du prestige grâce à des œuvres comme celle exécutée sur un 99 en 1975.

Le CX était un précédent intéressant.

Élargi, abaissé et doté de fonctionnalités aérodynamiques pour lui donner un look vraiment féroce. À tel point qu'à la fin de 1992, il a été consacré comme le "la meilleure Saab de tous les temps" par un groupe de passionnés enthousiastes rassemblés devant les portes de l'usine à Trollhättan. Après cela, on pourrait dire que même si Alfa Romeo avait Zagato pour ses éditions exclusives de courtes séries, Saab avait les mains de ce petit artisan norvégien.

Par la direction d'Ekstrom et de Saab. Trollhättan, Suède. Quelques semaines avant le soixantième anniversaire de Saab.

1997 semble être une année pleine d'espoir pour Saab grâce au lancement du 9-5. Conçue pour concurrencer les berlines allemandes du segment E, elle a laissé derrière elle l'historique 9000 présentée en 1984. De plus, la gamme de moteurs comprenait des mécaniques basées sur les brevets Fiat et Isuzu. Une série de collaborations qui, loin de diminuer l'amour-propre de la marque, ont continué à la positionner sur le marché américain.

Depuis des années, c'est une destination incontournable pour vos comptes, comme ce fut également le cas pour Volvo. Et ce n’est pas pour rien qu’outre-Atlantique, un groupe d’acheteurs brefs mais fidèles ont vu dans ces marques le summum de la différenciation par l’utilisation de la technologie et de la sécurité. Cependant, afin de plaire à sa légion de fans, Saab a salué le lancement d'un design spécial pour célébrer ses six décennies d'histoire.

Et wow, même si quelque chose aurait pu être fait dans l'usine elle-même en vue d'atteindre les concessionnaires, la vérité est qu'à Trollhättan, ils n'étaient pas très enthousiastes à l'idée de travailler. Quelque chose de compréhensible puisque le 9-5 a dû être ajouté à la présentation du 9-3 quelques mois plus tard. De même, en 1989, General Motors avait acquis la moitié des actions ; l’heure n’était donc pas aux vantardises en matière de design mais à des plans d’affaires sobres. Avec tout cela, quoi de mieux que de déléguer la célébration de cet anniversaire à Per Ekstrom ?

Par Ekstrom. Banlieue d'Oslo, Norvège. Premiers mois de 1997

Avec la bénédiction et le soutien de Saab lui-même, Per Ekström a commencé à travailler au développement d'un exercice de design basé sur la 900. De plus, cela deviendra son meilleur travail en célébrant, de manière assez réussie, l'esprit sportif et aérodynamique manifesté. par la maison suédoise depuis ses débuts. De plus, dans une certaine mesure, il avait déjà ouvert la voie grâce à sa récente Saab CX ; une 900 MKII à l'allure musclée bien que peu modifiée au niveau de ses volumes et de ses panneaux.

Désormais, ce qui allait finir par s'appeler EX devait transcender tout ce qui avait déjà été fait dans l'atelier de Per Ekström. Pour cette raison, et après près de 4.000 9000 heures de travail, l'empattement de l'unité donneuse de XNUMX XNUMX CC a d'abord été raccourci. Un travail auquel s'est ajouté l'abaissement du toit, obligeant à une refonte complète de l'arrière.

D'ailleurs, en termes de hauteur, une intervention très similaire à celle réalisée sur la Lancia Aurelia B20 GT préparée pour la Carrera Panamericana de 1951. De même, sous le capot un moteur de 2.3 litres avec turbocompresseur réglé à un peu plus de 220 ch. Bref, un savoir-faire approuvé par Saab et fièrement affiché aux portes de son usine lors de la célébration du soixantième anniversaire.

Personnel de Bonhams. La vente aux enchères du Zoute. Knokke-Heist, Belgique. 8 octobre 2023.

Après près de trois décennies, le prototype Saab EX commence à quitter les cercles liés aux collectionneurs Saab. En ce sens, son parfait état de conservation l'a mis sous les projecteurs de la prestigieuse maison de vente aux enchères Bonhams.

Le tout pour être mis en vente lors d'un événement où seront également présentés quelques modèles haut de gamme comme une Bugatti Type 37 Grand Prix, une Mercedes 300 SL Roadster ou encore une Ferrari 250 GT Berlinetta « Tour de France » qui devrait être récompensée. pour un minimum de cinq millions d'euros.

Mais ne vous inquiétez pas, par rapport à cette Saab, il y a encore une certaine retenue, donc sa vente - si elle a lieu - est attendue entre 60.000 90.000 et XNUMX XNUMX euros. Beaucoup pour un véhicule doté d'une mécanique produite en série mais, en même temps, raisonnable si l'on considère que cela peut devenir l'une des raretés les plus séduisantes de toute l'histoire de la marque suédoise.

Images Bonhams.

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Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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