Vector W2
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Jerry Wiegert, père du Vector, est décédé

En ce qui concerne les voitures américaines, les options se concentrent toujours sur les mêmes anciennes, Des noms comme Corvette, Mustang ou Viper occupent le devant de la scène dans toutes les conversations sur le sport automobile Yankee. Évidemment, ce sont des voitures dont l'histoire et les exploits en compétition les rendent importantes pour le secteur et désirées par les fans, à titre d'exemple le nombre de records que chérit la Viper (même un traînant une caravane jusqu'à 127 mph (environ 204 km/h) . 

Mais être toujours le même que toujours, empêche beaucoup d'autres d'être rappelés alors qu'ils méritent également de l'être. Aux États-Unis, la culture motrice est énorme et parfois, cela permet à beaucoup de construire leur propre voiture ou moto. Où d'autre l'acteur Keanu Reeves aurait-il créé son entreprise de motos ? Là, la voiture est différente et devient même une tradition familiale. Quelque chose qui est difficile à trouver en Espagne, si quelqu'un peut trouver quelque chose de similaire dans notre pays. 

Vector W2
Vector W2 devant le bâtiment de Wilmington, en Californie. Source : Wikipédia

Premiers pas avec des modèles réduits, les vraies voitures sont venues plus tard

Ainsi donc et comme prévu, notre histoire se déroule aux États-Unis, à Wilmington, en Californie, où Gerald Wiegert, plus connu sous le nom de Jerry, a fondé la société « Vehicle Design Force ». C'était l'année 1971 et il avait l'aide de Lee Brown, avec qui il développa ce qu'ils appelaient "The Vector". En gros, on parle d'un boîtier en forme de voiture présenté au salon de l'automobile de Los Angeles beaucoup d'attention, à tel point que le célèbre magazine américain Motor Trend en fait la couverture du numéro consacré au Los Angeles Motor Show. 

La collaboration entre Wiegert et Brown fut de courte durée, laissant l'entreprise entre les mains de Jerry, qui changea le nom en Vector Automotive et continua le développement de la voiture présentée à Los Angeles. Un peu plus tard, En 1978, il présente le Vector W2 (W pour l'initiale de son nom de famille et le numéro pour être le deuxième prototype), mais comme la première fois, il s'agissait d'un boîtier, d'une maquette grandeur nature avec laquelle il entendait attirer l'attention et montrer l'évolution du projet. 

Image publicitaire vecteur W2
Image publicitaire pour Vector W2, 1979

En 1979, le premier prototype roulant est enfin dévoilé et les tests de développement commencent, qui totalisent 160.000 XNUMX kilomètres. La voiture était prête à être commercialisée et promettait des performances exceptionnelles grâce à un V8 Chevy de 5,7 litres et deux turbos, capable de produire 600 ch et le lancement de la spectaculaire voiture de sport américaine jusqu'à 320 km/h. Parce que peut-être pas autre chose, mais les Vector ont toujours eu un design qui pouvait être considéré comme extravagant. 

Mais comme cela arrive toujours avec des projets similaires, il n'y avait pas d'argent pour la production de masse. Jerry cherchait du financement de différentes manières entre 1982 et 1987, mais l'argent n'est jamais venu. Pendant ce temps, la voiture avait changé de couleur et Jerry avait travaillé sur plus d'évolutions et de projets, donnant naissance à la voiture la plus connue de l'entreprise : la Vector W8

Vector W8

Vector W8, Vector M12 et un sacré bordel avec Megatech et Lamborghini

Le Vector W8 était le premier projet de la "Vector Aeromotive Corporation" nouvellement créée et a été mis sur l'asphalte en 1989. Comme le W2, sa conception était tout sauf conventionnelle, aussi peu conventionnelle que les matériaux utilisés dans sa fabrication, des matériaux tels que le kevlar ou en fibre de carbone. Un ensemble qui était animé par un V8 Rocket de compétition, suralimenté par deux turbos et couplé à une transmission automatique à trois vitesses B&M. Un flux avec trois passages peut sembler être une erreur, mais le moteur délivrait 625 ch et 880 Nm de couple, permettant des accélérations de 0 à 100 km/h en 3,9 secondes. La vitesse théorique était de 390 km/h, mais à Bonneville Salt Flats une vitesse de 354 km/h a été enregistrée. 

