Mercedes 300 SL
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70 ans du révolutionnaire « Hélas de Guviota »

Présentée officiellement au Salon automobile de New York 1954 – qui s'est tenu du 6 au 14 février – elle est rapidement devenue une icône du sport automobile à part entière.

La Mercedes 300 SL est peut-être l’un des modèles les plus emblématiques fabriqués par la firme allemande. Même au-dessus de la brutale AMG One, qui n'est guère différente d'une voiture de compétition. Et cela n'est pas arrivé par hasard, loin de là, car lors de son lancement sur le marché, il y a 70 ans, il surpassait facilement tous ses rivaux grâce, entre autres, à certains détails comme l'utilisation de l'aluminium, un moteur avec injection directe et oui, un design spectaculaire.

La mise en scène du célèbre "Ailes de mouette" Elle a eu lieu lors du Salon de New York de 1954, du 6 au 14 février.. Un événement qui a également vu, un an plus tard, la présentation officielle du Mercedes 190 SL, la version roadster de l'imposant coupé et première itération de la saga SL que l'on connaît actuellement et qui malgré une certaine parenté avec la 300 SL, était, pour être honnête, moins spectaculaire et impressionnante, même si elle était aussi plus accessible, non bon marché .

La Mercedes 300 SL, comme l'AMG One susmentionnée, est directement dérivée de la concurrence, ce qui a marqué son apparence – les portes frappantes qui s'ouvrent sur le toit, par exemple – et bon nombre de ses caractéristiques. Et tout cela grâce à une personne qui a fini par devenir l'une des figures les plus importantes de son époque pour le sport automobile américain et aussi pour l'industrie mondiale : Maximilien Edwin Hoffman.

Mercedes 300 SL au Salon automobile de New York 1954

HOFFMAN, L'IMPORTATEUR VISIONNAIRE

Max Hoffmann, comme on l'appelle – et c'était populaire – était l'un des plus importants importateurs spécialisés dans les automobiles européennes aux États-Unis, qui travaillait avec Porsche, travaillait avec BMW et bien sûr, travaillait avec Mercedes. On lui doit des voitures comme la Porsche 356 Speedster, la BMW 507 et la Mercedes 300 SL; des voitures qui sont actuellement des objets de culte. On dit même que le bouclier Porsche actuel était l'idée de M. Hoffman...

Selon Max, Mercedes avait besoin d'un modèle Halo, une voiture utilisant la technologie de course mais suffisamment confortable et luxueuse pour être vendue sur le marché américain. Mais pas seulement, il a dit que Elle devrait être prête d'ici seulement six mois et ainsi pouvoir la montrer au monde entier lors du Salon de l'auto de New York 1954.. De plus, comme si cela ne suffisait pas, elle a commandé 1.000 XNUMX unités à distribuer aux États-Unis.

Mercedes 'Ailes de Mouette'
Mercedes 300 SL « Ailes de mouette » (Photo : Unai Ona)

Hoffman aussi Il réclamait constamment une petite voiture de sport, car il était sûr qu'elle améliorerait l'image de la marque allemande aux États-Unis., où il avait déjà obtenu une bonne critique après avoir appliqué quelques modifications demandées précédemment par Maximiliam lui-même – des couleurs plus claires et un revêtement en cuir.

Finalement, grâce à ses bons résultats, il est invité à une réunion avec les top managers de la marque à Stuttgart le 2 septembre. 1953, c'est à ce moment-là qu'il a pu présenter son idée, dont le résultat a été la Mercedes 190 SL.

LA MERCEDES 300 SL DOIT ÊTRE PRÊTE EN MOIS

Mercedes a confié le développement de la nouvelle voiture de sport à l'ingénieur Rudolf Uhlenhaut et à son équipe, qui n'ont vu aucun problème à créer une voiture presque unique en seulement six mois, comme l'avait demandé M. Hoffman. Ce n'est pas pour rien qu'ils ne repartiraient pas de zéro, mais Elle serait basée sur la voiture gagnante des 24 Heures du Mans et la Carrera Panamericana de 1953. –parmi bien d’autres essais–, le W194, et pour le simplifier un peu, ils l’ont adapté pour circuler sur la voie publique, tout en y ajoutant un peu de luxe.

Le résultat, la 300 SL "Ailes de mouette", a été présenté en 1954, il y a 70 ans, et a laissé tout le monde bouche bée. La première chose qui a retenu l'attention a été ses portes, dont les caractéristiques n'étaient pas un caprice, c'était une obligation technique, puisque le châssis, une structure tubulaire, ne permettait pas l'utilisation d'autres types de portes. Pendant ce temps, Friedrich Geiger était chargé de lui donner un visage et un six cylindres en ligne de trois litres et 220 ch servait de cœur à la spectaculaire machine allemande. Un peu plus de 3.200 XNUMX exemplaires ont été fabriqués et bon nombre d’entre eux ont fini aux États-Unis.

Il ne fallut pas longtemps pour qu'elle devienne un mythe, une voiture culte et bien sûr, un objet de désir, même si la Mercedes 190 SL, bien plus économique que la "Ailes de mouette", l'a surpassé en ventes. C'est plus, La 190 SL représente 18 % de toutes les voitures particulières livrées aux États-Unis, même s'il n'a jamais atteint le mysticisme du coupé.

Qu'en penses-tu?

Écrit par Javi Martin

Si vous me demandez d'où vient mon amour pour les moteurs, je ne saurais pas quoi répondre. Il a toujours été là, même si je suis le seul de la famille à aimer ce monde. Mon père travaillait comme dessinateur dans une entreprise métallurgique avec beaucoup de production de pièces automobiles, mais il n'y a jamais eu une passion comme moi.

J'aime beaucoup l'histoire de l'automobile et je suis en train de créer une bibliothèque personnelle consacrée exclusivement à l'histoire de l'automobile en Espagne. J'ai aussi une énorme collection de documents numérisés et j'ai écrit le livre "Le 600, un rêve sur roues" (éditions Larousse).

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