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Mercedes 300S. 70 ans depuis la résurgence après la Seconde Guerre mondiale

Après la Seconde Guerre mondiale, Mercedes avait besoin d'un modèle haut de gamme pour retrouver son prestige. Ainsi, en 1951, le Mondial de l'Automobile de Paris voit la présentation de la 300S. Le coupé et la version améliorée basée sur la berline 300 (W186) de la même année. Un véhicule qui, sous son esthétique conservatrice, cache les solutions mécaniques qui étaient à la base de la 300SL de 1954. Elle a aujourd'hui soixante-dix ans.

De tous les modèles créés par Mercedes, le 540K Autobahn Kurier est sans aucun doute l'un des plus fascinants. Qui revendique un design aérodynamique où sportivité et douceur vont de pair à la manière du coupé signé Mercedes. En outre, son huit cylindres en ligne de 5 litres est capable de délivrer 4 CV. Un chiffre non négligeable pour l'époque, d'autant plus si l'on prend en compte comment l'action d'un compresseur l'a boosté jusqu'à 180CV.

Bien sûr, seulement occasionnellement à des moments où le conducteur avait besoin de plus de puissance pour dépasser. Caractéristique actionnée par une pédale chargée de libérer l'essence contenue dans un petit réservoir. Liquide qui, pendant quelques instants, a suralimenté le moteur, devant attendre quelques minutes pour effectuer à nouveau l'action si nécessaire. UNE mécanisme ingénieux et très utile pour certains moments, bien que constamment déconseillé car cela pourrait détruire le vilebrequin.

En tout cas, cette utilisation du compresseur en course automobile pour la première date de 1938 est vraiment étonnante bien qu'ayant déjà été largement utilisée dans l'aviation. Une autre des singularités de la 540K Autobahn Kurier, dont Mercedes n'a fabriqué que deux unités. L'un d'eux - le seul survivant à ce jour - a été livré à Gibraltar à l'ophtalmologiste barcelonais Ignacio Barraquer, dont la famille l'a gardé pendant des décennies jusqu'à sa vente et son transfert dans la collection Keller.

Vainqueur 540K de Pebble Beach 2021

Propriétaire actuel qui a repris en août dernier le triomphe au Concours d'élégance de Pebble Beach grâce à ce modèle. Une excuse parfaite pour se souvenir de Mercedes 300S. Un autre des modèles que le docteur Barraquer avait dans son garage, qui marque en octobre les 70 ans de sa présentation au Mondial de l'Auto de Paris.

MERCEDES-BENZ 300S. LA HAUSSE APRÈS LE CONFINEMENT

Après la Seconde Guerre mondiale les grandes marques automobiles allemandes ont fait face à une traversée particulière du désert jusqu'à ce que vous retrouviez votre chemin. Ainsi, BMW devait fabriquer des casseroles et du matériel de cuisine. Des produits si éloignés de la toute nouvelle 328 avec laquelle il régnait dans les Mille Miglia comme nécessaires pour survivre après la guerre. En ce sens, lorsque Mercedes-Benz a repris sa production automobile en 1946, elle n'avait que la voiture de tourisme de milieu de gamme. 170V en dehors de quelques modèles industriels nécessaires à la reconstruction.

Un véhicule qui s'est vendu à plus de 70.000 1936 unités avant la Seconde Guerre mondiale, mais qui après avoir souffert des retards évidents d'un modèle né en XNUMX. Par conséquent, si Mercedes voulait redevenir ce qu'elle avait été J'avais besoin de présenter un véhicule haut de gamme où luxe et puissance se mêlent à des finitions au plus haut niveau. Ainsi, la 1951S est née en 300. Le modèle avec lequel Mercedes est revenu sur le marché dans toute sa splendeur, mettant l'accent sur une longue série d'innovations techniques avec lesquelles exprimer sa poitrine d'ingénierie.

Châssis et mécanique d'une 300S

En fait, malgré son esthétique conservatrice sous le corps de la 300S, il existe des solutions mécaniques si avancées qu'elles ont même été la base et l'inspiration pour les performances de la 300SL de 1954. Le tout centré autour de son moteur M188. Variante du légendaire M186 avec un six cylindres en ligne de trois litres coulé en aluminium. Le même bloc équipe la 300SL mais aussi la berline 300 Adenauer (W186). Une berline de prestige dont la version coupé était précisément la 300S grâce à un poids abaissé à 1670 kilos et une puissance augmentée à 150CV.

300SC. DEUXIÈME SÉRIE AVEC INJECTION ÉLECTRONIQUE

Avec la berline 300 Adenauer, Mercedes revient sur le segment des voitures de représentation. Niveau où il a déménagé avec Bentley ou Rolls grâce à ce modèle qui a pris le relais de l'impressionnant 700 (W150) d'avant guerre. Cependant, le lancement de la 300S en version deux portes plus performante et sportive a été un succès au niveau publicitaire puisque le mélange de charme visuel et de puissance réclamé sur les toits pour le retour de Mercedes par la porte d'entrée. D'autant plus si le prix est pris en compte.

Environ 50 % de plus que la berline. Raison pour laquelle seulement 216 unités ont été fabriquées au cours de ses quatre années de production. Elle fut ensuite remplacée par la 300SC en 1955. Deuxième série de ce haut de gamme chez Mercedes, qui comportait comme principale nouveauté la injection directe appliquée pour la première fois au sport automobile en série pour la 300SL pour l'élever jusqu'à 176CV. Une invention tirée de l'aviation, où la marque l'avait utilisée dans le moteur DB605. Le V12 inversé qui propulsait les chasseurs nazis Messerschmitt BF109 / 110 fabriqués en nombre dépassant les 40.000 XNUMX.

Après cela, en 1958, la 300SC (W188) a cessé sa production et a été remplacée en 1961 par le coupé dérivé des nouvelles berlines 300SE (W112). Modèle conçu par Friedrich Geiger. Responsable des 500K d'avant-guerre, bouclant ainsi le cercle d'un histoire dans laquelle Mercedes établit sa tradition de coupés dérivés de berlines. Quelque chose dans lequel, soixante-dix ans plus tard, la Mercedes 300SC de 1951 a beaucoup à dire.

Photographies : Catawiki / Mercedes-Benz / Plage de galets

PD L'unité avec laquelle nous avons illustré cet article est celle du docteur Ignacio Barraquer. Conservé par la famille pendant des décennies jusqu'à sa vente sur Catawiki en 2017. Un véhicule en parfait état d'origine, qui n'a reçu aucune restauration notable.

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Miguel Sánchez

Écrit par Miguel Sánchez

À travers les nouvelles de La Escudería, nous parcourrons les routes sinueuses de Maranello en écoutant le rugissement du V12 italien; Nous parcourrons la Route 66 à la recherche de la puissance des grands moteurs américains ; nous nous perdrons dans les étroites ruelles anglaises suivant l'élégance de leurs voitures de sport ; nous accélérerons le freinage dans les virages du Rallye de Monte-Carlo et, même, nous nous remplirons de poussière dans un garage en sauvant des bijoux perdus.

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