Le mystérieux record de Citroën Six est résolu
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Dévoilement du mystérieux record Barcelone-Madrid de la Citroën Six

De retour en janvier 2015 J'ai soulevé dans ces pages de 'L'Escudería' l'énigme (qui restait inexpliquée) pourquoi il avait été tenté battre un record vitesse, en 1929, sur la route Barcelone-Madrid à bord d'un six cylindres Citroën Six. Eh bien, 88 ans plus tard, nous avons trouvé la réponse. Bien qu'il ait toujours été là...

La revue disparue Nouveau Monde la nouvelle du record a fait écho le 12 avril de la même année. Une publication de l'époque, le Pictural Stade Elle mentionna, dans un long article, l'événement de la traversée dans son numéro 533 du 15 avril 1929 ; c'est-à-dire que la réponse a été « révélée » trois jours plus tard.

Cependant, et grâce à l'un des lecteurs de L'Escudería, nous l'avons rencontrée il y a quelques semaines. Mais mis à boucler, il s'avère que l'article du Stadium est un 'copier-coller' d'une revue publiée par le magazine spécialisé La Veu de Catalogne, dans la section 'Passavolant', où en fait il a interviewé aux protagonistes de cette étape importante du sport automobile.

Pour entrer dans le vif du sujet, il semble que Citroën Espagne n'ait tenté de battre aucun record avec ses voitures. Il participe aux épreuves de régularité et d'endurance, organisées par le Real Moto Club, épreuves qu'il remporte facilement. Par la suite, la marque au double crampon en V a participé aux courses difficiles (pour l'époque) du Real Automóvil Club de Cataluña, comme le Grand Prix de la Vallée d'Arán. Ici, selon les chroniques, 'il égalait, quand il ne battait pas, des voitures de beaucoup plus de cylindrée et de prix'. Et pourtant jamais ils avaient établi un record...

record citroen six

Un record officiel Barcelone-Madrid

Quoi qu'il en soit, le constructeur français a remarqué la marque qui s'était fixé un recordman surnommé Bianchi sur cette même route Barcelone-Madrid, et il voulait le battre. Pour ce faire, il a choisi la Citroën C6 Six, véhicule présenté un an plus tôt, 'voiture de grandes qualités et réalités efficaces', dont les caractéristiques peuvent être consultées dans l'article précédent référé à ce test. Et il choisit trois « hommes d'équipage », comme on les appelait à l'époque : les messieurs Sirvent, Puigcarbó et Blasco.

Après le test, Puigcarbó a répondu à quelques questions posées par La Veu de Catalunya. D'après les réponses qu'ils ont apportées, l'« exploit » n'a pas été considéré par eux comme tel. De plus, considérez qu'ils en étaient conscients "pour l'intérêt général que le dossier a suscité." Il précise même : «Nous n'avons pas pris les précautions nécessaires pour effectuer un test de vitesse; notre périple avait l'aspect d'un long voyage d'agrément, d'une excursion touristique de quelques passionnés du plaisir de la vitesse'.

À titre d'explication, disons que l'itinéraire était le suivant : Barcelone, Ordal, Villafranca, Vendrell, Reus, Falset, Gandesa, Alcañiz, Montalván, Molina de Aragón, Alcolea del Pinar, Guadalaraja et Madrid.

Ils auraient pu aller encore plus vite !

Cela dit, et revenant à Puigcarbó, la réponse précédente est encore plus précise : "Il est naturel que nous ne nous soyons pas endormis en chemin, mais je suis convaincu que si nous répétions le test maintenant nous réduirions le temps de 8 heures et 42 minutes que nous avons utilisé, car nous avons vraiment perdu vingt minutes qui pourraient très bien être gagné."

Ils désignent ici la somme de Temps perdu à la suite d'une mauvaise inscription du notaire à la sortie, d'un terrible ravitaillement à Gandesa pour chercher de l'essence et vérifier l'un des 'glisseur' (vis de mélange d'alimentation carburateur Citroën Solex), un 'entretoisement' du capot à Alcañíz, une erreur de route à Camino Real ...

Bref, que selon eux, et au vu de ces retards, 'le temps peut être abaissé en une demi-heure toujours avec des voitures de série'.

À un moment de l'interview, il semble que Blasco le rejoigne avec un certain malaise. Puigcarbó commente que son partenaire 'il n'est pas satisfait de ce qui a été fait'. D'une part, en raison de la perte de temps, même s'il souligne qu'il est très satisfait du comportement de la voiture : 'Quelle marche, comme la Citroën-Six obéissait à l'ordre des mains ou des pieds !'. Même «Il y avait des moments où la moyenne était inférieure à celle de Bianchi. Ce que je peux vous dire, c'est que de Barcelone à Reus nous avons fait une moyenne de 94 et d'Alcolea à Madrid de 99 pour gagner du temps. Puigcarbó a voulu minimiser ces déclarations car malgré tout "La chance les a protégés, car ils n'ont eu aucun dommage aux pneus".

citroen c6 record

Bureaucratie et sport

D'autre part, la déception est venue parce que le record n'a pas été officiellement reconnu par le Royal Automobile Club d'Espagne à cause de certains « dispositions ministérielles récentes ». À ce stade, Puigcarbó ne lésine pas sur les éloges pour lui et ses coéquipiers : « Quoi qu'il en soit, nous avons établi une nouvelle marque de temps sur la distance Barcelone-Madrid et nous sommes convaincus que l'esprit sportif de tous ceux qui sont intéressés par notre voyage ne sera pas influencé par cette question de protocole. Le sport est synonyme de bonne foi, d'exactitude, de vérité et de négation de toutes les conventions ; Eh bien, mon honneur et celui de mes amis le garantit. Le voilà.

Tout est enfin clair, même si à ce stade une autre question se pose, aussi mystérieuse que le record lui-même l'a été jusqu'à présent : qui étaient vraiment les trois « équipages » de la Citroën ? Étaient-ils si pertinents dans la décennie des années 20 que la marque française leur a donné le volant d'une de ses voitures les plus récentes pour un événement sportif non sans un certain risque ? Je vais juste donner un indice : Enrique Blasco était 'très connu dans les clubs motocyclistes comme un coureur débridé, un sportif de haut niveau qui, placé au volant d'une voiture, est capable de grands exploits.

Révéler qui étaient également MM. Sirvent et Puigcarbó qui apparaissent sur les photographies du test est entre les mains du lecteur.

* Nous remercions Josep M. Pàmies et Ángel Martín pour le matériel fourni.

Qu'en penses-tu?

Alberto Ferreras

Écrit par Alberto Ferreras

Alberto Ferreras (Madrid, 1968) a développé sa carrière professionnelle dans le journal Le Pays depuis 1988, où il a travaillé comme éditeur graphique et éditeur du supplément Moteur jusqu'en janvier 2011. Diplômé en photographie, il a été finaliste du Prix Ortega y Gasset de ... Voir plus

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