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50 ans ce n'est rien, la BMW Turbo de 1972

Même si elle n'en a pas l'air grâce à ses excellents volumes dessinés par Paul Bracq, la BMW Turbo fête cette année un demi-siècle d'existence. De plus, à l'époque c'était la lettre d'introduction de la technologie turbo chez BMW, étant en même temps un excellent témoignage sur la façon dont la maison bavaroise ne voulait pas rater le train de l'innovation et de la modernité.

Pour le sport automobile, les années 1970 ont commencé comme un scénario prometteur jusqu'à ce que la crise pétrolière réussisse à tout bouleverser. Ainsi, en XNUMX, la révolution de la conception des coins était déjà pleinement consolidée. Le mouvement stylistique mené par Marcello Gandini, Paolo Martin ou Giorgetto Giugiaro. Tous chargés de redéfinir le concept de supercar grâce à des prototypes tels que l'Alfa Romeo Carabo, la Porsche tapiro ou le module Ferrari. Possédant une esthétique futuriste conçue pour couper le vent, mais également adaptée pour monter le moteur en position centrale comme l'avait intronisé la Lamborghini Miura.

De plus, concernant la mécanique, l'utilisation de nouvelles technologies commençait à se profiler à l'horizon. En fait, coïncidant avec les Jeux Olympiques de Munich en 1972, BMW a sorti un prototype électrique capable d'accompagner les marathoniens. La preuve que, encore dans une phase véritablement expérimentale, la technologie électrique était déjà perçue chez les principaux constructeurs comme un avenir aussi lointain qu'irrémédiable. De plus, parmi les innovations conduisant à l'amélioration de l'efficacité des moteurs se trouvait la turbocompression.

Née dans le monde de l'aéronautique, cette technique sera l'un des éléments les plus révolutionnaires du sport automobile dans les années 1978 et XNUMX. En effet, lorsqu'en XNUMX le Alpine A442 gagné au Mans beaucoup savaient que tous les efforts fournis par Renault n'allaient pas s'arrêter là. Ainsi, le turbo est passé à la F1 et de là aux voitures de série. Obtenir une grande amélioration de la puissance pour apporter de la sportivité même aux segments les plus populaires. Pourtant, certaines marques avaient déjà mis sur les routes des modèles compacts turbocompressés une dizaine d'années plus tôt. Juste le cas de BMW avec son emblématique Turbo 2002 de 1973.

AVANT 2002, LES PREMIERS PAS DE BMW DANS LA SURALIMENTATION

Comme en témoigne son emblème même, BMW est une marque qui a ses origines dans les airs. En effet, en 1919, une de ses créations aéronautiques manqua de quelques mètres d'atteindre une altitude de dix kilomètres. Bel exemple de la qualité de sa mécanique, confirmé avec les nombreuses commandes militaires reçues par la marque. En fait, bien que l'ingénieur BMW Max Friz soit connu pour être le créateur de la moto R32, la vérité est que sa meilleure création a été de développer un moteur d'avion à haute compression en 1917.

De cette façon, il a réussi à réduire la perte d'avantages à mesure qu'il atteignait la hauteur. Produit du ressentiment du moteur d'avoir moins d'oxygène et donc d'obtenir une carburation de moins bonne qualité. Juste le problème pour lequel le turbocompresseur est né comme réponse. Essayer d'avoir le plus d'air possible dans le mélange pour ne pas perdre de puissance en volant au dessus des nuages. Une idée sur laquelle la division aéronautique de BMW a travaillé, laissant ce savoir-faire marqué d'une manière ou d'une autre dans l'héritage de la marque.

Donc, après la Seconde Guerre mondiale, BMW en avait déjà assez pour survivre. Avec l'une de ses deux usines en territoire occupé par les Soviétiques et les plans de sa 328 aux mains des Britanniques, la marque a dû se réinventer avec des modèles concis comme l'Isetta. Ça oui, combiné avec d'autres de luxe comme le 501. Heureusement, dans les années 700, arrive le bicylindre XNUMX. Un utilitaire conçu par Michelotti avec lequel les comptes peuvent être réglés, évitant ainsi le danger d'une absorption par Mercedes.

Cependant, BMW avait besoin de générer une image de marque performante et différenciée. En ce sens, l'option d'équiper ses gammes de versions sportives a été prise. Proposer des modèles à la hauteur de ceux de son concurrent Mercedes ainsi que des séries plus compactes tout à fait approprié pour forger des versions sportives. Dans cette optique, la 1968 est lancée en 2002. Un modèle de taille compacte qui atteint rapidement un excellent niveau grâce à des victoires comme celle remportée dans sa catégorie lors des 24 Heures du Nürburgring. La base parfaite pour une incroyable version Turbo qui sortira en 1973.

BMW TURBO 1972, UNE ESTHÉTIQUE PLEINE D'ACTUALITÉ

Pour les amateurs de généalogies de moteurs, la chose la plus intéressante à propos de la BMW Turbo est peut-être qu'il s'agit du premier modèle turbocompressé de la marque. En effet, elle a été présentée au Mondial de l'Automobile de Paris en 1972. Juste un an avant l'apparition de la Turbo 2002, qui est considéré à tort comme le premier. Bien sûr, à vrai dire, si nous parlions de modèles strictement en série, ça l'est. Et c'est que de la BMW Turbo, seules deux unités ont été construites. Destiné à générer un effet médiatique important qui aiderait trois enjeux différents mais complémentaires. Voyons voir.

Tout d'abord, BMW ne voulait pas perdre le fil de son image sportive naissante et couronnée de succès. C'est pourquoi j'avais besoin de ce prototype. Entièrement imprégné du design en coin mentionné précédemment, projetant un halo futuriste et exotique sur la gamme BMW. Quelque chose qu'il a certainement réussi. monopolisant bon nombre de projecteurs médiatiques pour profiter ainsi de l'indice des ventes dans les modèles de série. Deuxièmement, la BMW Turbo a été l'introduction de cette technologie. Laquelle viendrait en série l'année suivante, établissant l'un des rares précédents antérieurs à la domination exercée par Renault dans la généralisation de la suralimentation.

Quelque chose qu'il a également réalisé. Eh bien, le moteur à quatre cylindres et 1.990 276 centimètres cubes installé en position centrale - quelque chose d'inédit pour BMW - était capable de produire 2002 CV en fonction de la pression de soufflage. Tout cela à partir du même bloc de XNUMX. Mettre en lumière les opportunités prometteuses offertes par la turbocompression lors de la création de voitures de sport avec des modèles populaires comme base. Aussi, en troisième place était la sécurité. Ou plutôt, la sécurité réconciliée avec l'esthétique avec le marché américain en tête.

Et c'est là que la nouvelle réglementation en cas de crash a conditionné d'énormes pare-chocs. Pour cette raison, Paul Bracq -l'un des designers les plus polyvalents du moment- pris soin de les intégrer dans l'ensemble global de la BMW Turbo. Et d'ailleurs, d'une manière assez réussie. Pas en vain, il est clair que, bien qu'elle ait tout juste un demi-siècle, la BMW Turbo garde une ligne étonnamment actuelle. Sans aucun doute, une voiture exceptionnelle.

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Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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