Un total de 17 unités ont été fabriquées entre 1983 et 1993. Pendant ce temps, Jerry a essayé de trouver de l'argent pour développer la prochaine étape de son évolution, une voiture qu'il a appelée Vector WX3 mais dont on n'a plus jamais entendu parler car la société a finalement été expropriée par Megatech. Cependant, et toujours selon la source, à travers quelques actions en justice, Jerry a conservé les dessins originaux, les voitures qui n'avaient pas été vendues et certains éléments d'équipement et avec tout cela, il s'est mis au travail pour développer une nouvelle supercar. Le fait est que d'autres sources affirment que c'est Megatech, qui détenait la majorité de l'actionnariat et contrôlait également Lamborghini, qui a commencé avec le développement de cette nouvelle voiture de sport. 

vecteur M12 de 1995
Vecteur M12

Qui que ce soit le développement de ce qui allait devenir le Vector M1995 a commencé en 12, le remplaçant, pour ainsi dire, du W8. Cependant, le M12 cachait en fait une Lamborghini Diablo, qui avait une carrosserie spécifique. Seules 18 unités ont été fabriquées, dont quatre étaient des "pré-productions" et ont fini par être des versions sur piste. Après cela et comme plus aucune unité n'a été vendue, Vector a fermé ses portes en 1999. Cela ne pouvait durer que trois ans après la présentation de la M12 au Salon de l'automobile de Detroit en 1996. Après cela, Megatech a vendu l'activité Vector à Lamborghini, qui était déjà sous le contrôle d'Audi. 

À partir de là, il y avait un énorme gâchis, semble-t-il. Lamborghini a rompu le contrat de livraison du moteur parce que Megatech n'a pas payé, et le directeur de l'entreprise, Tommy Suharto, a été accusé d'avoir volé illégalement de l'argent à l'entreprise à son profit. Les Italiens auraient accepté une unité de la W8 en guise de paiement pour ce vol, mais il semble que la voiture appartenait à Wieger, qui a porté l'affaire devant les tribunaux et a gagné. Cependant, Lamborghini n'a jamais livré la voiture. 

La production s'est poursuivie avec le Vector SRV8 et rêvait du Vector WX-8

Alors qu'ils se heurtaient, Vector continuait, se tordant et intermittent, mais son chemin néanmoins. La première chose qu'il a faite a été de travailler sur une nouvelle voiture, une voiture que peu de gens connaissent mais qui existait comme tout le monde. C'était la Vector SRV8 (photo ci-dessus), une voiture qui puisé dans ses racines yankees avec un General Motors V8 LT1. Cependant, une seule unité a été fabriquée car après la première apparition de la voiture, Vector a fermé. 

Dans cette partie de l'histoire, un cas curieux se présente à nouveau, car Gerald Wiegert apparaît à nouveau. Jerry a vendu le reste de Vector Aeromotive à American Aeromotive et a apporté les actifs de Vector qui étaient toujours en sa possession. Il a changé le nom de l'entreprise à deux reprises, mais n'a jamais fabriqué une autre voiture. Au moins jusqu'en 2006, lorsqu'elle a été présentée dans un concours d'élégance en Italie à bord de ce qu'elle a appelé l'Avtech V8, un prototype de supercar qui représentait son nouveau projet. Encore, à Rodeo Drive en 2007, il a été vu comme PDG de Vector Motors Corporation et a annoncé une nouvelle voiture pour le Los Angeles Show. 

Vecteur WX-8
Vector WX-8, le dernier projet de Jerry Wiegert

Le jour venu, il y avait Wiegert et sa nouvelle Vector WX-8, une nouvelle voiture de sport au design extravagant et très marquant, Propulsé par un énorme V8 en aluminium suralimenté de 10 litres développant 1.876 XNUMX chevaux qui, en théorie, devrait vous permettre d'atteindre les 443 km/h et d'accélérer de 0 à 100 km/h en trois secondes. Elle n'a jamais été fabriquée, même si en 2018, ils ont à nouveau parlé de la voiture et ont même annoncé 2.000 XNUMX CV, mais c'est là que tout est resté. 

Le vecteur ne sera plus actif, Jerry Wiegert est décédé le 15 janvier à l'âge de 76 ans.. Les détails de sa mort n'ont pas été divulgués. D.E.P

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Javi Martin

Écrit par Javi Martin

Si vous me demandez d'où vient mon amour pour les moteurs, je ne saurais pas quoi répondre. Il a toujours été là, même si je suis le seul de la famille à aimer ce monde. Mon père travaillait comme dessinateur dans une entreprise métallurgique avec beaucoup de production de pièces automobiles, mais il n'y a jamais eu une passion comme moi.

J'aime beaucoup l'histoire de la voiture et je crée actuellement une bibliothèque personnelle dédiée exclusivement à l'histoire du moteur en Espagne, sans oublier les motos qui ont tant rendu service dans notre "vieille" Espagne. J'ai aussi une énorme collection de documents numérisés.

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